Μεγάλη ιστορία: Ο Kyle του Bears καλωσορίζει τον μικρό αδελφό, τους Raiders

Η φωτογραφία κάθεται στο γραφείο του — εκείνος στα 10, ο αδερφός του Kyle στα 11 και ο Chris στα 15, στέκονται στο περιθώριο του Oakland Coliseum πριν από ένα παιχνίδι preseason το 2000.

Υπάρχει δέος στα μάτια τους. Οι θαυμαστές των Raiders θα έψαλλαν αργότερα για τον πατέρα τους - Πώς-δηλ! Πώς-δηλ.! — όταν η παλιά του ομάδα τίμησε τον πρωταγωνιστή αμυντικό για την εισαγωγή στο Pro Football Hall of Fame.

Ξέρεις τον μπαμπά σου σαν τον μπαμπά σου, είπε ο Χάουι Λονγκ, Τζούνιορ. Είναι σουρεαλιστικό να βλέπεις πόσο τον εκτιμούσαν ή τον εκτιμούσαν. Όλο το Raider Nation.



Ο Kyle θυμάται ακόμα το παιχνίδι, επίσης - το βρυχηθμό του πλήθους από κάτω στο γήπεδο.

Έπαιξε στο ίδιο γήπεδο, στην preseason, ως πρωτάρης επιθετικός γραμμής των Bears το 2013. Ο Chris, ένα αμυντικό άκρο των Rams, πήγε εκεί αυτόν τον Αύγουστο.

Το μικρότερο από τα τρία αδέρφια Long, όμως, το αποκαλεί σπίτι.

Όλοι κάπως επιστρέψαμε στο ίδιο σημείο, είπε ο Χάουι Τζούνιορ.

Ο Howie, Jr., είναι βοηθός ανίχνευσης και βοηθός προσωπικού για τους Raiders.

Ξεκίνησε ως ασκούμενος σε ποδοσφαιρικές επιχειρήσεις κατά τη διάρκεια του στρατοπέδου εκπαίδευσης το 2013, αφήνοντας περίεργες δουλειές σε μια επιχείρηση εξωραϊσμού και ένα μπαρ για να δουλέψει μια βραχυπρόθεσμη συναυλία που μετέτρεψε σε δουλειά πλήρους απασχόλησης.

Πρέπει να τσιμπάς τον εαυτό σου κάθε τόσο για να καταλάβεις ότι λέω «εμείς» και εννοώ εμάς, είπε ο Howie Jr. για τους Raiders. Αλλά πρέπει να είναι συναρπαστικό για τον Kyle, ακόμα κι αν δεν το παραδέχεται - να παίζει την ομάδα στην οποία ο μπαμπάς του είχε μια τόσο σπουδαία καριέρα και είναι τόσο καλά γνωστός στο NFL ως Raider.

Ο Kyle είναι ένα χρόνο και 18 ημέρες μεγαλύτερος από τον Howie, Jr.. Έπαιξαν στις ίδιες ομάδες και ήταν αχώριστοι μεγαλώνοντας στο Charlottesville, Va.

Αλλά ενώ ο αδερφός του μεγάλωσε ως φανατικός των Raiders, ο Kyle δεν το έκανε.

Παρά το γεγονός ότι είχε αναμνηστικά Raiders στο σπίτι - από κράνη μέχρι έργα τέχνης - ο Kyle είπε ότι τα αγόρια είχαν την ελευθερία να επιλέξουν. Προοπτική του μπέιζμπολ, ο Κάιλ δεν του άρεσε το ποδόσφαιρο μέχρι το γυμνάσιο. Η πρώτη ομάδα που αγάπησε ήταν οι Rams, οι οποίοι πήραν τον Chris Νο. 2 στο σύνολο το 2008.

Το ασημί και το μαύρο είναι κάτι που ήταν μέρος της ανατροφής μου, είπε ο Kyle. Και είμαι πολύ περήφανος για τα πράγματα που έκανε ο μπαμπάς μου με αυτόν τον οργανισμό.

Ο Χάουι Τζούνιορ - που είπε ο Κάιλ θα ακολουθήσει τον (προπονητή) Τζακ Ντελ Ρίο στο περιθώριο την Κυριακή - και ο αδερφός του κανόνισαν ένα μεγάλο οικογενειακό δείπνο την Παρασκευή το βράδυ στο Σικάγο. Οι γονείς τους, Χάουι και Νταϊάν, πέταξαν για να δουν τα αγόρια τους.

Το να μαζεύονται γύρω από το ποδόσφαιρο είναι αυτό που κάνουν.

Δεν είμαστε από αυτές τις οικογένειες, είπε ο Χάουι, Τζούνιορ, ένας υποψήφιος ποδοσφαίρου προετοιμασίας που έπαιζε λακρός στη Βιρτζίνια, που έχει 10 δεύτερα ξαδέρφια και μεγάλες θείες και θείους.

Μοιραστείτε συμβάντα στο The Cube Του έκαναν την ίδια ερώτηση όλη την εβδομάδα στο γραφείο, επομένως θα προσφέρει μια αναφορά για το σωστό τάκλιν των Bears που φοράει το Νο. 75 του πατέρα του: Είναι μεγαλόσωμος, δυνατός, αθλητικός — και θυμωμένος.

Ο Kyle θα χρησιμοποιήσει το χέρι του την Κυριακή, επίσης, αφού το έκανε cast στα δύο τελευταία παιχνίδια. Καλό πράγμα, επίσης: θα του ανατεθεί να μπλοκάρει το αμυντικό άκρο Khalil Mack, τον περσινό Νο. 5 επιλογή.

Πολλές φορές με τους τύπους που θέλουν απλώς να βιάσουν τον πασαδόρο, μπορείτε να τρέξετε πάνω τους και να έχετε κάποια επιτυχία, είπε ο Matt Forte. Αλλά όταν ένας άντρας είναι καλός και στα δύο, είναι δύσκολο.

Αυτό είναι ένα μεγάλο έργο για έναν άνδρα που παίζει το τέταρτο παιχνίδι του στο σωστό τάκλιν. Ήταν τρομακτικό και τρομακτικό όταν οι Bears μετακίνησαν τον αδερφό του επειδή ο Kyle ήταν δύο φορές Pro Bowler στη φρουρά, είπε ο Howie Jr., αλλά μαθαίνει γρήγορα.

Η κασέτα θα σας λέει ότι γίνεται καλύτερος κάθε εβδομάδα, είπε.

Πρέπει να ξέρει — μετά από κάθε παιχνίδι Raiders, πηγαίνει σπίτι για να παρακολουθήσει τους αγώνες των αδελφών του, πλήρως. Παρακολουθεί πρώτα τον Κάιλ — μετά τον Κρις.

Την Κυριακή, το παιχνίδι του Κάιλ θα είναι ένα στο ίδιο.

Ακολουθήστε με στο Twitter @patrickfinley

Email: pfinley@suntimes.com