Απάτη στο σούσι: Τα μενού έλεγαν snapper, αλλά οι δοκιμές Sun-Times δείχνουν ότι δεν ήταν

Ένα κόκκινο λυθρίνι (κάτω) και μια κόκκινη τσιπούρα — που μερικές φορές πωλείται ως λυθρίνι. Το κόκκινο λυθρίνι, όπως αυτό που εμφανίζεται στο The Fishguy Market στο Elston, πωλείται για 9 $ η λίβρα ή περισσότερο. Ο επικεφαλής μιας αλιευτικής ομάδας λέει ότι η αντικατάσταση των ψαριών είναι σαν να πουλάς φτηνά μπουκάλια για επώνυμα ρούχα. Φωτογραφία Sun-Times

Τα μενού του σούσι έλεγαν red snapper, ένα ψάρι που βραβεύεται για τη γεύση του - και τιμολογείται ανάλογα.

Αλλά μια έρευνα στον ιστότοπο βρήκε καλό λόγο για να αμφισβητηθεί εάν οι πελάτες λαμβάνουν αυτό που υποσχέθηκαν.



Η εφημερίδα έκανε τεστ DNA σε σούσι που περιγράφεται ως κόκκινο λυθρίνι ή ιαπωνικό κόκκινο λυθρίνι που αγοράστηκε από 14 εστιατόρια στην πόλη και τα προάστια. Κανένας δεν ήταν πραγματικά κόκκινος.

Στις περισσότερες περιπτώσεις, η σάρκα με κόκκινη απόχρωση που κάλυπτε το μικρό ανάχωμα του ρυζιού ήταν τιλάπια - ένα φτηνό υποκατάστατο. Εννέα από τα 14 δείγματα ήταν τιλάπια. Τέσσερις ήταν κόκκινες τσιπούρες — σχεδόν τόσο ακριβές αλλά και πάλι όχι κόκκινες τσιπούρες.

Είναι λάθος επωνυμία και απάτη, είπε η Spring Randolph της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ, η οποία επιβλέπει την επισήμανση των θαλασσινών.

Και υπάρχουν πολλοί λόγοι να πιστεύουμε ότι τα εστιατόρια σε όλη τη χώρα δέχεται παρόμοιο τρόπο, διαπίστωσε η Sun-Times:

• Μερικοί ιδιοκτήτες εστιατορίων είπαν ότι όταν παραγγέλνουν λυθρίνι, οι προμηθευτές τους στέλνουν αυτό που οι ιδιοκτήτες αναγνώρισαν, αφού έλεγξαν, ότι είναι στην πραγματικότητα τιλάπια. Και τα περισσότερα ψάρια σούσι στις Ηνωμένες Πολιτείες προέρχονται από λίγους προμηθευτές.

• Υπάρχει μικρή κυβερνητική εποπτεία. Γενικά, αυτό επαφίεται στον FDA. Αν και ο οργανισμός προσπαθεί να διερευνήσει τις καταγγελίες, δεν βγαίνουμε απευθείας αναζητώντας υποκατάσταση ειδών, είπε ο Randolph.

• Ένας άλλος αξιωματούχος της FDA είπε: Από τις αναφορές που λάβαμε, υπήρξε αύξηση στην υποκατάσταση ειδών. Είναι πρόβλημα.

Η δημοτικότητα οδηγεί στην υπεραλίευση

Πριν από τρία χρόνια, εν μέρει λόγω ανησυχιών σχετικά με την εσφαλμένη σήμανση τιλάπια, η ιαπωνική κυβέρνηση κάλεσε τους λιανοπωλητές να επισημάνουν με ακρίβεια τα ψάρια.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Υπηρεσία Ερευνών του Κογκρέσου - ερευνητικό σκέλος του Κογκρέσου - εξέδωσε μια έκθεση τον περασμένο μήνα επικαλούμενη μια κυβερνητική έρευνα που διαπίστωσε ότι το 37 τοις εκατό των ψαριών που εξετάστηκαν από την Εθνική Υπηρεσία Θαλάσσιας Αλιείας είχαν εσφαλμένη επισήμανση. Μια ξεχωριστή έρευνα από την Υπηρεσία Αλιείας διαπίστωσε ότι ένα τεράστιο 80 τοις εκατό των λυθρίνι είχε εσφαλμένη επισήμανση.

