Η πρεμιέρα του ριάλιτι του Willis Clan πραγματεύεται την οικογενειακή τραγωδία

Δεν ήταν ποτέ κάτι για το οποίο απέφευγαν να μιλήσουν. Δεν αποτελεί λοιπόν έκπληξη το γεγονός ότι στο πρώτο επεισόδιο της νέας τηλεοπτικής σειράς The Willis Family, τα μέλη της φυλής μιλούν ανοιχτά για το δυστύχημα με βαν το 1994 που στοίχισε τη ζωή σε έξι από τα παιδιά του ιερέα Duane Scott Willis και της Janet Willis.

Όλοι έχουν πράγματα στη ζωή τους που είναι θλιβερά, λέει η εγγονή του ζευγαριού Jessica Willis, 23 ετών, στην εκπομπή, η οποία κάνει πρεμιέρα την Τρίτη στο καλωδιακό δίκτυο TLC.

Ο μπαμπάς μου έχασε πολλά από τα αδέρφια του σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα, προσθέτει ο εγγονός τους Jeremiah Willis, 22 ετών.

Οι παππούδες τους ζούσαν στο Σικάγο εκείνη την εποχή. Ήταν καθ' οδόν για να επισκεφτούν έναν από τους γιους τους στο Γουότερταουν του Ουισκόνσιν, με τα έξι μικρότερα παιδιά τους όταν χτύπησαν ένα κομμάτι από ένα συγκρότημα πίσω φανού που είχε πέσει από μια εξέδρα ημιρυμουλκούμενου.

Ο οδηγός του φορτηγού, με τη βοήθεια ενός διαμεσολαβητή, είχε αποκτήσει την άδεια οδηγού του φορτηγατζή δωροδοκώντας έναν διεφθαρμένο εργαζόμενο σε μια εγκατάσταση αδειοδότησης του γραφείου του υπουργού Εξωτερικών του Ιλινόις.

Η σύγκρουση προκάλεσε την ανάφλεξη του μίνι βαν των Willises, σκοτώνοντας τα παιδιά, ηλικίας από 13 έως μόλις 6 εβδομάδων. Ο Duane και η Janet Willis επέζησαν από τη συντριβή με σοβαρά εγκαύματα.

Ο γιος του ζευγαριού, Toby Willis - ο πατέρας της Jessica, του Jeremiah και 10 άλλων παιδιών που τώρα αποτελούν το συγκρότημα Willis Clan με έδρα το Τενεσί - δεν ήταν στο βαν.

Το θανατηφόρο δυστύχημα έγινε σύμβολο του σκανδάλου αδειών για δωροδοκίες που οδήγησε στην πτώση του κυβερνήτη Τζορτζ Ράιαν, πρώην υπουργού Εξωτερικών.

Η πολιτική πτυχή δεν αναφέρεται στο πρώτο επεισόδιο της νέας τηλεοπτικής σειράς, που θα προβληθεί στις 9 μ.μ. Τρίτη στο TLC. Αντίθετα, η εστίαση είναι στις προσωπικές πτυχές.

Η Τζέσικα, η μεγαλύτερη, και μερικές από τις αδερφές της διάβασαν ένα ποίημα που έγραψε ο πατέρας τους, Τόμπι, για τον αδερφό του Μπεν, ο οποίος ήταν 13 ετών όταν πέθανε στο ναυάγιο.

Έχω έναν μικρό αδερφό του οποίου το όνειρο ήταν να πετάξει. Να ανοίξει τα φτερά του και, καθώς το πουλί πετάει στον ανοιχτό ουρανό, αρχίζει.

Η αδερφή της, η 20χρονη Τζένη, συνεχίζει: Κάθε φορά που περνούσαν αεροπλάνα, σταματούσε και σήκωνε τα μεγάλα καστανά μάτια του για να παρακολουθήσει τους ηρωικούς πιλότους να τρέχουν μέσα από το . . . απεριόριστους ουρανούς.

