Ανακαλύφθηκε σε ένα μπάρμπεκιου, το χτύπησε πολύ. αλλά κάποιοι είδαν σκοτεινό σύννεφο πάνω από τον R. Kelly

Ο R. Kelly ερμηνεύει το 'I Believe I Can Fly' με μια χορωδία πίσω του την Τετάρτη, 25 Φεβρουαρίου 1998, κατά τη διάρκεια των 40ων ετήσιων βραβείων Grammy στο Radio City Music Hall της Νέας Υόρκης. Λίγα λεπτά αργότερα η Kelly κέρδισε την Καλύτερη Ανδρική Φωνητική Ερμηνεία R&B για το ίδιο τραγούδι. (AP Photo/Mark Lennihan)

Ποιος είναι ο πραγματικός R. Kelly;

Είναι ο σούπερ σταρ της R&B ο εμπνευσμένος ιεροκήρυκας του Ευαγγελίου πίσω από ενθουσιώδεις ύμνους όπως το I Believe I Can Fly, I Wish και The World’s Greatest;



Ή μήπως ο South Sider είναι ο αυτοαποκαλούμενος σεξουαλικός σούπερ φρικιό των τρελό σέικερ κρεβατοκάμαρας όπως το Bump N' Grind, το I Like the Crotch on You και το Feelin' On Yo Booty;

Η απάντηση είναι ότι ο 35χρονος Robert Sylvester Kelly είναι και οι δύο, καθώς και ένα ιδιωτικό, βασανισμένο άτομο που έχει παροτρυνθεί επανειλημμένα την τελευταία δεκαετία από φίλους και συνεργάτες να αναζητήσει βοήθεια για αυτό που αποκαλούν εξαναγκασμό να κυνηγούν ανήλικα κορίτσια. Αυτές οι πηγές είπαν στους Sun-Times.

Από την έναρξη της καριέρας του το 1992, ο Kelly έχει πουλήσει περισσότερα από 23 εκατομμύρια άλμπουμ. Αν δεν είναι γνωστό, έχει χαιρετιστεί ως ο πιο σημαντικός τραγουδιστής R&B, παραγωγός και τραγουδοποιός της γενιάς του - μια γνώριμη εικόνα ντυμένη με προαισθανόμενο μαύρο δέρμα και αποχρώσεις ή ένα υπέροχο λευκό κοστούμι με καπέλο και μπαστούνι.

Την περασμένη εβδομάδα, οι θαυμαστές είδαν τον Kelly 3 ποδιών να φαίνεται μικρόσωμος με μια πορτοκαλί φόρμα για τη φυλακή, συγκρατώντας τα δάκρυα καθώς εμφανιζόταν ενώπιον δικαστή για να πληρώσει την εγγύηση των 750.000 δολαρίων που είχε οριστεί αφότου κατηγορήθηκε την Τετάρτη για 21 κατηγορίες παιδικής πορνογραφίας .

Οι αρχές επιβολής του νόμου δήλωσαν ότι η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη και ενδέχεται να ακολουθήσουν περισσότερες κατηγορίες. Το Τμήμα Παιδιών και Οικογενειακών Υπηρεσιών του Ιλινόις έχει επίσης ξεκινήσει έρευνα για την οικογένεια του κοριτσιού στην φερόμενη ταινία παιδικής πορνογραφίας. Ό,τι κι αν φέρουν οι επόμενες εβδομάδες, ένα είναι σίγουρο: Ο σεξουαλικός σούπερ φρικιό και ο κήρυκας του Ευαγγελίου έχουν βιώσει μια τραγική πτώση από τη χάρη.

«Ήξερα ότι είχα κάτι»

Το τρίτο από τα τέσσερα παιδιά, ο Kelly γεννήθηκε στο Νότο στις 8 Ιανουαρίου 1967. Η οικογένειά του μετακόμισε στο Σικάγο όταν ήταν μικρό παιδί. Η μητέρα του, Ιωάννα, ήταν δασκάλα και ευσεβής Βαπτίστρια. Λίγα είναι γνωστά για τον πατέρα του, ο οποίος έλειπε στο μεγαλύτερο μέρος της νιότης του.

Η οικογένεια έζησε για ένα διάστημα στα έργα στην 63η οδό και αργότερα σε ένα μικρό σπίτι στο 107ο και Parnell. Η Kelly θα επέστρεφε σε αυτό το σπίτι περίπου 25 χρόνια αργότερα, χρησιμοποιώντας την μπροστινή βεράντα ως σκηνικό στο βίντεο για το I Wish.

Ένα ντροπαλό, ενδοσκοπικό και κάπως θηλυκό αγόρι, ο Kelly συχνά στρεφόταν στη μητέρα του για προστασία όταν τα δύο αδέρφια του τον πείραζαν και τον μάζεψαν. Είπε στο περιοδικό Vibe ότι του άρεσε να κρυφακούει τη μητέρα, τη θεία και την αδερφή του καθώς κουτσομύριζαν στο τραπέζι της κουζίνας όσο του άρεσε να παίζει μπάσκετ με τα αδέρφια του στην παιδική χαρά.

Πρώην συνεργάτες και μέλη της οικογένειας λένε ότι κακοποιήθηκε ως παιδί από έναν ηλικιωμένο στη γειτονιά και αυτό ώθησε την απόσυρσή του από τους άντρες συνομηλίκους του.

Η Kelly έχει πει συχνά στον Τύπο ότι πυροβολήθηκε σε ηλικία 13 ετών όταν κάποιοι τραμπούκοι προσπάθησαν να κλέψουν το ποδήλατό του Huffy. Αλλά η μητέρα του είπε σε έναν πρώην συνεργάτη της στο νεκροκρέβατό της ότι ο γιος της είχε στην πραγματικότητα εφεύρει την ιστορία για να καλύψει μια απόπειρα αυτοκτονίας. Σύμφωνα με πληροφορίες, εξακολουθεί να φέρει τη σφαίρα στον ώμο του.

