Η ηθοποιός Anne Meara, μητέρα του Ben Stiller, πεθαίνει σε ηλικία 85 ετών

Άννα Μεάρα

Από Sandy Cohan και Frazier Moore | Associated Press

Η Anne Meara, η χαλαρή, αξιαγάπητη κωμικός που ξεκίνησε μια καριέρα stand-up με τον σύζυγό της Jerry Stiller τη δεκαετία του 1950 και γνώρισε επιτυχία ως ηθοποιός σε ταινίες, στην τηλεόραση και στη σκηνή, πέθανε σε ηλικία 85 ετών.



Ο Ed Sullivan χαιρετά την Anne Meara και τον Jerry Stiller στο βαριετέ του στο CBS το 1970. | AP

Ο Ed Sullivan χαιρετά την Anne Meara και τον Jerry Stiller στο βαριετέ του στο CBS το 1970. | AP

Ο Τζέρι Στίλερ και ο γιος του Μπεν Στίλερ λένε ότι η κα Meara πέθανε το Σάββατο. Δεν δόθηκαν άλλες λεπτομέρειες.

Η οικογένεια Στίλερ δημοσίευσε μια δήλωση στο Associated Press την Κυριακή, περιγράφοντας τον Τζέρι Στίλερ ως σύζυγο και σύντροφο της Μέρα στη ζωή.

Οι δυο τους ήταν παντρεμένοι για 61 χρόνια και δούλεψαν μαζί σχεδόν τόσο καιρό, ανέφερε η δήλωση.

Γεννημένη στο Μπρούκλιν στις 20 Σεπτεμβρίου 1929, η κα Meara ήταν μια κοκκινομάλλα, ιρλανδοκαθολική κοπέλα που έφερε μια έντονη αντίθεση με τον Στίλερ, έναν Εβραίο από το Lower East Side του Μανχάταν που ήταν δύο χρόνια μεγαλύτερη και τέσσερις ίντσες πιο κοντή.

Ως Stiller και Meara, εμφανίστηκαν σε κωμικές ρουτίνες που αστειεύονταν για τον έγγαμο βίο και το αντίστοιχο εθνικό τους υπόβαθρο. Έγραψαν 36 εμφανίσεις στο The Ed Sullivan Show και ήταν μια επιτυχημένη ομάδα στο Λας Βέγκας, μεγάλα νυχτερινά μαγαζιά, σε δίσκους και σε διαφημίσεις (με μεγάλη βαθμολογία για το κρασί Blue Nun με τα σκετς τους στο ραδιόφωνο).

Ήταν αγαπημένοι Νεοϋορκέζοι, πολύ γνωστοί στους γείτονές τους στο Upper West Side. Ο γάμος κράτησε, αλλά η πράξη διαλύθηκε τη δεκαετία του 1970, καθώς η κυρία Meara συνέχισε την καριέρα που είχε αρχικά αναζητήσει. Εμφανίστηκε σε ταινίες όπως The Out-of-Towners, Fame, Awakenings και, σε σκηνοθεσία του γιου της, Reality Bites.

Η κυρία Meara προτάθηκε δύο φορές για ένα βραβείο Emmy για τον δεύτερο ρόλο της στο Archie Bunker's Place, μαζί με δύο άλλα νεύματα Emmy, πιο πρόσφατα το 1997 για τον ρόλο της ως guest-star στο Homicide. Κέρδισε ένα βραβείο Writers Guild για το συν-σενάριο της τηλεοπτικής ταινίας του 1983 The Other Woman.

Εμφανίστηκε επίσης σε δεκάδες ταινίες και τηλεοπτικές εκπομπές, συμπεριλαμβανομένου ενός μακροχρόνιου ρόλου στο All My Children και εμφανίσεις στα Rhoda, Alf και The King of Queens. Μοιράστηκε την οθόνη με τον γιο της στο Night at the Museum το 2006.

Η κυρία Meara είχε επίσης έναν επαναλαμβανόμενο ρόλο στο Murphy Brown του CBS και στο Sex and the City του HBO. Το 1975, πρωταγωνίστησε στην Κέιτ ΜακΣέιν του CBS, η οποία, αν και σύντομη, είχε τη διάκριση ότι ήταν το πρώτο δράμα του δικτύου που παρουσίαζε μια γυναίκα δικηγόρο.