Η αδελφή Jeanette, 19 ετών το παίρνει: Όπως και οι πιλότοι που θαύμαζε, ο κώδικας του θάρρους του ήταν ο ίδιος — άφησε γενναία την πόρτα, ο κατεστραμμένος κόσμος του τυλίχτηκε στις φλόγες και στη συνέχεια τελείωσε την ανάγνωση με το εξής: Θαμμένος στα βιβλία ιστορίας που διαβάζαμε για τέτοιους ατρόμητους ανθρώπους, αλλά είχα το προνόμιο να γνωρίζω έναν - τον αδερφό μου τον Μπεν.

Η Τζέσικα μιλά για το πώς αυτό που συνέβη το 1994 παραμένει στην οικογένεια σήμερα.

Τα μαθήματα που παίρνετε από κάτι τέτοιο επηρεάζουν πραγματικά τη ζωή σας και πραγματικά σας συνοδεύουν. Η ιδέα ότι όχι μόνο τα πράγματα, αλλά οι άνθρωποι, μπορούν να χαθούν έτσι, λέει, χτυπώντας τα δάχτυλά της.

Ο Jeremiah μιλάει για το πώς ο μπαμπάς τους -ήδη ενήλικας όταν πέθαναν τα αδέρφια του- δεν κατάφερε να περάσει πολύ χρόνο με τα αδέρφια και την αδερφή του.

Νιώθει ότι θέλει να το επανορθώσει με τα παιδιά του και έτσι περνά όσο περισσότερο χρόνο μπορεί μαζί μας, λέει ο Jeremiah.

Σε μια συνέντευξή της, η Τζέσικα λέει ότι αυτή και τα αδέρφια της - χορευτές, τραγουδιστές και μουσικοί - είναι η κληρονομιά των παππούδων τους. Λέει ότι οι αναμνήσεις των θείων και της θείας που πέθαναν μας εμπνέουν πραγματικά να ζούμε την κάθε στιγμή και να ασχολούμαστε με τη ζωή, να βγαίνουμε έξω και να κάνουμε πράγματα.

Δεν ξέρεις πότε είναι η τελευταία ευκαιρία πότε θα μπορέσεις να κάνεις πράγματα, λέει, μιλώντας από το τουριστικό λεωφορείο της οικογένειας στο δρόμο στη Νεβάδα.

Μια άλλη τραγωδία που έπληξε την οικογένεια έρχεται επίσης στο πρώτο επεισόδιο. Πριν από περίπου 10 χρόνια, μια καταστροφική πυρκαγιά κατέστρεψε το σπίτι της οικογένειας στο Τενεσί - το σπίτι στο οποίο μετακόμισε το ζεύγος Γουίλις με έξι επιζώντα παιδιά αφού έφυγε από το Σικάγο.

Λέω στους ανθρώπους: «Ποτέ δεν έριξα ένα δάκρυ για αυτό το γεγονός γιατί θα ένιωθα τρομερή ενοχή που η πεθερά μου πέρασε από φωτιά και έχασε έξι από τα παιδιά της, και εγώ πέρασα από φωτιά και δεν έχασα κανένα δική μου», λέει η Brenda Willis, η μητέρα των ερμηνευτών.

Στην πραγματικότητα απλώς γελάσαμε και είπαμε: «Ουάου. Λοιπόν, αυτό είναι αυτό.» Στην πραγματικότητα δεν ήταν μεγάλη υπόθεση, λέει το τρίτο μεγαλύτερο παιδί, η Τζένη. Η απώλεια πραγμάτων δεν συγκρίνεται καν με την απώλεια ανθρώπων.

Δεν είναι η πρώτη φορά που η οικογένεια εμφανίζεται στην τηλεόραση. Το συγκρότημα διαγωνίστηκε στο America’s Got Talent και είχε ένα παλαιότερο ριάλιτι στο κανάλι Great American Country. Αυτή τη φορά, η εστίαση είναι περισσότερο στο πώς είναι η ζωή σε μια οικογένεια 14 ατόμων.