Η μουσική μπήκε στη ζωή του Kelly μέσω της μητέρας του, η οποία του μύησε στα άλμπουμ του αγαπημένου της τραγουδιστή της σόουλ, Donny Hathaway. Είχε μια σεξουαλική υφή στη φωνή του που πάντα ήθελα να υπάρχει στη δική μου, είπε η Kelly στον Dave Hoekstra των Sun-Times το 1994. Είχε απαλούς, ψυχικούς τόνους, αλλά ήταν ταυτόχρονα πνευματικός.

Το 1979, ο Χάθαγουεϊ αυτοκτόνησε σε ηλικία 33 ετών πηδώντας από τον 15ο όροφο του ξενοδοχείου Essex House στη Νέα Υόρκη. Έκλαψα σαν μωρό όταν έμαθα ότι πέθανε, είπε η Kelly.

Έχοντας επίγνωση της ευαίσθητης φύσης του, η Τζόαν εργάστηκε σκληρά για να κερδίσει τον Ρόμπερτ την ένταξη στη διάσημη Ακαδημία Kenwood του Hyde Park. Ως πρωτοετής εκεί, γνώρισε τη δεύτερη γυναίκα που θα γινόταν σημαντική επιρροή στη ζωή του, τη δασκάλα μουσικής Lena McLin. Η ανιψιά του σπουδαίου του Ευαγγελίου Τόμας Α. Ντόρσεϊ, οι άλλοι διάσημοι μαθητές του ΜακΛιν περιλαμβάνουν τον Τσάκα Καν και τον Ντα Μπρατ.

Η McLin δίδαξε στους μαθητές της το bel canto, ένα στυλ όπερας που τονίζει τη φωνητική ακρίβεια και την ομοιόμορφη χροιά. Τη δεύτερη εβδομάδα, κάλεσε την Kelly να τραγουδήσει μπροστά στην τάξη. Το έκανε απρόθυμα, αλλά εκείνη αναγνώρισε το ταλέντο του αμέσως. Αν ντρέπονταν για τον εαυτό τους, θα τους έβαζα να σταθούν μπροστά στον καθρέφτη, είπε στο Vibe. Τους ρώτησα: «Πιστεύετε ότι ο Θεός έκανε λάθος; Θα μπορούσε να σε είχε κάνει κατσαρίδα!»

Ο McLin είπε στην Kelly να φοράει σκούρα γυαλιά και να τραγουδήσει την επιτυχία του Stevie Wonder το 1982 Ribbon in the Sky σε ένα σόου ταλέντων στο γυμνάσιο.

Εκείνο το βράδυ ήταν σαν να δάγκωναν τον Spider-Man, είπε η Kelly στον Hoekstra. Ανακάλυψα αυτή τη δύναμη. Ήξερα ότι είχα κάτι τότε.

«Το μάτι της τίγρης»

Η Kelly πήρε κακούς βαθμούς στο Kenwood και δεν αποφοίτησε ποτέ. Φίλοι και πρώην συνεργάτες λένε ότι μετά βίας μπορεί να διαβάσει ή να κάνει βασικά μαθηματικά και είναι εξαιρετικά ανασφαλής με αυτές τις ελλείψεις. Αλλά το έμφυτο μουσικό του ταλέντο παρείχε τη διαδρομή από τη φτώχεια.

Συνοδεύοντας τον εαυτό του σε ένα φορητό πληκτρολόγιο Casio, ο Kelly έκανε εφεδρική αλλαγή σε πλατφόρμες L. Μια μέρα μάζεψε 400 δολάρια. Τραγουδούσε σε ένα μπάρμπεκιου στην πίσω αυλή στο Pill Hill όταν τον ανακάλυψε ο Wayne Williams, ο οποίος διηύθυνε το περιφερειακό γραφείο Midwest της Jive Records.

Ήμουν μέσα στο σπίτι και ο Ρόμπερτ έπαιζε έξω, θυμάται ο Γουίλιαμς. Είδα αυτόν τον τύπο που είχε όλα τα βήματα κάτω, πραγματικά χορογραφημένος. Θα μπορούσατε να πείτε ότι έβαλε πολλά σε αυτό, κάτι που συνήθως δεν βλέπετε, ειδικά σε ένα μπάρμπεκιου στην πίσω αυλή. Ήταν το μάτι της τίγρης.

Η Kelly είχε ήδη έναν μάνατζερ, τον Eric Payton, αλλά ήρθε η ώρα για πιο ισχυρή εκπροσώπηση. Το Payton εξαγοράστηκε από τον Barry Hankerson, έναν σημαντικό παίκτη στον κόσμο της μαύρης μουσικής που έχει παντρευτεί την Gladys Knight, παρήγαγε σειρές στο Broadway και συνεχίζει να διευθύνει τον Toni Braxton, μεταξύ άλλων.

Μετά τις αποκαλύψεις για τη βιντεοκασέτα που οι εισαγγελείς αποκαλούν παιδική πορνό, η Kelly είπε ότι πρώην μάνατζερ προσπαθούσαν να τον καταστρέψουν με καταστροφικές αποκαλύψεις. Αρνήθηκε να κατονομάσει τους φερόμενους εχθρούς του, λέγοντας ότι οι δικηγόροι του έχουν συμβουλεύσει να μην το κάνει. Τόσο ο Payton όσο και ο Hankerson αρνήθηκαν να πάρουν συνέντευξη για αυτήν την ιστορία.

Το 1991, η Kelly έκλεισε συμφωνία με την Jive, τη δισκογραφική που θα γινόταν το σπίτι των ‘N Sync, των Backstreet Boys και της Britney Spears. Εκείνη την εποχή, νέα jack swing και φωνητικά γκρουπ όπως το Boyz II Men εξακολουθούσαν να κυβερνούν τον κόσμο της R&B και αποφασίστηκε ότι η Kelly έπρεπε να παρουσιαστεί στο κοινό ως μέλος ενός συγκροτήματος.