Με το κόκκινο snapper, υπάρχει κίνητρο για εξαπάτηση. Φέρνει μια καλή τιμή. Και το ψάρι - που βρίσκεται σε μεγάλο βαθμό στον δυτικό Ατλαντικό και στον Κόλπο του Μεξικού - έχει γίνει τόσο δημοφιλές που υπεραλιεύεται, καθιστώντας το πιο δύσκολο να το βρεις. Ως αποτέλεσμα, είναι ένα από τα πιο συχνά υποκατεστημένα ψάρια, σύμφωνα με τον FDA.

Υπάρχουν περίπου 250 είδη snapper παγκοσμίως. Σύμφωνα με την ομοσπονδιακή νομοθεσία, μόνο ένα μπορεί να πωληθεί ως λυχνάρι - αυτό που είναι γνωστό στους επιστήμονες Lutjanus campechanus.

Ολόκληρο το κόκκινο snapper πωλείται για 9 $ η λίβρα ή περισσότερο, λιανικά. Η τιλάπια πουλάει για τα μισά. Αλλά οι ιδιοκτήτες εστιατορίων είπαν ότι δεν προσπαθούν να παραπλανήσουν τους πελάτες.

Στο Chi Tung, 9560 S. Kedzie, η ιδιοκτήτρια Jinny Zhao αντέδρασε όταν της είπαν ότι το σούσι που πουλάει ως λυθρίνι είναι πραγματικά τιλάπια, επιμένοντας ότι δεν θα μπορούσε να είναι.

Φυσικά, είναι κόκκινο snapper, είπε ο Zhao. Αν παραγγείλουμε λυθρίνι, πρέπει να πάρουμε λυθρίνι.

Ο Hur San, ιδιοκτήτης του Sushi Mura, 3647 N. Southport, φάνηκε επίσης έκπληκτος.

Απλώς παραγγέλνουμε [από] την εταιρεία ψαριών και μας παραδίδουν λυθρίνια, είπε ο San.

Στη συνέχεια, μετά από αίτημα ενός δημοσιογράφου, εξέτασε το κουτί. Είδε αυτά τα λόγια: Izumidai. Τιλάπια. Από την Ταϊβάν.

Izumidai είναι ο ιαπωνικός όρος για την τιλάπια.

Στο Bluefin Sushi Bar στο Bucktown, ο Andrew Kim, ο γενικός διευθυντής του εστιατορίου, εξεπλάγη όταν βρήκε την ίδια ετικέτα.

Είναι τιλάπια, είπε η Κιμ. Μόλις το είδα. Δεν σκέφτηκα ποτέ να κοιτάξω την περιγραφή.

Στο Todai, μέσα στο εμπορικό κέντρο Woodfield του Schaumburg, αυτό που αναγραφόταν στη γραμμή του μπουφέ ως κόκκινο snapper δεν θα έπρεπε να ήταν, δήλωσε εκπρόσωπος της εταιρείας.

Αυτό είναι ένα μεμονωμένο περιστατικό, δήλωσε ο Paul Lee, αντιπρόεδρος της αλυσίδας Καλιφόρνια.

Στο Sushi Bento, 1512 N. Naper Blvd. στο Νάπερβιλ, η μάνατζερ Τζέιμι Παρκ είπε ότι ήταν σίγουρη ότι το εστιατόριό της σέρβιρε πραγματικό κόκκινο λυθρίνι. Λέγοντας ότι η εξέταση DNA έδειξε ότι επρόκειτο για τιλάπια, η Παρκ είπε, ότι η τιλάπια και η κόκκινη λυχνία μοιάζουν. Είναι πολύ κοντά. Έχουν σχεδόν την ίδια γεύση.

Στο Tatsu, 1062 W. Taylor στη Μικρή Ιταλία, το μενού περιλαμβάνει tai, red snapper. Ή στην πραγματικότητα αναφέρεται σε ένα άλλο ψάρι - την κόκκινη τσιπούρα.

Αλλά ήταν πραγματικά τιλάπια, έδειξαν οι δοκιμές. Είπε ότι, ο διευθυντής Ten Smith είπε ότι είχε παρατηρήσει ότι η ετικέτα έγραφε τιλάπια, αλλά δεν το σκέφτηκε πολύ. Είπε, Ο πωλητής συνιστά αυτό το φιλέτο [τιλάπιας].

