Μπράουν: Οι θαυμαστές λιποθυμούν καθώς το Bobak's κλείνει το κατάστημα Southwest Side

Οι ενδείξεις υπήρχαν εδώ και μήνες - μειώνεται το απόθεμα, συρρικνώνεται ο χώρος στο δάπεδο και μια πινακίδα προς πώληση που φαίνεται ψηλά στον τοίχο από τούβλα έξω - όλα τροφοδοτούν τις προβλέψιμες φήμες.

Μόλις την Τρίτη, ωστόσο, ο ιδιοκτήτης της Bobak Sausage Co. επιβεβαίωσε επίσημα τους φόβους των πελατών του - οι αυτοαποκαλούμενοι Sausageologists του Σικάγο σκοπεύουν να κλείσουν το εμβληματικό κατάστημα λιανικής της Archer Avenue το Σάββατο.

Ο Πρόεδρος της εταιρείας Stanley Bobak έσπευσε να διευκρινίσει ότι το Bobak's Sausage συνεχίζει να λειτουργεί, ισχυρό όσο ποτέ, επειδή το εμπορικό σήμα πολωνικό λουκάνικο και άλλα προϊόντα θα εξακολουθούν να κατασκευάζονται εδώ και να πωλούνται μέσω των περισσότερων αλυσίδων παντοπωλείων της περιοχής του Σικάγο.



Αλλά αυτό ήταν λίγη παρηγοριά για τους πελάτες που συνάντησα κάνοντας τις αγορές τους πριν το Πάσχα την Τρίτη, πολλοί από αυτούς διατηρούσαν τις παραδόσεις των διακοπών που δεν είχαν συνειδητοποιήσει ότι επρόκειτο να τελειώσουν.

Είναι διαφορετικό, είπε η Elzbieta Kocham με την προοπτική να ψωνίσει το Bobak's σε ένα κανονικό σούπερ μάρκετ. Το πολωνικό ντελικατέσεν είναι πολωνικό ντελικατέσεν. Μυρίζει πολωνικά. Μπορείτε να μυρίσετε πολωνικό κρέας, πολωνικό ψωμί. Και έχει Πολωνούς και μπορείτε να μιλάτε πολωνικά όταν πληρώνετε.

Ο Kocham είχε έρθει αναζητώντας το φρέσκο ​​ψάρι που αποτελεί μέρος του παραδοσιακού πολωνικού νηστίσιμου γεύματος - συνήθως πέστροφα ή κυπρίνος που πουλάει ο Bobak's από μπανιέρες γεμάτες πάγο.

Αλλά δεν υπήρχε ψάρι φέτος, ο Μπόμπακ εξηγώντας ότι δεν ήθελε να κολλήσει παραγγέλνοντας πάρα πολλά χωρίς κανένα τρόπο να ξεπουλήσει το πλεόνασμα μετά το Σάββατο.

Το ίδιο ίσχυε και για τα ζαμπόν με κόκαλα που έκαναν τον Τομ και τη Φίλις Τάρας να κάνουν ένα ξεχωριστό ταξίδι από το Έλμχερστ, καθώς έχουν κάθε περίοδο διακοπών για όσο θυμόντουσαν.

Είμαστε τόσο λυπημένοι, είπε καθώς έφευγε χωρίς ζαμπόν αλλά με μια μεγάλη σακούλα καπνιστό χοιρινό κόκκαλο. Για τη σούπα μπιζελιού μου, εξήγησε.

Είμαι Πολωνός. Είναι Τσέχα, πρόσθεσε ο σύζυγός της. Πάντα πληρώνουμε λίγο παραπάνω για τα ζαμπόν, αλλά είναι τόσο καλά.

Αν και κανένας από τους δύο δεν είναι από την παλιά χώρα, το να έρθουν εδώ πάντα τους έκανε να νιώθουν σαν να διατηρούν επαφή με αυτές τις ευρωπαϊκές ρίζες.

Η Bobak's ξεπέρασε τους ανταγωνιστές της εδώ με ένα καλό προϊόν και ακόμη καλύτερο μάρκετινγκ — τα λουκάνικα της αποτελούν πλέον βασικό στοιχείο αθλητικών στοιχημάτων μετά την περίοδο για τους δημάρχους του Σικάγο.

Ο πατέρας του Stanley, Frank, ίδρυσε τη μάρκα το 1967 και τη μετέφερε στην τρέχουσα τοποθεσία στο 5275 S. Archer το 1989, με το μεγαλύτερο μέρος της εγκατάστασης να είναι αφιερωμένο στις εργασίες κατασκευής και διανομής της Bobak.

Πριν από ένα χρόνο, η εταιρεία μετέφερε την παραγωγή λουκάνικων σε ένα μεγαλύτερο εργοστάσιο στο West Garfield Park για να καλύψει τις διευρυμένες ανάγκες παραγωγής της, αφήνοντας το κτίριο του Southwest Side ως επί το πλείστον κενό.

Ο Bobak είπε ότι δεν είχε νόημα υπό τις συνθήκες να συνεχίσει ένα κατάστημα που αρχικά προοριζόταν ως εργοστασιακό κατάστημα για τα προϊόντα κρέατος.

Δυστυχώς, το κατάστημα είναι ένας αθώος παρευρισκόμενος σε αυτό, είπε ο Bobak, η οικογένεια του οποίου ζούσε πάνω από το αρχικό κατάστημα στο Diversey, όπου ο πατέρας του έφτιαχνε το λουκάνικο από το πίσω δωμάτιο.

Πολλά καταστήματα του Bobak στα προάστια είχαν κλείσει προηγουμένως μετά από έναν αγώνα εξουσίας μεταξύ του Stanley Bobak και των δύο αδελφών του, John και Joseph. Οι δικαστικοί αγώνες για τον έλεγχο της εταιρείας, των περιουσιακών στοιχείων και των εμπορικών σημάτων της συνεχίζονται από το 2006.

Ο Μπόμπακ είπε ότι η οικογενειακή δικαστική διαμάχη δεν έχει καμία σχέση με την απόφαση να κλείσει το κατάστημα.

Η Μποζένα Μπρόγκαν από το Μπρίτζπορτ είχε έναν ιδιαίτερα οδυνηρό λόγο για να συντετριμμένη από το κλείσιμο: η αυτιστική κόρη της έχει μια ιδιαίτερη προσκόλληση στο κατάστημα Bobak, τα αξιοθέατα και τους ήχους του. Την φέρνουν εκεί κάθε εβδομάδα.

Μετά το Σάββατο, είπε, πιθανότατα θα συνεχίσουν να έρχονται - και κάθε φορά θα προσπαθεί να εξηγεί στην κόρη της γιατί δεν μπορούν να μπουν μέσα.