Το πρώτο του άλμπουμ, Born into the '90s, πιστώθηκε στον R. Kelly και στο Public Announcement — αν και ήταν ο πρώτος και κεντρικός στις φωτογραφίες, ήταν η παραγωγή του δίσκου και τα εύσημα για όλα τα κύρια φωνητικά. Μέχρι τον Ιανουάριο του 1993, ένα χρόνο μετά την κυκλοφορία του, ο δίσκος είχε πουλήσει ένα εκατομμύριο αντίτυπα.

Ευχαριστώ τη μητέρα μου για την καθοδήγησή της και που ήταν εκεί για μένα στις καλές και τις κακές στιγμές, έγραψε η Kelly στις σημειώσεις της γραμμής. Ευχαρίστησε επίσης τον δάσκαλο μουσικής και πάστορα μου, τη ΜακΛιν, αν και έγραψε λάθος το όνομά της.

Ο Kelly χώρισε από τη Δημόσια Ανακοίνωση λίγο αργότερα, και ήταν με το πρώτο του σόλο άλμπουμ τον Νοέμβριο του 1993 που άνοιξε διάπλατα. Προωθούμενο από το κάτω και βρώμικο σινγκλ Bump N’ Grind, το 12 Play πούλησε περισσότερα από πέντε εκατομμύρια αντίτυπα.

Ο R. Kelly είχε φτάσει, αλλά ακόμη και πριν γίνει επίσημα εκατομμυριούχος, φέρεται να έκανε κατάχρηση των προνομίων της φήμης.

Η Τίφανι Χόκινς από το Σικάγο είπε σε μήνυση ότι άρχισε να κάνει σεξ με την Κέλι το 1991, όταν ήταν 15 ετών, μερικές φορές ως μέρος ομαδικών σκηνών που αφορούσαν άλλους ανήλικους. Οι όροι του διακανονισμού απαγορεύουν στον Χόκινς να μιλήσει, αλλά ένας φίλος που λέει ότι συμμετείχε σε ομαδικό σεξ με την Κέλι και τον Χόκινς όταν ήταν 16 ετών (και που ήταν έτοιμος να το καταθέσει στη δίκη) είπε ότι η σταρ συνάντησε τα δύο κορίτσια για πρώτη φορά. φορά που επέστρεψε στο Kenwood για να μιλήσει στην τάξη της χορωδίας του McLin.

Πηγές λένε ότι οι δάσκαλοι στο Kenwood προειδοποίησαν τους μαθητές ότι η Kelly επέστρεφε συχνά για να κάνει κρουαζιέρες νεαρά κορίτσια. Ερωτηθείς για την αγωγή του Hawkins τον Δεκέμβριο του 2000, ο McLin είπε, δεν ξέρω τι έκανε εκτός σχολείου. Αλλά στο σχολείο, δεν υπήρχε τσαντάκι. Αν συμμετείχαν σε αυτό, το λυπηρό είναι ότι χρειάζονται δύο για το ταγκό.

Η σχέση της Kelly με τον Hawkins έληξε το 1994, όταν έκλεισε τα 18, σύμφωνα με το κοστούμι της. Κατηγόρησε ότι η Kelly είχε υποσχεθεί να βοηθήσει την καριέρα της ως τραγουδίστρια, και δεν το έκανε ποτέ. Ο χωρισμός την άφησε τόσο συντετριμμένη που έκανε απόπειρα αυτοκτονίας, είπε.

Η Χόκινς κατέθεσε τη μήνυσή της την παραμονή των Χριστουγέννων του 1996. Η δικηγόρος της, Σούζαν Λόγκανς, είχε προειδοποιήσει την Κέλι ότι θα ερχόταν η αγωγή. Σε μια προληπτική απεργία, η Kelly μήνυσε πρώτα τον Hawkins, κατηγορώντας ότι προσπαθούσε να τον εκβιάσει για κατηγορίες πατρότητας.

Δεν παρουσιάστηκαν ποτέ στοιχεία για αυτόν τον ισχυρισμό. Τα δικαστικά έγγραφα του Hawkins δεν ανέφεραν ποτέ κατηγορία πατρότητας και ο ισχυρισμός της Kelly τελικά απορρίφθηκε. Αλλά ο δημοσιογράφος του Kelly διέρρευσε την πλευρά του στην ιστορία σε κουτσομπολιούς αρθρογράφους στους Sun-Times και στη New York Daily News.

Η Χόκινς ουσιαστικά απαξιώθηκε ως χρυσοθήρας και οι καταδικαστικοί ισχυρισμοί στην αγωγή της δεν αναφέρθηκαν ποτέ πουθενά στον Τύπο μέχρι μια ιστορία του Δεκεμβρίου του 2000 στους Sun-Times.

Το 1996, ένας εκπρόσωπος της Kelly είπε στην Daily News ότι η σταρ θα πολεμούσε το κοστούμι του Hawkins. Πολλές διασημότητες υφίστανται συνεχείς παρενοχλήσεις και μηνύσεις, και τις περισσότερες φορές αποφασίζουν να συμβιβαστούν, είπε. Η Kelly αποφάσισε, «Καμία περίπτωση».

Ωστόσο, πηγές λένε ότι η Kelly επανεξέτασε αυτή τη σκληρή θέση και πλήρωσε στον Hawkins ένα τέταρτο του ενός εκατομμυρίου δολαρίων στις 23 Ιανουαρίου 1998, μόλις τέσσερις ημέρες αφότου κατέθεσε 71/2 ώρες για τις σεξουαλικές τάσεις του τραγουδιστή. Ένας γνώστης του κόμματος αυτής της κατάθεσης (η οποία έχει επισφραγιστεί από το δικαστήριο) είπε ότι οι κατηγορίες ήταν τρομακτικές.

