Francis George – το καμάρι του St. Pascal's

Η Λορέν Κρίστενσεν, 67 ετών, φίλη του Τζορτζ, ζει ακόμα στο παιδικό της σπίτι. Αυτή και ο Γιώργος ήταν τα μόνα παιδιά στην ενορία που έπασχαν από πολιομυελίτιδα το 1949 και το '50. | Αρχεία Sun-Times

Ο Αρχιεπίσκοπος Φραγκίσκος Γεώργιος συνάντησε τον Κύριο στην καρδιά της ζώνης μπανγκαλόου Northwest Side.

Το μέρος ήταν η εκκλησία St. Pascal - μια ενορία στο Portage Park που οι γονείς και οι γείτονες του George βοήθησαν να χτιστεί στις αρχές της δεκαετίας του 1930.



Εκεί συνάντησα τον Κύριο και κατάλαβα ποιος είναι, είπε ο Τζορτζ, 60 ετών, ο πρώτος ιθαγενής γιος που ονομάστηκε επικεφαλής της Αρχιεπισκοπής του Σικάγο.

Οι παλιοί φίλοι της γειτονιάς θυμούνται τον Τζορτζ ως ένα αφοσιωμένο αγόρι του βωμού που ήταν πάντα στην ώρα του για την πρωινή λειτουργία τα χρόνια που φοιτούσε στο σχολείο St. Pascal. Οι φίλοι του χάρηκαν όταν ο Τζορτζ χειροτονήθηκε το 1963 και ακολούθησαν τον δρόμο των προαγωγών του από το Σικάγο στη Ρώμη έως την Ουάσιγκτον στο Όρεγκον.

Ωστόσο, πολλοί κάτοικοι του Portage Park μπορούσαν να γελάσουν μόνο λίγα χρόνια πριν, όταν ο Elroy Christensen έκανε δυνατές προβλέψεις για το αγόρι της γειτονιάς που όλοι ήξεραν ως Franny.

Είπα ότι θα γίνει αρχιεπίσκοπος του Σικάγο και, κάποια μέρα, Πάπας. Οι άνθρωποι γέλασαν μαζί μου, είπε ο 70χρονος Κρίστενσεν, μια λάμψη στα μάτια του. Υπήρχε απλώς κάτι για τον άντρα. Όταν έγινε επίσκοπος, είπα, «Μπίνγκο, πάμε».

Σύμφωνα με όλες τις εκτιμήσεις, ο George έζησε μια τυπική παιδική ηλικία στο Northwest Side στο έθνικ πάπλωμα μιας γειτονιάς του.

Ψώνιζε με τη μητέρα του στο Woolworth's στο Six Corners (Irving Park, Cicero και Milwaukee). Χαζεύτηκε με τα παιδιά της γειτονιάς σε άδειες εκτάσεις που αποκαλούσε λιβάδια. Αυτός και οι φίλοι του αγόρασαν παγωτό για ένα νικέλιο στο γερμανικό αρτοποιείο στο Irving Park και στο Austin. Περνούσε τα απογεύματα του Σαββάτου στο Patio Theatre στο Irving Park και στο Austin.

Η αδερφή του Τζορτζ, η Μάργκαρετ Κέιν των Γκραντ Ράπιντς, Μιχ., τον θυμάται ως ένα κανονικό αγοράκι που άφηνε ζωύφια πάνω από τις πόρτες για να μου πέφτουν στο κεφάλι.

Αλλά ο Τζορτζ ήταν ένα από τα δύο μόνο παιδιά στην ενορία του Αγίου Πασκάλ που επλήγη από πολιομυελίτιδα κατά τη διάρκεια μιας επιδημίας το 1949 και το ’50.

Ήμασταν οι μόνοι δύο, είπε η Lorraine Christensen, 67. Αυτή και ο σύζυγός της, Elroy, ζουν ακόμα στο σπίτι των παιδικών της χρόνων στο παλιό τετράγωνο του George. Το δικό του δεν ήταν τόσο σοβαρό όσο το δικό μου. Ήμουν παράλυτος από τον λαιμό και κάτω.

Και οι δύο εξακολουθούν να φορούν τιράντες στα πόδια τους.

Οι φίλοι και οι ενορίτες του St. Pascal θυμούνται τη Φράνυ ως ένα βιβλιομανές και αστείο παιδί που του άρεσε να διαβάζει αλλά επίσης του άρεσε να παίζει σόφτμπολ στο δρόμο.

Ο Γιώργος ήταν επίσης ταλαντούχος καλλιτέχνης. Ο Κάιν έχει στο σαλόνι της μια ελαιογραφία που έκανε σε ηλικία 15 ετών με τον Ιησού, τη Μαρία και τον Ιωσήφ. Ήξερε από την ηλικία των 5 ότι ήθελε να γίνει ιερέας, είπε.