Η Japanese Food Corporation, ένας σημαντικός προμηθευτής με γραφείο στο Hanover Park, παρέχει ψάρια σούσι σε τουλάχιστον τρία εστιατόρια στην έρευνα Sun-Times. Μια εκπρόσωπος είπε ότι δεν μπορούσε να πει εάν τα εστιατόρια ζητούν κόκκινο λυθρίνι, μόνο ότι η εταιρεία πουλά - και ονομάζει σωστά - τιλάπια ως ιζουμιδαί .

Δεν το λέμε κόκκινο λυχνάρι, είπε.

2.000$ πρόστιμο

Η True World Foods, ένας άλλος σημαντικός προμηθευτής, παρέχει ψάρια σούσι σε τουλάχιστον τέσσερα από τα εστιατόρια που συμμετείχαν στην έρευνα. Κανείς από την εταιρεία, η οποία έχει την έδρα της στο Νιου Τζέρσεϊ και ένα γραφείο στο Elk Grove Village, δεν ανταποκρίθηκε σε κλήσεις για σχόλια.

Η Zhao, η ιδιοκτήτρια του Chi Tung, είπε ότι το εστιατόριό της αγοράζει ψάρια από την True World. Είπε ότι τηλεφώνησε στην εταιρεία για τα αποτελέσματα των δοκιμών: Είπαν ότι μας έδωσαν λυθρίνι.

Στο Renga Tei στο Lincolnwood, το κόκκινο σούσι αποδείχθηκε ότι ήταν τσιπούρα. Ο σεφ και ιδιοκτήτης Hisao Yamada είπε ότι πληρώνει 11,50 έως 11,95 δολάρια τη λίβρα για την τσιπούρα, η οποία είναι ένα ψάρι με μεγάλη εκτίμηση. Γιατί λοιπόν να μην το πούμε τσιπούρα;

Οι περισσότεροι Αμερικανοί πελάτες δεν γνωρίζουν το όνομα τσιπούρα, είπε η Yamada.

Το Sushi Wabi, 842 W. Randolph, προσφέρει επίσης λυθρίνια που είναι πραγματικά κόκκινη τσιπούρα. Είπε ότι, η ιδιοκτήτρια Angela Hepler έλεγξε ένα τιμολόγιο, το οποίο, μπερδεμένα, είχε την ένδειξη Tai (New Zealand Snapper/Bream).

Μια μέρα αργότερα, ο Χέπλερ πέταξε το αντικείμενο, λέγοντας: Δεν πιστεύω στην υπεραλίευση και τη θανάτωση ενός είδους ή στην πώληση κάτι που πίστευα ότι ήταν κάτι διαφορετικό από αυτό που είναι στην πραγματικότητα.

Είναι ανησυχητικό ότι κανένα εστιατόριο δεν φαίνεται να προσφέρει το σωστό ψάρι, δήλωσε ο Bill McCaffrey, εκπρόσωπος του Τμήματος Εξυπηρέτησης Καταναλωτών του Σικάγο. Υποδηλώνει ότι αυτή είναι μια αποδεκτή πρακτική του κλάδου.

Στο Σικάγο, η εσφαλμένη σήμανση των ψαριών τιμωρείται με πρόστιμα έως και 2.000 $. Ο McCaffrey είπε ότι δεν γνώριζε κανένα εστιατόριο που αναφέρεται για απάτη με ψάρια.

Ο John Connelly, πρόεδρος του Εθνικού Ινστιτούτου Αλιείας, της κύριας εμπορικής ομάδας της βιομηχανίας θαλασσινών, είπε ότι η αντικατάσταση των ψαριών είναι σαν να αγοράζεις ένα φτηνό προϊόν επώνυμων προϊόντων.

Είναι απάτη και πρέπει να σταματήσει, είπε ο Connelly. Εάν ένα άτομο έχει μια συγκεκριμένη εμπειρία με ένα ψάρι χαμηλότερης κατηγορίας και πιστεύει ότι είναι ψάρι υψηλότερης κατηγορίας, τότε η άποψή του για τα ψάρια ανώτερης κατηγορίας μπορεί να μην είναι τόσο θετική.