Όλα άρχισαν να πηγαίνουν στραβά για τον Ρόμπερτ με εκείνη την υπόθεση Χόκινς, είπε ένας φίλος του Χόκινς που εργαζόταν ως μια από τις χορεύτριες της Κέλι. Ο αδερφός έχει προβλήματα και θα έπρεπε να είχε μάθει από [την υπόθεση Hawkins] και να είχε βοήθεια για αυτά.

«Τίποτα παρά ένας αριθμός»

Η Kelly γνώρισε την Aaliyah D. Haughton, μια ταλαντούχα ντόπιο του Ντιτρόιτ και ανιψιά του Hankerson, όταν ήταν 12 ετών. Τον Ιούνιο του 1994, όταν ήταν 15 ετών, κυκλοφόρησε το πολυπλατινένιο ντεμπούτο της, το οποίο είχε την παραγωγή της Kelly.

Στο ομότιτλο κομμάτι, το οποίο έγραψε η Kelly, η Aaliyah τραγούδησε, Age ain’t nothing but a number/Throwing down ain’t nothing but a thang/Αυτό που έχω για σένα, δεν θα αλλάξει ποτέ.

Πηγές λένε ότι η Kelly και η Aaliyah είχαν στενή σχέση για αρκετούς μήνες σε εκείνο το σημείο και ότι μετά τη μητέρα του και τη McLin, η Aaliyah ήταν η μόνη γυναίκα που αγάπησε ποτέ πραγματικά. Αν δεν αγάπησε ποτέ κανέναν, την αγάπησε, είπε ένας πρώην συνεργάτης του. Αν τίποτα άλλο δεν ήταν αυθεντικό γι 'αυτόν, η αγάπη του για εκείνη τη νεαρή κυρία ήταν και δεν νομίζω ότι η ηλικία της είχε καμία σχέση με αυτό.

Σε μια συνέντευξη του Δεκεμβρίου 1994, η Aaliyah είπε στους Sun-Times ότι δεν είχε ποτέ ρομαντική σχέση με την Kelly. Ο Kelly πάντα απέφευγε να συζητά για την Aaliyah, αλλά τον Δεκέμβριο του 2000, η ​​εκπρόσωπός του, Regina Daniels, είπε ότι ο Rob έβγαινε με την Aaliyah, ναι, και είχε σχέση με την Aaliyah, ναι, και το πέρασε, δυστυχώς, δεν δουλεύει.

Στις 31 Αυγούστου 1994, η Kelly εξέπληξε την Aaliyah πηγαίνοντάς την σε ένα δωμάτιο στο Sheraton Gateway Suites στο Rosemont. Εκεί περίμεναν ένας υπουργός, ο αιδεσιμότατος Nathan J. Edmond, και ένα πλαστό πιστοποιητικό γάμου στο οποίο αναγράφεται η ηλικία της Aaliyah ως 18. Είχε εξασφαλιστεί με ψεύτικη ταυτότητα. από έναν από τους βοηθούς της Kelly, ανέφεραν πηγές. Η Kelly ήταν 27.

Ο Έντμοντ αρνήθηκε να μιλήσει για εκείνη την ημέρα, αλλά ένα πιστοποιητικό στο αρχείο με τον υπάλληλο της κομητείας Κουκ λέει ότι είπε το αστέρι και τον νεαρό προστατευόμενο άνδρα και τη σύζυγό του. Τα μέλη της οικογένειας λένε ότι η Aaliyah σκέφτηκε ότι όλα ήταν ένα περίπλοκο παιχνίδι και απλώς το συνέχισε. Μέσα σε λίγες ώρες συνειδητοποίησε τι είχε συμβεί και πήγε στην οικογένειά της και ζήτησε τη βοήθειά τους.

Η οικογένεια χώρισε το ζευγάρι και η Aaliyah δεν είδε ποτέ ξανά την Kelly. Ο γάμος ακυρώθηκε λίγες εβδομάδες αργότερα στο Ντιτρόιτ, όπου έχουν επισφραγιστεί τα αρχεία.

Οι αποκαλύψεις του γάμου προκάλεσαν δημόσιο σκάνδαλο το 1994 και πολλά δημοσιεύματα τύπωσαν το πιστοποιητικό γάμου. Αλλά ενώ ο νόμος του Ιλινόις καθιστά παράνομο για ενήλικους άνδρες να κάνουν σεξ με κορίτσια κάτω των 17 ετών, η αστυνομία και οι εισαγγελείς δεν έκαναν ποτέ έρευνα.

Η Aaliyah συνέχισε να συνεργάζεται με άλλους παραγωγούς, συμπεριλαμβανομένου του Timbaland, και ξεκίνησε μια επιτυχημένη καριέρα ως ηθοποιός. Πέθανε σε αεροπορικό δυστύχημα στις 25 Αυγούστου 2001.

Ο Aaliyah έφυγε. και τρέφω μεγάλο σεβασμό για την Aaliyah και τους γονείς της, είπε η Kelly σε συνέντευξή της στην BET τον περασμένο μήνα. Πραγματικά δεν νομίζω ότι είναι δίκαιο να λέμε οτιδήποτε κάνουμε με την Aaliyah, γιατί πραγματικά δεν πιστεύω ότι η Aaliyah το αξίζει αυτό.

«Σαν πραγματικό φρικιό»

Το σκάνδαλο Aaliyah δεν έβλαψε την καριέρα της Kelly. Τον Σεπτέμβριο του 1995, το σινγκλ που παρήγαγε για τον Michael Jackson, You Are Not Alone, έγινε η πρώτη Νο. 1 επιτυχία για τον Βασιλιά της Ποπ μετά το δικό του πολυδιαφημισμένο σεξουαλικό σκάνδαλο. (Ο Τζάκσον πλήρωσε 15 εκατομμύρια δολάρια στην οικογένεια ενός 13χρονου αγοριού με το οποίο φέρεται να είχε σεξουαλικές σχέσεις.)

