Ένας διαγωνισμός φυλακής που αναζητά «Μια άλλη λέξη για την ομορφιά»

Ναι αυτο είναι σε μια γυναικεία φυλακή όπου τουλάχιστον μερικοί από τους κρατούμενους έχουν διαπράξει εγκλήματα που σχετίζονται με ναρκωτικά. Αλλά όχι, Another Word for Beauty, η παγκόσμια πρεμιέρα του Jose Rivera play-with-music, η οποία ξεκινά τις προεπισκόπησης στις 16 Ιανουαρίου στο Goodman Theatre, δεν θα πρέπει να εκληφθεί ως το κολομβιανό αντίστοιχο του Orange is the New Black.

Αρχικά, υπόσχεται να είναι και πολύ πιο σκοτεινό και, με τον γλυκόπικρο τρόπο του, πολύ πιο εορταστικό. Διαδραματίζεται στο El Buen Pastor (The Good Shepherd), ένα πρώην μοναστήρι που κάποτε στέγαζε νεαρές κυρίες σε προβλήματα (δηλαδή έγκυες και ανύπαντρες), αλλά αργότερα μετατράπηκε σε φυλακή υψίστης ασφαλείας για γυναίκες, το έργο εξιστορεί δύο κρίσιμες ημέρες σε εκείνη την Μπογκοτά. εγκατάστασης καθώς ξεδιπλώνονται όλες οι προετοιμασίες για την ετήσια παρέλαση άρματα και διαγωνισμό ομορφιάς. Και όχι, αυτό είναι δεν μυθιστόρημα.

«ΜΙΑ ΑΛΛΗ ΛΕΞΗ ΓΙΑ ΤΗΝ ΟΜΟΡΦΙΑ»



Πότε: Σε προεπισκοπήσεις? ανοίγει στις 25 Ιανουαρίου και διαρκεί έως τις 21 Φεβρουαρίου

Οπου: Goodman Theatre, 170 N. Dearborn

Εισιτήρια: 25 $ - 75 $

Πληροφορίες: (312) 443-3800; www.GoodmanTheatre.org

Πρόσφατα, ενώ επέβλεπε τις πρόβες, σε συνεργασία με τον σκηνοθέτη Steve Cosson (επικεφαλής των The Civilians, της εταιρείας με έδρα τη Νέα Υόρκη που είναι αφιερωμένη στο ερευνητικό θέατρο και την ενίσχυση των συνδέσεων μεταξύ τέχνης και κοινωνίας), ο Rivera εξιστόρησε την πορεία του στη συγγραφή του έργου.

Πραγματικά χρονολογείται από το 2009 όταν ο Steve [Cosson] πέρασε ένα χρόνο στην Κολομβία με υποτροφία Fulbright, είπε ο Rivera, συγγραφέας θεατρικών έργων όπως Cloud Tectonics, Boleros for the Disenchanted και Marisol, και ο αποδέκτης του Όσκαρ καλύτερου. προσαρμοσμένο σενάριο για το The Motorcycle Diaries, την ταινία του 2004 για τον νεαρό επαναστάτη Τσε Γκεβάρα.

Ο Steve άκουσε για τη φυλακή ενώ ζούσε εκεί και στη συνέχεια, το 2009, επικοινώνησε μαζί μου για τη δημιουργία μιας μουσικής παράστασης βασισμένης στον διαγωνισμό ομορφιάς που διοργανώνεται εκεί εδώ και πολλά χρόνια. Θα είχε τις ρίζες του στο στυλ των Πολιτών, που σημαίνει ότι θα βασιζόταν σε συνεντεύξεις που έγιναν με κρατούμενους, φρουρούς και άλλους. Έτσι, ενώθηκα με τον Steve, και καταφέραμε να πείσουμε το Goodman Theatre να συν-παραγγείλει το έργο και να συγκεντρώσει τη χρηματοδότηση για ένα ερευνητικό ταξίδι στην Κολομβία για τον Steve, εμένα και πέντε μέλη των The Civilians. Και μετά από πολλές αγχωτικές διαπραγματεύσεις για να κερδίσουμε την είσοδο στη φυλακή, μας επετράπη να παρευρεθούμε στον διαγωνισμό, που θα διεξαχθεί στα τέλη Σεπτεμβρίου.

Όπως εξήγησε ο Ριβέρα, ο διαγωνισμός ομορφιάς είναι το αποκορύφωμα του διαγωνισμού της Παναγίας που πήρε το όνομά του από τον προστάτη άγιο όσων δεν έχουν την ελευθερία τους. Αλλά σε αυτή τη φυλακή που έχει διπλάσιο αριθμό κρατουμένων (περισσότερους από 2.000) από τον καθορισμένο μέγιστο, η ψυχαγωγία είναι πιο σημαντική από τη θρησκεία.

Ο σκηνοθέτης Steve Cosson και ο θεατρικός συγγραφέας Jose Rivera, εργάζονται στο Another Word for Beauty. (Φωτογραφία: Liz Lauren)

Ο σκηνοθέτης Steve Cosson και ο θεατρικός συγγραφέας Jose Rivera, εργάζονται στο Another Word for Beauty. (Φωτογραφία: Liz Lauren)

Υπάρχουν πολλά διαφορετικά κελιά στη φυλακή και κατά κάποιον τρόπο μπορεί να θεωρηθεί ως μια μίνι διατομή της κολομβιανής κοινωνίας, είπε ο Ριβέρα. Υπάρχουν μικροκλέφτες και εγκληματίες λευκού γιακά, υπάρχουν αριστεροί/κομμουνιστές πολιτικοί κρατούμενοι που κρατούνται εκεί για πολλά χρόνια για προδοσία, και υπάρχουν πολλοί καταδικασμένοι για εγκλήματα ναρκωτικών — γυναίκες που χρησιμοποιήθηκαν ως «μουλάρια» ή που οδηγούσαν αυτοκίνητο για φίλοι. Οι γυναίκες επιτρέπεται να κρατούν τα παιδιά τους μαζί τους μέχρι να κλείσουν τα τρία, και κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού είδαμε νήπια να συρρέουν γύρω από τη σκηνή, ενώ οι φρουροί, άνδρες και γυναίκες, βρίσκονταν σε υπηρεσία με πολυβόλα και σκυλιά.

