Ήρθε η ώρα οι Redskins να αλλάξουν ψευδώνυμο

Ο ιδιοκτήτης Daniel Snyder φέρεται να είπε: «Δεν θα αλλάξουμε ποτέ το όνομα [Redskins]. . . ΠΟΤΕ.’’ | AP

Μετά τον αγώνα τους την Κυριακή με τους Denver Broncos, οι Bears θα παίξουν με τους Green Bay Packers και San Francisco 49ers στα επόμενα δύο παιχνίδια τους.

Και οι δύο ομάδες ονομάζονται για πράγματα ιδιαίτερα στην περιοχή τους, την ιστορία τους. Οι Packers τιμούν την εταιρεία συσκευασίας κρέατος του Ουισκόνσιν που έδωσε στον Curly Lambeau τα 500 $ που χρειαζόταν για να ξεκινήσει την ομάδα του Green Bay το 1919. Οι 49ers είναι μια άκρη του καπέλου εξόρυξης για την ανακάλυψη χρυσού κοντά στο Σαν Φρανσίσκο το 1849.



Στη συνέχεια, στις 13 Δεκεμβρίου, οι Bears παίζουν τους Washington Redskins.

Υπάρχουν ήδη μέσα ενημέρωσης που αρνούνται να πουν αυτό το ψευδώνυμο, αναφέροντας απλώς την ομάδα ως «Ουάσιγκτον».

Το «Redskins» είναι ένας υποτιμητικός όρος για τους Ιθαγενείς Αμερικανούς, μια προσβολή για τις πολλές φυλές που αποκαλούν αυτή τη χώρα πατρίδα τους. Και δεν υπάρχει άλλος τρόπος να το τεμαχίσετε. Δεν είναι ένας αβλαβής όρος. Οι Αμερικάνοι ιρλανδικής, σκανδιναβικής ή βρετανικής κληρονομιάς που λένε ότι τα παρατσούκλια όπως οι Fighting Irish, οι Vikings, οι Pilgrims ή οι Fighting Methodists (το παλιό παρατσούκλι του Northwestern) είναι απλά κολλητοί μαζί τους, δεν έχουν δίκαιο επιχείρημα.

Η ιστορία των ιθαγενών Αμερικανών στη δική τους γη - είναι οι μόνοι άνθρωποι εδώ που δεν είναι μετανάστες, θυμηθείτε - δεν ήταν ευγενική. Πολλά έχουν ληφθεί από αυτούς αντί να έχουν δοθεί — ή ακόμη και να επιτραπεί.

Το Redskins είναι ένα χαζό, υποτιμητικό ψευδώνυμο. Η προέλευσή της ως λέξης είναι αμφισβητήσιμη - ορισμένοι μελετητές λένε ότι αρχικά δεν είχε αρνητική χροιά και μάλιστα προερχόταν από τη γλώσσα των ιθαγενών της Αμερικής - αλλά δεν είναι πλέον καλοήθης.

Εξαιτίας αυτού, θα πρέπει να φύγει.

Όταν οι λέξεις γίνονται προσβλητικές λόγω της ιστορικής και πολιτιστικής εξέλιξης, μπορούν να αποσυρθούν χωρίς κανείς να αισθάνεται ένοχος. Χρησιμοποιούμε ανόητα το «καθυστερημένο», «σπαστικό» ή «ανάπηρο» για να περιγράψουμε τους ανθρώπους αυτές τις μέρες; Οχι.

Σε κάθε περίπτωση, το ποδοσφαιρικό γραφείο της Ουάσιγκτον είπε ότι δεν θα αλλάξει το όνομα.

Ο ιδιοκτήτης Daniel Snyder, που ψηφίστηκε σε πρόσφατη δημοσκόπηση του Sports Illustrated ως «ο πιο μισητός ιδιοκτήτης» στο NFL, είπε: «Δεν θα αλλάξουμε ποτέ το όνομα . . . ΠΟΤΕ.''

Αυτό είναι αρκετά κατηγορηματικό. Και λυπημένος.

Ναι, υπάρχει παράδοση σε ένα πολύτιμο αθλητικό όνομα. Ρωτήστε όμως τους Baltimore Colts, τους Houston Oilers και τους Los Angeles Rams πώς τους λειτούργησε η παράδοση. Η αλλαγή συμβαίνει.

Τώρα, η προσωπική μου ιστορία:

Όταν μεγάλωσα στην Πεόρια, υπήρχαν οκτώ τοπικά λύκεια. Κανένας δεν ήταν τόσο φοβισμένος και σεβαστός στον αθλητισμό όσο το κοντινό Pekin. Και το παρατσούκλι του Πέκιν ήταν Τσινκς.

