Η ταινία της Whitney Houston: Ο Yaya DaCosta αποκαλύπτει θριάμβους, φόβους

Δεν θα μπορούσε να είναι εύκολο να απεικονίσεις τον χαρακτήρα του τίτλου σε μια βιογραφική ταινία για μια διασημότητα που πέθανε πρόσφατα — ειδικά μια τόσο ζωντανή και αγαπημένη όσο η Whitney Houston. Οι θαυμαστές της τραγουδίστριας θα αναλύσουν κάθε κίνηση και οι δικηγόροι της πιθανότατα θα εξετάσουν κάθε λέξη. Η οικογένειά της έχει ήδη εκφώνησε ενάντια στην παραγωγή.

Αλλά η Whitney, που θα κάνει πρεμιέρα στις 17 Ιανουαρίου, έχει ισχυρούς υποστηρικτές. Τηλεόραση εφ' όρου ζωής για έναν. Η Angela Bassett, η σκηνοθέτις του έργου, για άλλη μια. Είναι ο ρόλος μιας ζωής για το μοντέλο και ηθοποιό Yaya DaCosta, ο οποίος προσέγγισε τον ρόλο με σεβασμό.

Φυσικά είναι τρομακτικό, λέει ο DaCosta, ο οποίος αυτή τη στιγμή γυρίζει το The Nice Guys δίπλα στον Ryan Gosling και τον Russell Crowe. Είναι τρομακτικό να παίζεις οποιονδήποτε είναι πραγματικό ζωντανό άτομο. Υπάρχουν άνθρωποι που γνωρίζουν αυτό το άτομο που πρόκειται να ψάξουν για στοιχεία. Θέλουν να δουν ομοιότητες.



ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ

Η Yaya ξεκινά την καμπάνια της I'm Every Woman στο Instagram

Και μερικές φορές, ο DaCosta καταφέρνει να βοηθήσει σε αυτή τη φαντασίωση. Μερικές φορές ευνοεί πραγματικά την εμφάνιση της Whitney Houston. (Οι περούκες, το μακιγιάζ και η γκαρνταρόμπα με glitter-lux παίζουν επίσης τον ρόλο τους.) Και οι θαυμαστές της σειράς Bravo Being Bobby Brown μπορεί να δουν κάποιες εικόνες στην ταινία που αντανακλά την εμφανώς προβληματική σχέση μεταξύ της γεννημένης στο Νιου Τζέρσεϊ τραγουδίστριας και της Roxbury- γεννημένος πρώην σύζυγος. Και παρόλο που η ταινία δεν μένει για πολύ στο θέμα, δεν σχολιάζει τη χρήση ναρκωτικών.

Υπάρχει πολύ έδαφος να καλυφθεί και οι οπαδοί θα ανακαλύψουν ότι πολλή ιστορία απλά δεν υπάρχει. Αλλά, σύμφωνα με τον Bassett, η ταινία προορίζεται απλώς να δείξει μια ιστορία αγάπης. Η DaCosta προσθέτει ότι είναι σίγουρη ότι θα γίνουν περισσότερες ταινίες, αλλά είναι περήφανη που είναι η πρώτη που θα υποδυθεί το Χιούστον σε μια ταινία για τη ζωή του τραγουδιστή.

Μόνο μετά τα γυρίσματα μπόρεσα να βγω στον αέρα και να ακούσω για τυχόν διαφωνίες, λέει ο DaCosta. Δεν ήταν έκπληξη, γιατί, φυσικά, κάποιος που αγαπούσε η οικογένειά της και οι θαυμαστές της επρόκειτο να έχει κόσμο [την υποστηρίξει]. Θα ήλπιζα ότι κάποιος στη ζωή μου θα με ξέρει; [Ότι] έχουν την πλάτη μου. Δεν θα περίμενα τίποτα λιγότερο από την οικογένειά της ή τους θαυμαστές της - είμαι ένας από αυτούς.

Η DaCosta, 32, δεν είναι η σύγχρονη του Χιούστον, οπότε έπρεπε να εμβαθύνει στην ιστορία του Χιούστον για να καταλάβει το αστέρι. Δεν είχε συνειδητοποιήσει ότι το Χιούστον, κάπως παρόμοιο με την DaCosta, είχε ιστορία στο μόντελινγκ. Επίσης, δεν ήξερε ότι η σταρ επέζησε από πολλές αποβολές, μια κατάσταση από την οποία πολλές γυναίκες μπορούν να αντλήσουν έμπνευση, λέει η πρόσφατα χωρισμένη μητέρα ενός παιδιού. Είναι κάτι τόσο συνηθισμένο και δεν το συζητάμε συχνά ούτε το ακούμε. Ως Whitney στην ταινία, συνεχίζω να ζητώ συγγνώμη γι' αυτό, και ο Bobby λέει «Μην ζητάς συγγνώμη». Συμβαίνει.’ Συμβαίνει όλη την ώρα. Χαίρομαι που συμπεριλήφθηκε.

