Αρχεία: Οι αξιωματούχοι της φυλακής της κομητείας Κουκ ανακαλούν τη συναυλία του B.B. King: «A hell of a show»

ΤΟΥ ΜΑΡΚ ΚΟΝΚΟΛ

10 Ιουνίου 2011

δικτυακός τόπος



Το Blues Fest είναι μπροστά μας. Αλλά στη φυλακή της κομητείας Κουκ η συγκίνηση έχει φύγει, μωρό μου. Η συγκίνηση έχει φύγει.

Πέρασαν περισσότερα από 40 χρόνια από τότε που ο θρύλος των μπλουζ, B.B. King, τραγούδησε για το πρώτο του αιχμάλωτο κοινό σε μια σκηνή όπου κάποτε απαγχονίστηκαν οι δολοφόνοι.

Οι άνθρωποι που αγαπούν τα μπλουζ λένε ότι η ηχογράφηση του jailhouse, B.B. King Live in Cook County Jail, είναι ένα από τα καλύτερα ζωντανά άλμπουμ όλων των εποχών. Ακόμη και το περιοδικό Rolling Stone το κατέταξε ως ένα από τα 500 καλύτερα άλμπουμ όλων των εποχών.

Την Τετάρτη, ο τότε αρχιφύλακας Clarence Richard English και μερικοί από τους πρώην δεσμοφύλακες του που είχαν καταστρέψει το κεφάλι – J.J. Ο Zurek, ο Ed Curtis και ο Raul Estrada - επέστρεψαν στην αυλή της φυλακής για πρώτη φορά μετά τη συνταξιοδότησή τους για να μιλήσουν για τις αναμνήσεις τους από το θυελλώδες, ηλιόλουστο απόγευμα.

Ήταν μια κολασμένη μέρα. Μην το ξεχνάς ποτέ, είπε ο Άγγλος. Ο τύπος έκανε μια κολασμένη παράσταση.

Τα πράγματα έχουν αλλάξει από τις 10 Σεπτεμβρίου 1970 – την ημέρα που ο Βασιλιάς των Μπλουζ πήγε στη Χειρότερη Φυλακή του Κόσμου.

Τότε η φυλακή της κομητείας Κουκ ήταν μια χαοτική κόλαση που ελεγχόταν από υπολοχαγούς φρουρών της φυλακής που ονομάζονταν αφεντικά των αχυρώνων, ο καθένας με τη δική του ομάδα μπράβο. Πολέμησαν –με τις γροθιές τους και το περιστασιακό τουφέκι– για να κρατήσουν τον έλεγχο των κρατουμένων. Η συναυλία του King ήταν ένα πείραμα του αείμνηστου διευθυντή της φυλακής Winston Moore, ενός ψυχολόγου που ήθελε να απαλλαγεί από τα αφεντικά του αχυρώνα. Ήταν ένας τρόπος να κρατηθεί ένα καπάκι στην άρθρωση προσφέροντας στους εγκληματίες μια λιχουδιά. . . αντί του συνηθισμένου πνιγμού.

Οι τρόφιμοι ήξεραν, το νούμερο ένα, αν ενεργούσαν σωστά αυτό ήταν το τέλος της διασκέδασης, είπε ο Zurek. Και δύο, όσοι έπαιξαν ποτέ, θα έπρεπε να αντιμετωπίσουν τους άλλους κρατούμενους.

Κανείς δεν ήταν πραγματικά σίγουρος αν θα λειτουργούσε.

Ήταν 87 μοίρες. Ζεστό.

Σχεδόν κάθε κρατούμενος – 2.117 κρατούμενοι κατά μία καταμέτρηση – κάθονταν στο γρασίδι της αυλής της φυλακής, όπου τουλάχιστον μερικές φορές κάποιος που προσπαθούσε να κάνει ένα διάλειμμα για αυτό σκαρφαλώνοντας στον τοίχο πήρε μια σφαίρα από έναν ελεύθερο σκοπευτή.

Περίπου 200 γυναίκες κρατούμενες κάθισαν στις πρώτες σειρές. Ήταν τόσο κοντά Ο Κινγκ φίλησε ακόμη και το χέρι μιας τυχερής, κλειδωμένης κυρίας.

Οι άντρες – δολοφόνοι, μικροκλέφτες και οι βασιλιάδες των συμμοριών Τζεφ Φορτ και Λάρι Χούβερ, ανάμεσά τους – κάθονταν σε κομμάτια χόρτου με σκοινιά.

Μόνο οι τύποι στο Death Row παρέμειναν κλειδωμένοι, αλλά ακόμη και τους επιτρεπόταν να ακούν από ελαφρώς ανοιχτά παράθυρα.