Είναι πολύ συγκεντρωμένος. Έχει νόστιμη αίσθηση του χιούμορ. Είναι εξαιρετικά ευσεβής, είπε μια συμπαίκτης της παιδικής ηλικίας, η Helen Stern, της Crystal Lake.

Η αδερφή Bernardine Kelly δίδαξε χιλιάδες παιδιά στο σχολείο St. Pascal, αλλά δεν δυσκολεύτηκε να θυμηθεί τον George, ο οποίος ήταν στην τάξη της πέμπτης τάξης.

Ήταν ένα ωραίο παιδί, ένα πραγματικό έξυπνο παιδί, είπε η Kelly, 83. Είμαι ενθουσιασμένη. Οι δάσκαλοι είναι σαν τις μητέρες. Αυτά τα παιδιά σου ανήκουν.

Με τα χρόνια, ο Τζορτζ κράτησε στενή επαφή με τους φίλους του από το 6100 οικοδομικό τετράγωνο του Δυτικού Βύρωνα, όπου μεγάλωσε σε ένα μπανγκαλόου από κόκκινα τούβλα.

Θα έλεγα ότι γράφει σχεδόν κάθε δύο μήνες, είπε ο Geri Draniczarek, 65 ετών, που γνωρίζει τον George από τότε που ήταν μωρό. Όταν είναι στην πόλη έρχεται για δείπνο. Συνήθως φτιάχνω ψητό σε κατσαρόλα. Μπαίνει μέσα, βγάζει τα παπούτσια του. Κοιμάται αν θέλει. Είναι σαν οικογένεια και νιώθει άνετα εδώ.

Η αργή ανάρρωση του Τζορτζ από την πολιομυελίτιδα παρεμπόδισε τα σχέδιά του να παρακολουθήσει το διάσημο Προπαρασκευαστικό Σεμινάριο Αρχιεπισκόπου Κουίγκλι.

Ο διευθυντής Μάικλ Φόλεϊ είπε ότι του είπαν ότι ο Τζορτζ μπορεί να παρευρέθηκε για μια ή δύο μέρες, αλλά είχε προβλήματα στο CTA και στο L με τα δεκανίκια του.

Ενώ τόνισε ότι ο Quigley δεν θα είχε μια πολιτική κατά των μαθητών με ειδικές ανάγκες, είπε ότι η εκκλησία μέχρι το 1960 περίπου είχε μια πολιτική που αποθάρρυνε τα άτομα με αναπηρία να εισέλθουν στην ιεροσύνη. Ένας ιερέας έπρεπε να είναι καλά στην υγεία του.

Αλλά ούτε ο Τζορτζ ούτε οι γονείς του, ο Φράνσις ο πρεσβύτερος και η Τζούλια, είχαν καμία πρόθεση να αφήσουν το όνειρό του να γίνει κληρικός να πεθάνει, είπαν φίλοι του. Μάζεψε τα πράγματά του και πήγε στο Σεμινάριο του St. Henry κοντά στο Downstate Belleville. Ο Φόλεϊ, ο οποίος επισκέφτηκε κάποτε το St. Henry's, θυμάται ότι ήταν ένα οικιστικό σχολείο σε έναν όροφο – κάτι που θα διευκόλυνε τη μετακίνηση με πατερίτσες.

Το Portage Park έχει αλλάξει από τα χρόνια που ο George και οι φίλοι του έπαιζαν στους δρόμους του και πήγαιναν με τα ποδήλατά τους στο St. Pascal τη νύχτα. Υπήρξαν κάποια περιστατικά που σχετίζονται με συμμορίες. Υπάρχουν περισσότερες εθνοτικές ομάδες από ποτέ, με πολλούς Φιλιππινέζους και Μεξικανούς να προστίθενται στον ήδη ποικιλόμορφο λευκό εθνοτικό πληθυσμό.

Οι άνθρωποι οδηγούν τα παιδιά τους σε νυχτερινές λειτουργίες τώρα. Δεν κάθονται έξω στις βεράντες τους. Πηγαίνουν μέσα στα κλιματιζόμενα σπίτια τους, είπε ο πάστορας του Αγίου Πασκάλ, ο αιδεσιμότατος Γκάρι Μίλερ. Αλλά η εκκλησία έχει θρέψει την πίστη πολλών και η εκκλησία μας είναι πολύ διαφορετική.

Οι φίλοι λένε ότι περιμένουν να ακούσουν από τον παλιό τους φίλο ανά πάσα στιγμή. Συνεχίζω να πιστεύω ότι είναι αυτός, είπε η Λορέν Κρίστενσεν, κάθε φορά που χτυπάει το τηλέφωνο.

Συνεισφέρουν: Art Golab, Tim Novak, Gary Wisby