ΤΙ ΒΡΕΘΗΚΑΝ ΟΙ ΕΞΕΤΑΣΕΙΣ DNA

[ΤΟΠΟΘΕΣΙΑ / ΤΙ ΠΑΡΑΓΓΕΙΛΑΜΕ / ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑ DNA]

Bluefin, 1952 W. North / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Ο γενικός διευθυντής είπε ότι δεν ήξερε ότι αυτό που παραγγέλνει είναι τιλάπια και, ως αποτέλεσμα, άλλαξε το μενού για να πει: Izumidai (Tilapia).

Chi Tung, 9560 S. Kedzie / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Η ιδιοκτήτρια είπε ότι εμπιστεύεται τον προμηθευτή της, επιμένοντας: Φυσικά, είναι κόκκινο snapper. Αν παραγγείλουμε λυθρίνι, πρέπει να πάρουμε λυθρίνι.

House of Sushi & Noodles, 1610 W. Belmont / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Δεν απάντησε κλήσεις.

Japonais, 600 W. Σικάγο / Γιαπωνέζικο λυθρίνι / Τσιπούρα

Εξήγηση: Ο ιδιοκτήτης είπε ότι οι πελάτες δεν θα αναγνωρίσουν την τσιπούρα στο μενού.

Kamehachi, 1400 N. Wells / Γιαπωνέζικο λυθρίνι / Κόκκινη τσιπούρα

Εξήγηση: Η ιδιοκτήτρια είπε ότι ανέκαθεν αναφερόταν στο ψάρι ως ιαπωνικό λυθρίνι.

Kikuya, 1601 E. 55th / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Δεν απάντησε κλήσεις.

Nohana, 3136 N. Broadway / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Οι ερωτήσεις παραπέμφθηκαν στον διευθυντή του αδελφού εστιατορίου Shiroi Hana, ο οποίος είπε ότι πιθανότατα ήταν λάθος μετάφραση — και άλλαξε το μενού σε Izumidai (Tilapia).

Oysy, 315 Skokie Blvd., Northbrook / Red snapper / Inconclusive

Εξήγηση: Δεν απάντησε κλήσεις.

Renga Tei, 3956 W. Touhy, Lincolnwood / Κόκκινο λυθρίνι / Τσιπούρα

Εξήγηση: Ο σεφ/ιδιοκτήτης είπε ότι οι πελάτες αναγνωρίζουν το λυθρίνι σε ένα μενού, αλλά δεν θα ήξεραν τι έπαιρναν αν έβλεπαν τσιπούρες.

Sushi Bento, 1512 N. Naper Blvd., Naperville / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Ο διευθυντής είπε ότι το εστιατόριο χρησιμοποιεί κόκκινο λυθρίνι — και είπε ότι η τιλάπια και η λυθρίνια έχουν σχεδόν την ίδια γεύση.

Sushi Mura, 3647 N. Southport / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Ο ιδιοκτήτης είπε ότι το εστιατόριο προσφέρει αυτό που ο προμηθευτής του πουλά ως λυθρίνι.

Sushi Wabi, 842 W. Randolph / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Η ιδιοκτήτρια το έβγαλε από το μενού, είπε ότι νόμιζε ότι έπαιρνε κόκκινα λυθρίνια.

Tatsu, 1062 W. Taylor / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Ο διευθυντής είπε ότι ο προμηθευτής συνιστά τιλάπια. Ο εν λόγω ιδιοκτήτης άλλαξε να παραγγείλει ολόκληρο κόκκινο snapper με βάση τα ευρήματα της Sun-Times.

Todai, εμπορικό κέντρο Woodfield, Schaumburg / Red snapper / Tilapia

Εξήγηση: Ο εκπρόσωπος της εταιρείας κατηγόρησε ένα μεταφραστικό λάθος. Η ετικέτα στη σειρά μπουφέ έχει αλλάξει σε Izumidai (Tilapia).

The Fish Guy Market, 4423 N. Elston (πωλητής λιανικής) / Red snapper / Red snapper

Εξήγηση: Ολόκληρα τα ψάρια που αγοράστηκαν εδώ χρησιμοποιήθηκαν ως έλεγχος για να δείξουν ότι το πραγματικό κόκκινο λυθρίνι θα αναγνωριστεί ως τέτοιο από τεστ DNA.