Είχε να κάνει με το υποτιθέμενο γεγονός ότι αυτή η πόλη στο κέντρο του Ιλινόις βρισκόταν ακριβώς απέναντι γεωγραφικά από το Πεκίνο της Κίνας. Φυσικά, αυτό δεν ήταν τεχνικά αληθές.

Ως γνωστός μου, ο Richard Stolley, ο πρώην διευθυντής του περιοδικού Life και γέννημα θρέμμα Πεκίνου, έγραψε σε ένα δοκίμιο στο Sports Illustrated αυτή την εβδομάδα: «Αν έσκαβες τη γη [από το Pekin], θα έβγαινες στο τον Ινδικό Ωκεανό».

Ο Stolley, ο εκδότης των Pekin Times ως έφηβος, χρησιμοποιούσε τη λέξη «Chinks» όλη την ώρα στις αθλητικές του ιστορίες. Ο όρος δεν θεωρήθηκε αρνητικός. Το γυμνάσιο του Πεκίνου είχε μασκότ που ονομάζονταν «Τσινκ» (το αγόρι) και «Τσινκλέτ» (το κορίτσι), οι οποίοι ντύνονταν με κινέζικα μεταξωτά και χτυπούσαν ένα γκονγκ κάθε φορά που η ομάδα τους σκόραρε.

Και αυτές οι ομάδες σκόραραν πολλά.

Ενώ έπαιζα στο Γυμνάσιο Richwoods, απέναντι από τον ποταμό Ιλινόις, οι ποδοσφαιρικές ομάδες του Πέκιν μας κλωτσούσαν κάθε φορά που παίζαμε και οι ομάδες μπάσκετ τους κέρδισαν τον κρατικό τίτλο το 1964 και το 1967, ως πρωτοετής και τελειόφοιτος.

Αυτή η ομάδα του 1967, που κάπνιζε τις πλάτες των Ιπποτών μας, κέρδισε τα παιχνίδια της στο κρατικό τουρνουά κατά μέσο όρο 22,7 πόντους. Το να παίζεις στο τεράστιο, μοντέρνο γυμναστήριο του Pekin — με όλη την κραυγή, την αλαζονεία και τις επευφημίες του «Chinks!» — ήταν να γνωρίζεις τον εκφοβισμό και την ταπείνωση.

Δεν υπήρχε τίποτα στο μυαλό κανενός ότι το «Chinks» είναι ένας υποτιμητικός όρος. Για να είμαι ειλικρινής, δεν ξέρω αν ζούσε μια κινεζική οικογένεια στις κομητείες Peoria ή Tazewell, όπου βρισκόταν το συνέδριό μας.

Μετά άλλαξαν όλα.

Όπως έγραψε ο Stolley στο δοκίμιό του, όταν η Εθνική Οργάνωση Κινεζοαμερικανών επισκέφτηκε το Πεκίν το 1974 για να διαμαρτυρηθεί και να ζητήσει να αλλάξει το ψευδώνυμο, το Εμπορικό Επιμελητήριο του Πεκίνου είπε ότι «λυπήθηκε όταν ανακάλυψε ότι η λέξη «Chink» ήταν υποτιμητικός.''

Ακούγεται τρελό τώρα, αλλά το καταλαβαίνω. Ήμουν παιδί εκεί κάτω, και έτσι ήταν.

Και το «ήταν» είναι η λειτουργική λέξη. Καλώς ήρθατε στο πραγματικό

κόσμο, όλοι μας.

Ο Pekin άφησε το Chinks for Dragons το 1980 και κανείς δεν έμεινε νεκρός από τον τρόμο. Υπήρχαν - και προφανώς εξακολουθούν να υπάρχουν - μερικές θυμωμένες παλιές στυπτηρίες Pekin High. Αλλά θα το ξεπεράσουν (ελπίζουμε) πριν πεθάνουν.

Χρειάστηκε ένας άνθρωπος για να τα αλλάξει όλα, ένας νέος διευθυντής του σχολείου του Πεκίνου ονόματι Τζέιμς Έλιοτ, ο οποίος προσλήφθηκε από ένα προάστιο του Σικάγο το 1980. Μπουμ. Εγινε.

Πού είναι αυτός ο ισχυρός άνδρας στο NFL;

Σνάιντερ; Ξέχνα το.

Επίτροπος Roger Goodell; Όπως πολλοί άλλοι στο πρωτάθλημα, είναι πολύ απασχολημένος με το να μετράει τους μισθούς του.

Ρετρό λοιπόν. Τόσο μισθοφόρος. Τόσο λυπηρό.

Ακολουθήστε με στο Twitter @ricktelander.

Email: rtelander@suntimes.com