Η φυλακή είναι πολύ καταθλιπτική — βρώμικη, δυνατή και γεμάτη από μια αίσθηση χάους, είπε ο Ριβέρα, στον οποίο δεν επιτρεπόταν ποτέ να δει τα πραγματικά κελιά. Πολλές από τις γυναίκες έμοιαζαν σαν να έτρωγαν κακό φαγητό, να μην ασκούνταν και να μην ήταν ιδιαίτερα υγιείς, με σπασμένα δόντια και σημάδια στο πρόσωπό τους. Κάποια όμως ήταν όμορφα. Και οι διαγωνιζόμενοι στο διαγωνισμό - εκπρόσωποι κάθε μπλοκ κυττάρων - εκπαιδεύονται πραγματικά για την εκδήλωση. Φυσικά η Κολομβία είναι μια χώρα που έχει εμμονή με τα καλλιστεία γενικότερα. Έχουν ένα για τα πάντα - ακόμα και μια Μις Μάνγκο - και το αστείο είναι ότι ο μόνος τίτλος που δεν δόθηκε είναι η Μις Κοκαΐνη.

Ο συνθέτης Hector Buitrago (με μπλε κουκούλα), με τον μουσικό διευθυντή Mike Pryzygoda, σε πρόβα για το Another Word for Beauty στο Goodman Theatre. | Φωτογραφία: Liz Lauren

Ο συνθέτης Hector Buitrago (με μπλε κουκούλα), με τον μουσικό διευθυντή Mike Pryzygoda, σε πρόβα για το Another Word for Beauty στο Goodman Theatre. | Φωτογραφία: Liz Lauren

Η κατασκευή πλωτών παρελάσεων είναι μια τεράστια προσπάθεια.

Κάθε μπλοκ κυψελών φτιάχνει ένα από ό,τι μπορεί να βρει - σκουπίδια, φελιζόλ, κουρέλια, παλιά αναπηρικά καροτσάκια, είπε ο Ριβέρα. Παρελαύνουν γύρω από μια μεγάλη αυλή φυλακής, όπου οι κρατούμενοι κάθονται σε κερκίδες - ένα είδος μεγάλου υπαίθριου θεάτρου. Την επόμενη μέρα γίνονται οι δύο διαγωνισμοί — ένας για γυναίκες 45 ετών και άνω και ο άλλος για νεότερες, αν και έχουμε μόνο έναν διαγωνισμό.

Όλα τα είδη μουσικών έρχονται από το εξωτερικό και έρχονται για τις εκδηλώσεις, από μπάντες mariachi μέχρι τραγουδιστές ερωτικών ντουέτα, συνέχισε ο Ριβέρα. Αλλά για το έργο, ο Steve είχε την τύχη να έρθει σε επαφή με τον Hector Buitrago, τον front man των Aterciopelados [το βραβευμένο με Grammy Κολομβιανή Λάτιν εναλλακτική μπάντα, του οποίου οι πρωτότυπες συνθέσεις θα παιχτούν ζωντανά από τους Ruben Gonzalez, Mike Przygoda, Diego Salcedo. και Javier Saume]. Η χορογράφος Maija Garcia επινοεί αυτό που ο Rivera περιέγραψε ως τις εξαιρετικά σεξουαλοποιημένες παραδοσιακές και χιπ-χοπ ακολουθίες χορού.

Το καστ των 11 ατόμων για το Another Word for Beauty αποτελείται κυρίως από Λατίνα ηθοποιούς από τη Νέα Υόρκη. Η Stephanie Andrea Barron και ο Yunuen Pardo είναι οι μόνες Λατίνες με έδρα το Σικάγο, με πολλές άλλες να έχουν ήδη διεκδικηθεί για το 2666, το επικό σόου που βασίζεται στο μυθιστόρημα του Χιλιανού συγγραφέα Roberto Bolano, που πρόκειται να ανοίξει τον Φεβρουάριο στη σκηνή του Goodman's Owen.

Στη φυλακή κάναμε συνεντεύξεις με 70 γυναίκες, είπε ο Ριβέρα. Κάναμε και ένα εργαστήριο γραφής μαζί τους. Η άσκηση ήταν να γράψετε μια «αντίο σκηνή» και να τη διαβάσετε δυνατά. Το έκαναν πάρα πολύ καλά. Τα αποτελέσματα ήταν αποκαρδιωτικά. Όλοι δάκρυσαν.

Η Heather Velazquez (από αριστερά), η Carmen Zilles και η Zoë Sophia Garcia κάνουν πρόβες Another Word for Beauty στο Goodman Theatre. (Φωτογραφία: Liz Lauren)

Η Heather Velazquez (από αριστερά), η Carmen Zilles και η Zoë Sophia Garcia κάνουν πρόβες Another Word for Beauty στο Goodman Theatre. (Φωτογραφία: Liz Lauren)