Έκανε το ντεμπούτο της εκτός Μπρόντγουεϊ το 1971 στο βραβευμένο έργο του John Guare The House of Blue Leaves. Ένα τέταρτο του αιώνα αργότερα, έκανε το τόξο της εκτός Μπρόντγουεϊ ως θεατρική συγγραφέας με το κωμικό δράμα της, After-Play.

Η κυρία Meara ήταν μια επίδοξη 23χρονη ηθοποιός το 1953 όταν ανταποκρίθηκε σε ένα κάλεσμα βοοειδών από έναν πράκτορα της Νέας Υόρκης που έκανε κάστινγκ για το καλοκαιρινό απόθεμα. Αφού ο πράκτορας την κυνήγησε γύρω από το γραφείο του, ξέσπασε στην αίθουσα αναμονής, κλαίγοντας και λαχανιασμένη, όπου βρήκε τον Στίλερ, έναν συνάδελφο ηθοποιό που ήταν εκτός δουλειάς τότε 25 ετών.

Την έβγαλα για καφέ, θυμήθηκε ο Στίλερ δεκαετίες αργότερα. Φαινόταν να αισθάνεται ότι δεν είχα χρήματα, οπότε παράγγειλε καφέ. Μετά πήρε όλα τα ασημικά. Πήρα την επιταγή της για 10 σεντς και σκέφτηκα: «Αυτή είναι μια κοπέλα με την οποία θα ήθελα να κάνω παρέα».

Μέσα σε λίγους μήνες παντρεύτηκαν.

Αλλά αυτός ήταν ένας μικτός γάμος — αναφερόμενη στις αντίστοιχες οικογένειές τους, η κα Meara είπε, κανείς δεν ενθουσιάστηκε όταν παντρευτήκαμε, απολύτως κανένας. Αλλά το δέχτηκαν, πρόσθεσε με τέλειο κωμικό timing: Κανείς δεν καθόταν shiva.

Παρά το θεατρικό της παρελθόν, η κυρία Meara, με τα λαμπερά της μάτια και το αναιδές χαμόγελό της, ήταν μια γρήγορη μελέτη ως κωμικός όταν μαζί με τον Stiller έπαιζαν σε ομάδες αυτοσχεδιασμού. Η ικανότητά της να προσαρμόζεται ήταν ακόμη πιο αξιοσημείωτη αφού, τότε, ήμουν απογοητευμένος με τους κωμικούς. Μεγαλώνοντας, λάτρεψα το δράμα και τις φαντασιώσεις. Μισούσα τους αδελφούς Μαρξ. Πήρα στα σοβαρά όλη αυτή τη σύγχυση.

Μία από τις πρώτες τους διεξόδους ήταν οι Compass Players, ο θίασος που πρωτοεμφανίστηκε στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο, με αρκετούς από τους ερμηνευτές που θα συνέχιζαν να δημιουργήσουν τη Δεύτερη Πόλη.

Η Anne Meara (αριστερά) παρευρίσκεται σε μια εκδήλωση του 2008 με τον γιο Ben Stiller, τη νύφη Christine Taylor και τον σύζυγό του Jerry Stiller. | Peter Kramer/AP

Η Anne Meara (αριστερά) παρευρίσκεται σε μια εκδήλωση του 2008 με τον γιο Ben Stiller, τη νύφη Christine Taylor και τον σύζυγό του Jerry Stiller. | Peter Kramer/AP

Το ζευγάρι είχε μια παλιομοδίτικη απήχηση που δεν διαφέρει από αυτή του Μπερνς και του Άλεν, αλλά ο Στίλερ και η κα Meara είχαν κολλήσει στο Beat Generation της δεκαετίας του 1950, μια νευρική, καινοτόμα καλλιτεχνική σκηνή με έδρα το Greenwich Village της Νέας Υόρκης, όπου είχαν ένα διαμέρισμα. Αλλά πιστεύαμε ότι όταν το Village συνέβαινε ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΑ ήταν στη δεκαετία του '20, οι μέρες του F. Scott Fitzgerald, πριν από την εποχή μας, είπε. Οι άνθρωποι ποτέ δεν ξέρουν τι συμβαίνει ενώ συμβαίνει. Πιστεύετε ότι, κατά την Αναγέννηση, οι άνθρωποι την αποκαλούσαν «Αναγέννηση»;

Η πράξη του άντρα και της συζύγου γεννήθηκε από απόγνωση λίγο μετά τη γέννηση του πρώτου τους παιδιού, της Έιμι, το 1961. Υπήρχε ακόμη ανεπαρκής δουλειά στο νόμιμο θέατρο και ο αυτοσχεδιασμός δεν πλήρωνε τους λογαριασμούς.