Η Kelly παρήγαγε επίσης επιτυχίες για τη Celine Dion (το Νο. 1 smash I'm Your Angel) και τον Toni Braxton (I Don't Want To). Τον Νοέμβριο του 1996 κυκλοφόρησε το τρίτο του άλμπουμ, με τίτλο R. Kelly. Τον επόμενο μήνα, σημείωσε τη μεγαλύτερη επιτυχία του.

Το I Believe I Can Fly συμπεριλήφθηκε στο soundtrack του Space Jam, της παιδικής ταινίας με συμπρωταγωνιστή τον Μάικλ Τζόρνταν σε ζωντανή δράση και ένα κινούμενο σχέδιο Bugs Bunny. Η Kelly ισχυρίστηκε ότι ήταν προσωπική φίλη του Jordan, αλλά ένας πρώην συνεργάτης τους λέει ότι δεν ήταν ποτέ κολλητοί. Ο Μάικλ δεν θα εμφανιζόταν ποτέ εκεί που είπε στον Ρόμπερτ ότι θα ήταν, είπε ο συνεργάτης. Δεν νομίζω ότι βρέθηκαν ποτέ ο ένας στην παρουσία του άλλου, αλλά μία ή δύο φορές.

Ένας συναρπαστικός ύμνος που οδηγείται από μια χορωδία γκόσπελ, το I Believe I Can Fly προσφέρει το εμπνευσμένο μήνυμα ότι με πίστη στον εαυτό του, μπορεί να ξεπεραστεί οποιοδήποτε εμπόδιο. Βλέπετε ότι ήμουν στα πρόθυρα να σπάσω/Μερικές φορές η σιωπή μπορεί να φαίνεται τόσο δυνατή/Υπάρχουν θαύματα στη ζωή που πρέπει να πετύχω/Αλλά πρώτα ξέρω ότι ξεκινάει από μέσα μου, τραγούδησε η Κέλλυ.

Η μελωδία έφτασε στο Νο. 2 στα τσαρτ της ποπ, κέρδισε τρία Grammy και έγινε βασικό σε γάμους, χορούς γυμνασίου και εκκλησιαστικές υπηρεσίες.

Το σεξ δεν είναι το πιο σημαντικό πράγμα στη ζωή μου - λαμβάνω τόση ικανοποίηση από το κήρυγμα στα παιδιά όσο οτιδήποτε άλλο, είπε η Kelly στο Voice. Αλλά συνέχισε να τραγουδά και για πιο γήινες ανησυχίες.

Μπείτε στο κλαμπ «bout twelvish/Me and my homies hoochie huntin», τραγούδησε στο Hump Bounce. Στη σκηνή, προσποιούνταν τη συναναστροφή με τους χορευτές του κατά τη διάρκεια του Like A Real Freak. Στη συνέχεια, λίγες στιγμές αργότερα, παρουσίαζε το I Wish, πέφτοντας στα γόνατά του για να προσευχηθεί με δάκρυα στη μητέρα του, η οποία πέθανε από καρκίνο το 1993.

Πολλοί θαυμαστές βρήκαν αυτές τις απότομες εναλλαγές μεταξύ του υπερβατικού και του φλεβικού, του εμπνευσμένου και του βαθμολογημένου X. Και φίλοι και συνεργάτες λένε ότι η αφοσίωση του Kelly στην οικογένειά του ήταν σε μεγάλο βαθμό μια πράξη.

Όταν η Joann Kelly πέθαινε, έπρεπε να πάει στο νοσοκομείο με ένα υποτιθέμενο όνομα επειδή δεν μπορούσε να πληρώσει τους ιατρικούς της λογαριασμούς, είπαν δύο συνεργάτες της Kelly. Πρόσθεσαν ότι πολύ καιρό αφότου ο γιος της είχε γίνει εκατομμυριούχος, η μητέρα του οδήγησε ένα παλιό ξυλοκόπο που έπρεπε να το συνδέσει για να ξεκινήσει.

Ο Κέλι είναι αποξενωμένος από τα αδέρφια του εδώ και χρόνια. Σε μια πρόσφατη συνέντευξη με την προσωπικότητα του ραδιοφώνου του Σικάγο, Doug Banks, ένας αδελφός, ο Keri Kelly, είπε ότι δεν είχε πάει ποτέ στο σπίτι στο Lake View όπου έζησε ο Robert για έξι χρόνια. (Η Kelly πούλησε το σπίτι της George Street, την υποτιθέμενη σκηνή της παιδικής πορνό ταινίας, για 2,25 εκατομμύρια δολάρια τον Απρίλιο, αρκετές εβδομάδες αφότου αναφέρθηκε η ύπαρξη της ταινίας από τους Sun-Times.)

Ενώ ο τραγουδιστής απεικόνιζε την αδερφή του να πλέκει με αγάπη τα μαλλιά του στο βίντεο για το I Wish, οι συνεργάτες λένε ότι εργαζόταν ως οικονόμος του για αρκετά χρόνια, κερδίζοντας 400 δολάρια την εβδομάδα.

Στη σκηνή, μερικοί από τους χειριστές του Kelly προσπάθησαν να τον ξαναφτιάξουν σε στυλ Πυγμαλίωνα σε έναν ήπιο και ευγενικό άνθρωπο σαν τον ήρωά του, τον Χάθαγουεϊ. Αλλά η εικόνα που του άρεσε να προβάλλει ήταν αυτή του R&B Thug (για να δανειστώ τον τίτλο ενός άλλου τραγουδιού του), φέρνοντας την περσόνα του γκάνγκστα ράπερ στον πιο ευγενικό κόσμο της R&B.

