«A Walk Among the Tombstones»: Liam Neeson, σοφός και κουρασμένος

Στο A Walk Among the Tombstones, ο Liam Neeson παίρνει το τηλέφωνο και έχει μια σκόπιμη και αθόρυβα έντονη συνομιλία με έναν κακό άνθρωπο που έχει απαγάγει μια νεαρή κοπέλα, αλλά αυτό είναι ένα πολύ διαφορετικό είδος θρίλερ από τις οριακές καρτουνίστικες ταινίες Taken.

Τούτου λεχθέντος, εάν κάνετε ποτέ κάτι παράνομο και κάνετε ένα τηλεφώνημα και βρεθείτε να μιλάτε με τον Liam Neeson, κλείστε το τηλέφωνο, φυσήξτε το σε τσιμπήματα, αλλάξτε το όνομά σας και απομακρυνθείτε.

Στο κομψό και έξυπνο θρίλερ του Scott Frank, το οποίο διαδραματίζεται κυρίως το 1999 (υπάρχει μεγάλη ανησυχία για την επερχόμενη κρίση Y2K), ο Neeson υποδύεται τον Matthew Scudder, έναν αλκοολικό πρώην ντετέκτιβ του NYPD που τώρα εργάζεται ως ιδιωτικός ερευνητής χωρίς άδεια. (Το Tombstones βασίζεται σε ένα από τα περισσότερα από δώδεκα μυθιστορήματα του Matthew Scudder του Lawrence Block. Το 1986, ο Jeff Bridges έπαιξε τον Scudder στο άνισο Eight Million Ways to Die του Hal Ashby.)



Μια βόλτα ανάμεσα στις ταφόπλακες: 3 στα 4

CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_

Ο Scudder εξακολουθεί να στοιχειώνεται από ένα γύρισμα του 1991, τις πλήρεις συνθήκες του οποίου δεν μαθαίνουμε παρά πολύ αργά στην ταινία. Ζώντας μόνος σε ένα μικρό διαμέρισμα σε ένα ερειπωμένο κτήριο, παρακολουθώντας τακτικά τις συναντήσεις της ΑΑ, ο Scudder απλώς περνάει, προσπαθεί να παραμείνει νηφάλιος και προσπαθεί να ξεχάσει το παρελθόν.

Ο συγγραφέας-σκηνοθέτης Frank μάς δίνει σύντομες, εκπληκτικές αναλαμπές των αιματηρών πράξεων που διέπραξαν δύο ψυχοπαθείς που στόχευαν τα αγαπημένα πρόσωπα των εμπόρων ναρκωτικών - απαγάγοντας τις γυναίκες ή τις φίλες τους, γνωρίζοντας ότι αυτοί οι τύποι δεν θα πάνε στην αστυνομία. Ο Φρανκ, ο οποίος σκηνοθέτησε μια από τις καλύτερες ταινίες της δεκαετίας του 2000 με το όχημα του Joseph Gordon-Levitt The Lookout (2007) είναι αριστουργηματικός στο να χτίζει την ένταση, αφήνοντάς μας να γνωρίσουμε τους χαρακτήρες και στη συνέχεια να μας σκάσει πάνω από το noggin με ένα εύστροφη συστροφή. Μερικά από τα σκηνικά, δηλαδή ένα που περιλαμβάνει έναν ανατριχιαστικό φύλακα του νεκροταφείου που κρατά περιστέρια και είναι ένας Τομ που κρυφοκοιτάζει, θυμίζει σκηνές από κλασικά έργα όπως η Σιωπή των Αμνών.

Ο Νταν Στίβενς, επίσης στις οθόνες ως μυστηριώδης Αμερικανός επισκέπτης στο The Guest και για άλλη μια φορά σχεδόν αγνώριστος από την εποχή που έπαιζε τον Matthew Crawley στο Downton Abbey, είναι ένας έμπορος ναρκωτικών που προσλαμβάνει τον Scudder για να εντοπίσει τους άνδρες που απήγαγαν τη γυναίκα του. Ο Scudder προχωρά στην έρευνά του με τον παλιομοδίτικο τρόπο: επιστρέφει στις σκηνές των εγκλημάτων, ανακρίνει μάρτυρες, παίρνει συνεντεύξεις σκιερών τύπων που μπορεί να είχαν εμπλακεί σε προηγούμενες απαγωγές.

