«Mississippi Grind»: Η ιστορία για τον τζόγο ξεπερνά τις πιθανότητες, το κάνει σωστά

Βρισκόμαστε σε μια βροχερή αίθουσα πόκερ στην Αϊόβα — μια μικρή σπηλιά με χαμηλό ταβάνι, κρυμμένη στη γωνία ενός καζίνο τρίτης κατηγορίας, όπου οι κουλοχέρηδες δεν σταματούν ποτέ να φωνάζουν και να κοροϊδεύουν με τις κενές υποσχέσεις τους για μια μεγάλη πληρωμή, καθώς και παίκτες και εργαζόμενους τρελαίνονται σαν να έχουν καταδικαστεί σε μια ζωή απογοήτευση και απλώς εκτελούν τις ποινές τους.

Υπάρχει ένα τουρνουά χαμηλών στοιχημάτων σε εξέλιξη. Φαίνεται ότι όλοι οι παίκτες γνωρίζονται μεταξύ τους και έχουν ξεπεράσει το σημείο να κάνουν οποιαδήποτε αιφνιδιαστική κίνηση.

Μπαίνει ο Curtis, ένας όμορφος, γεμάτος ενέργεια, οριακά αντιπαθητικός μηχάνημα ομιλίας που χώνεται στο τραπέζι και αρχίζει αμέσως να κάνει προσωπικές ερωτήσεις, να κάνει μεγάλα ιστορίες, να κάνει μεγάλα στοιχήματα και να παραγγέλνει ποτό για τον εαυτό του και τον αντίπαλό του σε ένα μεγάλο χέρι.



Ο Ράιαν Ρέινολντς υποδύεται τον Κέρτις. Είναι το μεγαλύτερο όνομα στο μυθιστόρημα, μελαγχολικό, πονεμένο Mississippi Grind, και από τη σκηνική φύση των πρώτων λεπτών του Reynolds στην οθόνη, κανείς φυσικά υποθέτει ότι αυτή θα είναι η ιστορία του Curtis και η ταινία του Reynolds.

Αλλά όπως θα σας πει οποιοσδήποτε βετεράνος παίκτης (για παράδειγμα, ο κριτικός σας), το να κάνετε υποθέσεις και να πιστεύετε ότι έχετε εντοπίσει κάτι σίγουρο είναι μια επικίνδυνη πρόταση. Το Mississippi Grind είναι το κινηματογραφικό ισοδύναμο του ανεπιτήδευτου, ήσυχου παίκτη στο τραπέζι του πόκερ που σας επιτρέπει να πιστεύετε ότι τον έχετε κολλήσει — και τότε είναι που σας ανοίγει την παγίδα και σας δείχνει κάτι που δεν είδατε ποτέ να έρχεται.

Αυτή είναι μια από τις καλύτερες ταινίες για την κουλτούρα του τζόγου τα τελευταία χρόνια, λίγο πιο κάτω από κλασικές όπως η αρχική έκδοση του The Gambler με τον James Caan, το California Split και φυσικά τους Rounders.

Το πραγματικό αστέρι του Mississippi Grind είναι ο Ben Mendelsohn, ένας υπέροχος χαμαιλέοντας ενός ηθοποιού που είχε σημαντική επιτυχία ως ηθοποιός τηλεόρασης και κινηματογράφου στην Αυστραλία πριν εμφανιστεί σε ταινίες όπως The Dark Knight Rises, The Place Beyond the Pines και Exodus: Gods and Kings .

Ο Μέντελσον δίνει μια από τις σπουδαίες χαμηλών τόνων ερμηνεία της χρονιάς ως ο Gerry, ένας 44χρονος, διαζευγμένος κτηματομεσίτης που ζει με τη γάτα του, δεν ενδιαφέρεται για την προσωπική του εμφάνιση και περνάει κάθε στιγμή που ξυπνάει τζόγος ή προσπαθώντας να συγκεντρώσει ένα άλλο bankroll για να μπορέσει να επιστρέψει στον τζόγο. Θα ήταν ο πρώτος που θα συμφωνούσε μαζί σας αν τον αποκαλούσατε ηττημένο, αλλά υπάρχει κάτι γοητευτικό στον Gerry — το λιγότερο φως στα μάτια του που σας λέει ότι δεν έχει καταφέρει ακόμα να μετρήσει.