Ο Κέλι δεν ήταν ποτέ τόσο σκληρός όσο προσποιήθηκε ότι ήταν. Τον Ιούλιο του 1996, αυτός και τα μέλη της συνοδείας του συμμετείχαν σε καυγά με τρεις άνδρες σε ένα γήπεδο μπάσκετ στο Λαφαγιέτ της Λα. Ο σταρ πέρασε αρκετές ώρες στη φυλακή και οι συνεργάτες του λένε ότι η εμπειρία του άφησε ψυχικό και σωματικό ναυάγιο.

Ορκίστηκε ότι δεν θα ξανακάνει χρόνο πίσω από τα κάγκελα.

Οι προσωπικές συνήθειες του τραγουδιστή είναι ωμές. Περνά συχνά μέρες χωρίς ντους, λένε φίλοι και συνεργάτες. Είπε στο περιοδικό Vibe ότι φοράει συχνά το ίδιο παντελόνι τρεις συνεχόμενες μέρες. Όμως ο μαγνητισμός και η φήμη του είναι τέτοια που αμέτρητες γυναίκες έλκονται κοντά του.

Είναι ένας κύριος χειριστής, είπε μια γυναίκα που είχε σχέση με την Kelly όταν ήταν 17 ετών. (Ζήτησε να μην αναγνωριστεί.) Αυτή η γυναίκα και τρεις πρώην συνεργάτες της Kelly είπαν ότι ο σταρ ήταν ικανός να κάνει τις νεαρές γυναίκες να πιστεύουν ότι ήταν κέντρο του σύμπαντός του, και συχνά τους αποξένωσε από τους φίλους και τα μέλη της οικογένειάς του.

Θα κάτσει στο πιάνο και θα σου γράψει ένα τραγούδι εκεί επί τόπου, και οι γυναίκες θα λιώσουν για αυτόν, είπε ένας πρώην προσωπικός βοηθός.

Το 1996, η Kelly παντρεύτηκε την πρώην Andrea Lee, μια 22χρονη χορεύτρια από τον θίασο της περιοδείας του. Το ζευγάρι έχει πλέον δύο κόρες και έναν γιο, τον Robert Jr., ο οποίος γεννήθηκε μόλις πριν από λίγες εβδομάδες.

Οι άνθρωποι στο στρατόπεδο του τραγουδιστή φέρονται να τηλεφωνούν στον Lee Puppydog και οι συνεργάτες της Kelly λένε ότι πρέπει να χτυπήσει πριν μπει σε ένα δωμάτιο στο σπίτι τους, αν είναι στο σπίτι και κάνει παρέα με φίλους.

Οι σεξουαλικές επιδιώξεις της Kelly δεν σταμάτησαν μετά τον γάμο.

Ένας από τους πρώην προσωπικούς βοηθούς του Kelly, ο οποίος μίλησε στους Sun-Times με την προϋπόθεση να μην κατονομαστεί, είπε ότι χώρισε με το αστέρι στα μέσα της δεκαετίας του '90 λόγω του περιστατικού στην Aaliyah και επειδή η Kelly συνέχισε να αναζητά ανηλίκους. κορίτσια, μερικά ακόμη και 14 ετών.

Η προσέγγιση του Kelly (η οποία πολλές πηγές είπαν ότι ήταν χαρακτηριστική) περιγράφηκε από μια γυναίκα από το Λος Άντζελες που αποπλάνησε το 1999, όταν ήταν 17 ετών.

Είχε επισκεφτεί τα γυρίσματα του βίντεο για το If I Could Turn Back the Hands of Time, και ένας από τους βοηθούς της Kelly πίεσε κάτι στην παλάμη του χεριού της.

Ο τραγουδιστής είχε γράψει τον αριθμό του κινητού του σε ένα μικροσκοπικό κομμάτι χαρτί. Τηλεφώνησε και ξεκίνησε μια σχέση.

Παρά το σκάνδαλο που αφορούσε την ανιψιά του, ο Χάνκερσον παρέμεινε ως μάνατζερ της Κέλι για αρκετά χρόνια, αλλά χώρισαν το 1998. Πηγές είπαν ότι ο Χάνκερσον δεν μπορούσε να τηρήσει τη συμπεριφορά του πελάτη του και ότι συμφώνησε να παραιτηθεί από τα χρήματα που του οφείλονταν εάν η Κέλι ζητούσε ψυχιατρική βοήθεια. Το αστέρι αρνήθηκε.

Δύο άλλοι πρώην συνεργάτες λένε ότι προέτρεψαν επίσης την Kelly να ζητήσει βοήθεια για αυτό που αποκαλούσαν συνεχή καταναγκασμό. Όταν όμως πλησίασαν το αστέρι με αυτές τις ανησυχίες, εκείνος αρνήθηκε να τους ακούσει. Και οι δύο τελικά χώρισαν από την Kelly.

Η δισκογραφική της Kelly, Jive Records, ονομάστηκε ως συμβαλλόμενο μέρος στη δίκη Hawkins το 1996 και οι συνεργάτες της Kelly φέρεται να προειδοποίησαν τον επικεφαλής της δισκογραφικής Clive Calder για τη συμπεριφορά της Kelly το 1998. Ο Calder ταξίδευε στην Ευρώπη την περασμένη εβδομάδα και δεν ήταν δυνατή η επικοινωνία. Ο Jive εξέδωσε την εξής δήλωση: Ο R. Kelly είναι με την Jive Records για 11 χρόνια και υποστηρίζουμε πλήρως αυτόν και τη μουσική του.