Όπως φωτογραφήθηκε από τον Mihai Malaimare Jr. σε γειτονιές στο Κουίνς και στο Μπρούκλιν και σε μερικές από τις λιγότερο γοητευτικές περιοχές του Μανχάταν, το New York of A Walk Among the Tombstones είναι ένα σκοτεινό, γκρίζο, γεμάτο σκουπίδια μέρος, όπου πάντα φαίνεται να βρέχει ή ετοιμάζεται να βρέξει. Είναι στιβαρό νουάρ — αν και οι αναφορές γίνονται λίγο βαριές όταν ένα άστεγο παιδί του δρόμου ονόματι TJ αρχίζει να μιλά για τον Sam Spade και τον Phillip Marlowe.

Σχετικά με αυτό το παιδί. Ο Brian Astro Bradley υποδύεται τον TJ, ο οποίος έχει δρεπανοκυτταρική αναιμία, του αρέσει να ζωγραφίζει χαρακτήρες κόμικς, κάνει παρέα στη βιβλιοθήκη και γίνεται κατά κάποιο τρόπο συνεργάτης του Scudder. Η υποπλοκή του TJ είναι η λιγότερο ενδιαφέρουσα και λιγότερο λεπτή πτυχή του A Walk Among the Tombstones. Περίπου την τρίτη φορά ο TJ λέει στον Scudder ή ο Scudder λέει στον TJ, Μη με λυπάσαι, και ο άλλος λέει, δεν το κάνω, μοιάζει περισσότερο με ταινία Lifetime, για έναν κατεστραμμένο αστυνομικό που βρίσκει τη λύτρωση με το να γίνει μια πατρική φιγούρα για ένα σκληρό αλλά τρυφερό παιδί από τους δρόμους, παρά το θρίλερ που θα θέλαμε να ξανασυμμετάσχουμε.

Μόλις οι κακοποιοί που υποδύονται οι Ντέιβιντ Χάρμπορ και Άνταμ Ντέιβιντ Τόμπσον αναδύονται από τις σκιώδεις πρώτες εμφανίσεις τους, είναι σίγουρα άρρωστοι, αλλά δεν είναι πιο απειλητικοί από τον μαχαιροφόρο βιαστή/απαγωγείς/δολοφόνους δεκάδων άλλων ταινιών. Αυτό που κάνει την τελική πράξη του A Walk Among the Tombstones τόσο συναρπαστική είναι η τολμηρή και αποτελεσματική τεχνική του Frank να τοποθετεί ένα πολύ οικείο δόγμα σε φωνή καθώς οι σφαίρες πετούν και το αίμα χύνεται.

Ο Neeson είναι σχεδόν σε κάθε σκηνή της ταινίας και το μεταφέρει καλά. Ναι, έχει παίξει ξανά και ξανά αυτόν τον τύπο καρφιών - σκληρός, κουρασμένος από τον κόσμο, που αγαπά τους Σκωτσέζους, πρώην αστυνομικούς - αλλά είναι τόσο καλός όσο οποιοσδήποτε στον κόσμο στο να παίζει αυτούς τους τύπους, και σε αυτήν την περίπτωση έχει πλούσιο υλικό για να δουλεύω με. Ο Scudder ξοδεύει πολύ περισσότερο χρόνο για να μπερδέψει την έρευνα και να εξάψει τους δαίμονές του παρά να τραβήξει το όπλο του ή να σφίξει τις γροθιές του.

Και αυτό τον κάνει ακόμα πιο ενδιαφέρον.

Η Universal Pictures παρουσιάζει μια ταινία σε σενάριο και σκηνοθεσία του Scott Frank, βασισμένη στο μυθιστόρημα του Lawrence Block. Διάρκεια παράστασης: 114 λεπτά. Βαθμολογία R (για έντονη βία, ενοχλητικές εικόνες, γλώσσα και σύντομο γυμνό). Ανοίγει την Παρασκευή στα τοπικά θέατρα.