Περίπου 25 φρουροί των φυλακών - μερικοί από αυτούς σταθμεύουν σε πύργους φρουράς με ημιαυτόματα τουφέκια διαμετρήματος 0,50 - σε υπηρεσία για να βεβαιωθούν ότι κανένας από τους αγκυλωτούς δεν ξεκίνησε ταραχή ή δεν προσπάθησε να δραπετεύσει.

Ήταν δουλειά του Κέρτις να βεβαιωθεί ότι ο Βασιλιάς δεν θα τραβήχτηκε ενώ περνούσαν μέσα από τις σήραγγες, τις σιδερένιες πόρτες και την ηλεκτρική καρέκλα αυτού που το περιοδικό Ebony είχε αποκαλέσει τη χειρότερη φυλακή του κόσμου. Σκέφτηκε ότι το μέρος μπορεί να ξεσπάσει σε καυγά.

Αν οι τρόφιμοι ήθελαν να κάνουν κάτι που θα μπορούσαν, είπε ο Κέρτις. Αυτά τα τουφέκια ήταν εκεί για επίδειξη. Δεν επρόκειτο να πυροβολήσουν στο πλήθος.

Αλλά ο Κινγκ παρέμεινε ήρεμος. cool ακόμα, καθώς πήγε στην πρώην αγχόνη με τη Lucille, την κιθάρα του και το συγκρότημα του, είπε ο Curtis.

Τα έγκλειστα μέλη του Cook County Jail Jazz Band κάθισαν σε μερικές μελωδίες, προτού η κασέτα αρχίσει να κυλήσει την ταινία στην ιστορική εκπομπή της φυλακής.

Ο αείμνηστος Jewel LaFontant, ένας δικηγόρος από το Σικάγο που κάποτε θεωρείτο για μια θέση στο Ανώτατο Δικαστήριο από τον Πρόεδρο Νίξον, τράβηξε την προσοχή όλων ανακοινώνοντας τους υπεύθυνους για το σόου – τον ​​σερίφη Τζόζεφ Γουντς και τον επικεφαλής δικαστή Τζόζεφ Πάουερ. Η αυλή ξέσπασε σε αποδοκιμασίες που μπορείτε να ακούσετε στο εναρκτήριο κομμάτι του δίσκου.

Αλλά αυτό είναι τόσο θορυβώδες όσο το jailhouse. Και ο Κινγκ ήταν στα καλύτερά του.

Το τραγούδι που μένει στο μυαλό μου είναι το The Thrill is Gone. Αυτό είναι το Νο. 1 τραγούδι που έχει κάνει ποτέ ο BB και θυμάμαι να κοιτάζω έξω πάνω από το κοινό… τους κρατούμενους που κάθονται στο έδαφος. Ήταν ζεστοί, αλλά απολάμβαναν και τα πήγαιναν καλά. Ήταν πραγματικά ειρηνικό, είπε ο Άγγλος. Και ο B.B. ήταν εκεί ψηλά και ίδρωνε και έβγαζε αυτό το μπλουζ και μας έφτιαχνε τη μέρα.

Ο Κινγκ μίλησε με τους κρατούμενους, έδωσε ακόμη και συμβουλές ζωής σε κρατούμενες.

Κυρίες, αν έχετε έναν άντρα και ο άντρας δεν κάνει όπως νομίζετε ότι θα έπρεπε. Μην τον πληγώνεις, είπε ο Κινγκ. Είπα, μην τον πληγώσεις. Ο άντρας συμβαίνει να είναι το δώρο του Θεού στις γυναίκες.

Ο Κινγκ λέει ότι θα θυμάται πάντα τη φυλακή της κομητείας Κουκ.

Ήταν θα πω ένα αιχμάλωτο κοινό, αλλά αυτοί οι τύποι έμοιαζαν πραγματικά να απολαμβάνουν την παράσταση, είπε ο King σε ένα e-mail. Μου έκαναν ένα χειροκρότημα. Αυτή τη μνήμη την κρατάω μαζί μου σήμερα.

Οι μέρες των συναυλιών στη φυλακή έχουν τελειώσει. Αλλά αν ο σερίφης Tom Dart που αγαπά τη ζωντανή μουσική της κομητείας Κουκ θέλει ένα encore B.B. King, ο θρύλος των μπλουζ - που παίζει ακόμα περισσότερες από 200 παραστάσεις το χρόνο - λέει ότι είναι έτοιμος για αυτό.

Απλώς έκανα αυτό που μου αρέσει να κάνω και αυτό είναι να παίζω για τον κόσμο, είπε ο King. Δεν είχαμε την ευκαιρία να κάνουμε καμία συναυλία στη φυλακή εδώ και πολλά χρόνια. Είναι κάτι που θα σκεφτόμουν να κάνω στο μέλλον.