Ανατριχιαστικά αποδεικτικά βίντεο

Το πέμπτο άλμπουμ του Kelly, TP-2.com, έκανε το ντεμπούτο του στο Νο. 1 στο τσαρτ άλμπουμ του Billboard τον Νοέμβριο του 2000. Τον ίδιο μήνα, το αστέρι τιμήθηκε από το τμήμα του Σικάγο της Εθνικής Ακαδημίας Δισκογραφικών Τεχνών & Επιστημών, λαμβάνοντας ένα από τα Τα πρώτα βραβεία Legacy για φιλανθρωπικές προσπάθειες για λογαριασμό της κοινότητας. Η Kelly έχει δώσει γενναιόδωρα σε πολλές φιλανθρωπικές οργανώσεις, αν και ο αιδεσιμότατος Τζέιμς Μικς, ο πνευματικός του σύμβουλος, λέει ότι το αστέρι δεν έχει κάνει ποτέ δωρεά στον Συνασπισμό Rainbow/PUSH του Meeks.

Λίγες εβδομάδες αργότερα, τον Δεκέμβριο του 2000, οι Sun-Times αποκάλυψαν για πρώτη φορά το μοτίβο της Kelly να κυνηγάει ανήλικα κορίτσια. Εκείνη την εποχή, η Μονάδα Ειδικών Ερευνών της Αστυνομίας του Σικάγο εξέταζε τη συμπεριφορά του τραγουδιστή για δύο χρόνια.

Η Kelly προφανώς συνέχισε να συναναστρέφεται με ανηλίκους ακόμη και μετά την ιστορία των Sun-Times, ισχυρίζονται τα δικαστικά έγγραφα. Στη δεύτερη από τις τρεις πολιτικές αγωγές που κατατέθηκαν εναντίον της σταρ από τον Loggans, η Tracy Sampson, 17χρονη πρακτική στην Epic Records και φοιτήτρια στο Columbia College, είπε ότι η Kelly υποσχέθηκε να βοηθήσει την καριέρα της ως ράπερ και την υποχρέωσε να κάνει σεξ σχέση που ξεκίνησε τον Απρίλιο του 2000 και συνεχίστηκε μέχρι τον Μάρτιο του 2001.

Όπως είχε και με τον Χόκινς, η Κέλι τακτοποίησε αυτό το αίτημα, πληρώνοντας στον Σαμψόν ένα άγνωστο χρηματικό ποσό. Το αστέρι συμβιβάστηκε επίσης με ένα τρίτο κορίτσι που εκπροσωπείται από τον Loggans. Σε εκείνη την περίπτωση, η πληρωμή έγινε πριν από την κατάθεση της αγωγής. Η συμφωνία διευθέτησης απαγορεύει στον Loggans να αποκαλύψει οποιεσδήποτε λεπτομέρειες σχετικά με την υπόθεση, αλλά ο ενάγων ήταν ένα ανήλικο κορίτσι από τη Μινεάπολη, ανέφεραν πηγές.

Στις αρχές του 2001, αρκετές εβδομάδες μετά την πρώτη έκθεση, οι Sun-Times έλαβαν μια ανώνυμη βιντεοκασέτα που φαίνεται να απεικονίζει την Kelly και μια νεαρή ανοιχτόχρωμη μαύρη κοπέλα να έχουν σεξουαλικές σχέσεις σε μια αίθουσα σάουνας με ξύλινη επένδυση. Πηγές είπαν ότι ο Kelly είχε δύο πανομοιότυπα δωμάτια στα σπίτια του στην οδό George και στο Olympia Fields. Η κασέτα δόθηκε στην αστυνομία, η οποία δεν έχει ακόμη καθορίσει την ηλικία και την ταυτότητα του κοριτσιού.

Μια δεύτερη, πολύ πιο καταστροφική ταινία εμφανίστηκε ένα χρόνο αργότερα, τον Φεβρουάριο του 2002.

Αυτή η δεύτερη βιντεοκασέτα, η οποία στάλθηκε επίσης ανώνυμα στους Sun-Times, είχε διάρκεια 26 λεπτά και 39 δευτερόλεπτα. Απεικονίζει έναν άνδρα, προφανώς την Kelly, να εμπλέκεται σε πολλές σεξουαλικές δραστηριότητες, συμπεριλαμβανομένης της ούρησης με ένα 14χρονο κορίτσι, το οποίο αναγνωρίστηκε για τους Sun-Times από τη θεία της.

Ώρες μετά την παραλαβή της κασέτας, οι Sun-Times την παρέδωσαν στην αστυνομία, η οποία άρχισε αμέσως την έρευνα.

Την περασμένη Τετάρτη, με βάση αυτό το δεύτερο βίντεο, η Kelly κατηγορήθηκε για 21 κατηγορίες για βιντεοσκόπηση και παραγωγή παιδικής πορνογραφίας και παρακίνηση ανηλίκου να συμμετάσχει σε παιδική πορνογραφία.

Σε μια συνέντευξη στην BET στις 8 Μαΐου, η Kelly είπε ότι δεν είναι ο άνθρωπος στην κασέτα. Την περασμένη εβδομάδα, ο δικηγόρος του, Εντ Τζένσον, αρνήθηκε να πει εάν ο άνδρας είναι η Κέλι. Αντίθετα, είπε ότι θα αποδείξει στο δικαστήριο ότι το κορίτσι στην κασέτα ήταν άνω των 18 ετών.

Ο εισαγγελέας της πολιτείας Cook County, Dick Devine, δήλωσε ότι η ταινία επικυρώθηκε από το Εργαστήριο Εγκληματικότητας του FBI στο Quantico, Va., και οι ειδικοί εκεί είπαν ότι δεν είναι πλαστό. Η ποιότητα της αρχικής ταινίας είναι κρυστάλλινη και ο άνθρωπος που φαίνεται να είναι η Kelly σταματά πολλές φορές στη δράση για να προσαρμόσει τη γωνία της κάμερας.

Το κορίτσι και οι γονείς της είπαν στο μεγάλο δικαστήριο ότι δεν είναι το κορίτσι στην κασέτα. Αλλά οι ένορκοι άκουσαν από περίπου 50 μάρτυρες, συμπεριλαμβανομένης της θείας του κοριτσιού, που αναγνώρισε την Kelly, το κορίτσι ή και τα δύο.