Ως Στίλερ και η κυρία Μεάρα, ζωγράφισαν τη ζωή τους και τον κόσμο που έβλεπαν γύρω τους για γέλια. Δημιούργησαν ρουτίνες και ξεκίνησαν περιοδείες, καθώς και συναυλίες σε κλαμπ και καφετέριες της Νέας Υόρκης.

Στη συνέχεια, το 1963, ο Στίλερ και η κα Meara πέτυχαν χρυσό. Έκαναν μια κράτηση στο The Ed Sullivan Show, το κορυφαίο βαριετέ της Κυριακής το βράδυ του CBS.

Με τρόμαξε τα πράγματα, θυμήθηκε η κυρία Meara σε μια συνέντευξη του 2010. δεν ήμουν ο μόνος. Υπήρχαν διεθνή φαβορί από όλο τον κόσμο που έκαναν εμετό — τραγουδιστές και τενόροι και τύποι που γυρίζουν πιάτα. Ήταν ζωντανά. Φοβηθήκαμε!

Αλλά αυτή η αρχική εμφάνιση του Sullivan τους έκανε αστέρια και την επόμενη δεκαετία έκαναν άλλα 35. Σε μια ρουτίνα, την οποία ο Στίλερ θεώρησε μια σημαντική ανακάλυψη, έπαιξαν δύο ανύπαντρους (ένα Εβραίο παλικάρι και μια καθολική κοπέλα) που ταιριάζονταν από έναν υπολογιστή — και ανακαλύπτοντας ποιες ήταν, εκείνες τις μέρες, το είδος των προβληματικών διαφορών που είχαν ξεπεράσει στην πραγματική ζωή:

Τζέρι: Έχεις πολλές αδερφές;

Άννα: Έχω πολλές αδερφές: Αδελφή Μαίρη Μόνικα, Αδελφή Μπερναντέτ Μαρί, Αδελφή Μαίρη Βιρτζίνια. Εχεις αδερφούς?

Jerry: Buch, Bujie και Sol.

Τότε γρήγορα το ζευγάρι συνειδητοποιεί ότι έχει πολλά κοινά: Ζουν στο ίδιο τετράγωνο της Νέας Υόρκης και και οι δύο λατρεύουν να χορεύουν. Αποφασίζουν να πάνε για χορό.

Anne (επιδοκιμαστικά): Αυτός ο υπολογιστής, είναι πραγματικά…

Jerry: Ω ναι, μας έκανε πραγματικά δουλειά εκεί, έτσι δεν είναι;

Το 2010, το ζευγάρι επανενώθηκε στην οθόνη για το Stiller & Meara: A Show About Everything, μια ομιλητική σειρά Ιστού που παρήχθη από τον γιο τους και γυρίστηκε στο μακροχρόνιο σπίτι τους στο Upper West Side του Μανχάταν. Η απροσδόκητη κοροϊδία τους ενημερώθηκε από τη ισόβια συνεργασία τους:

Meara: Ξέρεις ότι κυκλοφορεί μια νέα ταινία για τον τύπο που εφηύρε το Facebook;

Στίλερ: Κάποιος ΕΦΗΡΕ το Facebook; Τι είδους άτομο θα ήταν αυτό;

Meara: Ένα άτομο που είναι πολύ έξυπνο και σκέφτεται ότι πολλοί άνθρωποι θέλουν να μοιραστούν τις εγκόσμιες, άθλιες στιγμές της ζωής τους με άλλους ανθρώπους: «Είμαι φίλος σου και μόλις επέστρεψα από το να πάω στον Τζον». Νόμιζα ότι θα ήθελες να μάθεις».

Όχι για πρώτη φορά, ο Στίλερ πέταξε τα λόγια της, ενώ οποιοσδήποτε θεατής έπρεπε να γελάσει.

Εκτός από τον σύζυγο και τον γιο της, η κυρία Meara έμεινε από την κόρη της, Amy, και πολλά εγγόνια.

Η δήλωση της οικογένειας ανέφερε: Η μνήμη της Anne ζει στις καρδιές της κόρης της Amy, του γιου Ben, των εγγονιών της, της ευρύτερης οικογένειας και των φίλων της και των εκατομμυρίων που διασκέδασε ως ηθοποιός, συγγραφέας και κωμικός.