Ο Yaya DaCosta ως Whitney Houston και ο Arlen Escarpeta ως Bobby Brown στο Whitney. | Διάρκεια Ζωής '>

Ο Yaya DaCosta ως Whitney Houston και ο Arlen Escarpeta ως Bobby Brown στο Whitney. | Διάρκεια Ζωής

Η συζήτηση γύρω από τον ρόλο της DaCosta ως Whitney ήταν εντυπωσιακά διαφορετική με τη συζήτηση γύρω από το πολύ κακόφημο και παρόμοιο έργο του Lifetime αμφιλεγόμενη βιογραφική της Aaliyah. Αρχικά ήταν προγραμματισμένο να πρωταγωνιστήσει η έφηβη της Disney Zendaya, η οποία τελικά εγκατέλειψε, για να αντικατασταθεί από την Αλεξάντρα Σιπ, τη σταρ του Nickelodeon. Ωστόσο, η ανάληψη αυτού του ρόλου σαφώς δεν προκάλεσε μπλακ άουτ στο Χόλιγουντ ή το χιπ-χοπ για τον DaCosta, ο οποίος φιλοξενεί επίσης την τελευταία σεζόν του Afropop, μιας εκπομπής βασισμένη σε ντοκιμαντέρ που διοργανώνεται από το NPR που ξεκινά στις 7 μ.μ. 19 Ιανουαρίου στο World Channel (11.3 στο Σικάγο). Όμως, λέει, έκανε ό,τι μπορούσε για να παρουσιάσει μια 20άρη Whitney, στην κορυφή του παιχνιδιού της - πολύ πριν η χρήση ναρκωτικών την οδηγήσει στον θάνατό της το 2012.

Όταν η ταινία μπήκε για πρώτη φορά στην αγκαλιά μου, ήμουν γεμάτος με καθαρό ενθουσιασμό, λέει. Υπήρχε τόση αδρεναλίνη και δίψα για να το φτιάξω.

Ο DeCosta είχε πολύ λίγο χρόνο προετοιμασίας πριν ξεκινήσει το πρόγραμμα γυρισμάτων των 20 ημερών. Αλλά κάρφωσε το μικρό χεράκι της Whitney που τρεμοπαίζει. Είναι ένα αρκετά μικρό τικ, αλλά οι θαυμαστές θα το αναγνωρίσουν. Η φωνητική ισχυρή Deborah Cox ερμήνευσε τέσσερα τραγούδια του Χιούστον, καθώς και πολλά γκόσπελ. Η Μπάσετ, η οποία κέρδισε η ίδια Χρυσή Σφαίρα για την ερμηνεία της στη ζωή της Τίνα Τέρνερ, πρόσφερε στον Ντακόστα μερικές συμβουλές.

Οι πιο σημαντικές σημειώσεις που μου έδωσε ήταν απλώς [να πω], «Είσαι τα πάντα», λέει η DaCosta, η οποία εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην εθνική σκηνή κατά τη διάρκεια της τρίτης σεζόν του America's Next Top Model. Χρειάζεται σιγουριά και εμπιστοσύνη στον εαυτό του για να μπορέσει κανείς να επιχειρήσει να μπει στη θέση κάποιου τόσο σπουδαίου. Αν δεν υπάρχει αυτή η εμπιστοσύνη μέσα σου, είναι πολύ δύσκολο να κάνεις κάποιον άλλο να πιστέψει ότι είσαι ντίβα.

Κατάφερε λοιπόν να ενσαρκώσει πλήρως τη Whitney; Η DaCosta αφήνει αυτή την απάντηση στον θεατή.

Για μένα ήταν περισσότερο να συλλάβω την ουσία της, λέει. Υπάρχουν πράγματα που κάνω με τα δάχτυλα, το στόμα και τα μάτια μου. Είναι η συνολική ουσία που προσπαθούσα να απεικονίσω. Είναι η ψυχή της που ήλπιζα ότι θα ένιωθε το κοινό. … Δεν ξέρω αν είχα επιτυχία. Μπορείτε να είστε ο κριτής όταν το παρακολουθείτε. Δεν θα πηγαίναμε σπίτι και δεν θα τυλίγαμε την ταινία εκτός και αν [αισθανόμασταν] ότι την πήραμε, ή τουλάχιστον πλησιάζαμε. Δεν θα μπορούσα να το κάνω αυτό χωρίς να αγαπώ αληθινά τον εαυτό μου και να εμπιστεύομαι τον εαυτό μου και να πιστεύω στην αγάπη που αντάλλαξε η Whitney με το κοινό της.

Μπορείτε να επικοινωνήσετε με την Adrienne Samuels Gibbs στη διεύθυνση agibbs@suntimes.com ή στο Twitter @adriennewrites.