Μήνες πριν οδηγηθεί η μεγάλη κριτική επιτροπή, η θεία του κοριτσιού είπε ότι πιστεύει ότι η Kelly πλήρωσε ένα διακανονισμό σε μετρητά στο κορίτσι και στους γονείς της. Ο Τζένσον είπε ότι δεν έχει γίνει τέτοιος διακανονισμός. Η DCFS είπε την Παρασκευή ότι άνοιξε ξανά έρευνα για το κορίτσι και την οικογένειά της.

Ο κόσμος της Kelly καταρρέει

Η Kelly θα εμφανιστεί στο δικαστήριο στις 26 Ιουνίου για να αντιμετωπίσει κατηγορίες παιδικής πορνογραφίας. Εν τω μεταξύ, η αστυνομία και οι εισαγγελείς λένε ότι η έρευνα συνεχίζεται. Εξετάζονται επίσης κατηγορίες για σεξ με ανήλικο και εξετάζονται νέα στοιχεία. Η Kelly αντιμετωπίζει επίσης δύο πολιτικές αγωγές που βρίσκονται σε εξέλιξη.

Για εβδομάδες πριν από το κατηγορητήριο, αρκετές παραλλαγές μιας σεξουαλικής ταινίας του R. Kelly ήταν διαθέσιμες στις γωνιές των δρόμων σε όλη την Αμερική, καθώς και στο Διαδίκτυο — 10 $ για VHS, 15 $ για DVD.

Οι περισσότερες από αυτές τις κασέτες συνθέτουν τρεις σκηνές: η πρώτη κασέτα που στάλθηκε στους Sun-Times με το κορίτσι που παραμένει άγνωστο. μια δεύτερη σκηνή με τη Martina Woods, μια ενήλικη χορεύτρια που κάνει περιοδείες με τον φίλο και συνεργάτη της Kelly, Ronald Isley, και την τρίτη βιντεοκασέτα διάρκειας 26 λεπτών που περιγράφεται στο κατηγορητήριο.

Αστυνομικό Υπουργείο. Ο Τέρι Χίλαρντ προειδοποίησε την Τετάρτη ότι όποιος κατέχει ή πουλάει μία από αυτές τις κασέτες έχει παιδική πορνογραφία και υπόκειται σε δίωξη.

Πριν από δύο εβδομάδες, ο Woods μήνυσε την Kelly για 50.000 δολάρια, λέγοντας ότι δεν γνώριζε ότι βιντεοσκοπούνταν όταν έκανε σεξ με τον τραγουδιστή στο Chicago Trax Recording Studio.

Μια τέταρτη γυναίκα που εκπροσωπείται από τον Λόγκανς, η Πατρίς Τζόουνς, κατέθεσε επίσης μήνυση στα τέλη Απριλίου ισχυριζόμενη ότι είχε σεξ με την Κέλι μεταξύ 20 και 30 φορές πριν τα 17α γενέθλιά της. Η Kelly έχει ορκιστεί να μην διευθετήσει αυτή την υπόθεση. Το ΑΤΜ είναι κλειστό, δήλωσε ο επί χρόνια πολιτικός δικηγόρος του Τζέραλντ Μαργκόλης.

Ο Λόγκανς εκπροσωπεί μια πέμπτη γυναίκα με ισχυρισμούς εναντίον της Κέλι και εκκρεμεί μια ακόμη αγωγή.

Ακόμη και πριν ανακοινωθεί το κατηγορητήριο την περασμένη εβδομάδα, οι συνομήλικοι του Kelly στον κόσμο της μουσικής είχαν αρχίσει να αποστασιοποιούνται, με καλλιτέχνες όπως ο Dr. Dre, ο Nas, ο Sisqo και ο P. Diddy να μιλούν εναντίον του. Το τελευταίο άλμπουμ της Kelly, μια κοινή προσπάθεια με τον κορυφαίο ράπερ Jay-Z, ήταν μια εμπορική αποτυχία επειδή ο Jay-Z αρνήθηκε να περιοδεύσει, να κάνει ένα βίντεο ή να κάνει συνεντεύξεις με την Kelly μετά από αποκαλύψεις για τη βιντεοκασέτα.

Μετά την εμφάνιση των κατηγοριών παιδικής πορνογραφίας, αρκετοί ραδιοφωνικοί σταθμοί σε όλη τη χώρα απέσυραν τη μουσική της Kelly από τις λίστες αναπαραγωγής τους.

Ο Kelly είπε την Παρασκευή ότι περιμένει με ανυπομονησία την ημέρα του στο δικαστήριο. Κανένας όμως από τους συνεργάτες που αποχώρησαν από το στρατόπεδό του τα τελευταία χρόνια δεν είναι αισιόδοξος για την έκβαση.

Είπε ένας από τους πρώην προσωπικούς βοηθούς του Kelly: Πραγματικά δεν θέλω να τον δω να πηγαίνει στη φυλακή. Πραγματικά όχι. Έπρεπε να τα είχε ομολογήσει όλα αυτά όταν είχε την ευκαιρία και είχε λάβει κάποια βοήθεια.

Ο πρώην χορευτής είπε: Δεν θέλω να πάει φυλακή, αλλά πρέπει να έρθει ένα σημείο που θα αναλάβεις την ευθύνη για τις πράξεις σου και ήρθε η ώρα.

Στο τραγούδι I Wish από το τελευταίο σόλο άλμπουμ του, ο ιεροκήρυκας φαινόταν να προβλέπει την ημέρα που έφτασε τώρα για το σεξουαλικό σούπερ φρικιό. Και τώρα ακούς τα τραγούδια μου το ραδιόφωνο παίζει», τραγούδησε η Kelly. Ω, δεν μπορώ να πιστέψω στα αυτιά μου και σε αυτό που λένε όλοι.