Ο Curtis παρέχει μόνο τη σπίθα που χρειάζεται ο Gerry. Στον Gerry αρέσει να παίζει τυχερά παιχνίδια. Ο Curtis είναι για όλα αυτά, αλλά του αρέσει επίσης να παίζει με τους ανθρώπους. Κάπως έτσι, ο Curtis και ο Gerry είναι στο δρόμο, με μπλουζ μουσική στο soundtrack και μιλούν για νίκες πόκερ υψηλού πονταρίσματος, συναγωνιστικές σουίτες σε ξενοδοχεία καζίνο — και όμορφες γυναίκες που θα τους καταλάβουν.

Στην αρχή φαίνεται σαν ο Κέρτις να εκτελεί κάποιου είδους μακροχρόνια απατεωνιά με τον Τζέρι. Μπορεί. Μάλλον όχι. Αρκεί να πούμε ότι μαθαίνουν πολλά ο ένας για τον άλλον στο δρόμο.

Οι σεναριογράφοι-σκηνοθέτες Anna Boden και Ryan Fleck (Half Nelson, Sugar, It’s Kind of a Funny Story) μας δίνουν ακριβώς τη σωστή αναλογία σκηνών τζόγου, με πολύτιμα λίγα λάθη στην ορολογία ή τον παράγοντα αληθοφάνειας. Ο Μέντελσον και ο Ρέινολντς μοιάζουν σαν να ξέρουν τι κάνουν στην αίθουσα πόκερ, στο τραπέζι του μπλάκτζακ, να παίζουν ζάρια, να στοιχηματίζουν στη ρουλέτα, να παίζουν τα πόνυ. Αυτή είναι μια ταινία τζόγου που δεν θα έχει τους παίκτες να ουρλιάζουν για τις ανακρίβειες.

Ο Mississippi Grind ξέρει ακριβώς πότε πρέπει να μας υπενθυμίσει ότι αυτή είναι μια φιλική ταινία για δύο πολύ μπερδεμένους φίλους. Ο Κέρτις έχει μια περίπλοκη προσωπική ζωή. Η Simone της Sienna Miller θα μπορούσε να είναι το τέλειο ταίρι γι 'αυτόν - αλλά μπορεί να είναι πολύ έξυπνη και κυνική για να τον πιστέψει ακόμα κι όταν είναι τελικά ειλικρινής. Και μια σκηνή στην οποία ο Τζέρι πέφτει πάνω στην πρώην σύζυγό του (Ρόμπιν Βάιγκερτ), και τα πράγματα πηγαίνουν από δύσκολα στο κακό στο χειρότερο σε καταστροφικά, μας υπενθυμίζει ότι ο Τζέρι είναι εθισμένος, ικανός για φρικτή συμπεριφορά για να υπηρετήσει τη συνήθεια του.

Η αγαπημένη μου στιγμή σε αυτή την ταινία είναι η σκηνή αμέσως μετά τη λήψη του μεγαλύτερου κινδύνου της ζωής τους από τον Gerry και τον Curtis. Χρειάζεται πολύς χρόνος για να μάθουμε αν έχουν κερδίσει ή έχουν χάσει.

Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι για πάρα πολλούς παίκτες, το μόνο πράγμα που είναι πιο ανησυχητικό από το να καταφέρεις είναι να κερδίζουν μεγάλα κέρδη.

[s3r αστέρι=3,5/4]

Το A24 παρουσιάζει μια ταινία σε σενάριο και σκηνοθεσία των Ryan Fleck και Anna Boden. Διάρκεια παράστασης: 108 λεπτά. Βαθμολογία R (για τη γλώσσα). Ανοίγει την Παρασκευή στο Music Box Theatre.