Ο 73χρονος BASE jumper πέθανε αφού έβαλε φωτιά στο αλεξίπτωτο

Μια BASE jumper κρέμεται από το αλεξίπτωτό της στα στηρίγματα της γέφυρας Perrine την Τρίτη, 12 Μαΐου 2015, στο Twin Falls του Αϊντάχο. | Stephen Reiss/The Times-News μέσω AP

TWIN FALLS, Αϊντάχο — Οι αρχές λένε ότι ένας 73χρονος BASE jumper που πέθανε αφού πήδηξε από μια γέφυρα του Αϊντάχο, έβαλε φωτιά στο αλεξίπτωτό του ως μέρος ενός ακροβατικού.

Ένα γραφικό βίντεο του μοιραίου άλματος, που δημοσιεύτηκε στο YouTube τη Δευτέρα, δείχνει κάποιον να τυλίγεται στις φλόγες και να πέφτει από τη γέφυρα Perrine στον ποταμό Snake, 500 πόδια πιο κάτω. (Σημείωση του συντάκτη: Ακατέργαστο βίντεο, ο ήχος περιλαμβάνει αλμυρή γλώσσα.)



Ο Τζέιμς Ε. Χίκυ είχε προφανώς σχεδιάσει να ρίξει το φλεγόμενο αλεξίπτωτο και να αναπτύξει ένα δεύτερο αλεξίπτωτο στο κόλπο της 7ης Μαΐου.

Ο επαγγελματίας BASE jumper Sean Chuma είπε στην εφημερίδα Twin Falls The Times-News ότι άκουσε τον Hickey να εκτελεί με επιτυχία το ακροβατικό με αλεξίπτωτο.

Η αρχική αναφορά από το γραφείο του σερίφη της κομητείας Twin Falls είπε μόνο ότι το αλεξίπτωτο του Hickey αναπτύχθηκε πολύ αργά.

Το βίντεο δείχνει δύο BASE jumpers να σκαρφαλώνουν πάνω από το κιγκλίδωμα της γέφυρας Perrine και να πηδούν περίπου την ίδια στιγμή.

Αλλά ενώ ο ένας άλτης γλιστράει με ασφάλεια κάτω από ένα αλεξίπτωτο, ο άλλος τυλίγεται σε μια βολίδα και πέφτει γρήγορα από το οπτικό πεδίο.

Το βίντεο επιστρέφει στο ποτάμι μόλις ο φλεγόμενος άλτης χτυπήσει στο νερό. Ένα σκάφος φτάνει δευτερόλεπτα αργότερα και το βίντεο τελειώνει.

Η έκθεση του ιατροδικαστή ανέφερε ότι ο Χίκι, από το Claremont της Καλιφόρνια, πέθανε από τραύμα αμβλείας βίας.

Το BASE jumping έχει τεθεί υπό αυξημένο έλεγχο καθώς τουλάχιστον πέντε άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους σε ατυχήματα από τον Ιανουάριο, συμπεριλαμβανομένων δύο της περασμένης εβδομάδας στο Εθνικό Πάρκο Yosemite.

Το ακρωνύμιο BASE σημαίνει κτίριο, κεραία, άνοιγμα και γη, τους τύπους θέσεων από τις οποίες πηδούν οι άλτες. Είναι παράνομο σε πολλά μέρη, αλλά επιτρέπεται όλο το χρόνο χωρίς άδεια στη γέφυρα Perrine στο Twin Falls.

Εκατοντάδες άνθρωποι πηδούν από τη γέφυρα κάθε χρόνο και οι τραυματισμοί είναι συνηθισμένοι.

Στις 9 Μαρτίου, ο 32χρονος κάτοικος του Βανκούβερ της Βρετανικής Κολομβίας, Μπράιαν Τέρνερ, πέθανε αφού πήδηξε από τη γέφυρα επειδή το αλεξίπτωτό του δεν άνοιξε σωστά.

Μια εβδομάδα μετά το θάνατο του Hickey, η Carla Jean Segil του Big Bear της Καλιφόρνια έπρεπε να διασωθεί αφού το αυλάκι της μπλέχτηκε στη δομή στήριξης κάτω από τη γέφυρα Perrine. Η 26χρονη κρεμάστηκε για περίπου μισή ώρα προτού μπορέσει να ανασυρθεί σε ασφαλές μέρος.

Ο Dean Potter, 43, και ο Graham Hunt, 29, πηδούσαν παράνομα από έναν γκρεμό στο Yosemite όταν και οι δύο χτύπησαν στα βράχια και πέθαναν την περασμένη εβδομάδα. Οι άντρες φορούσαν φόρμες, που έμοιαζαν με ρόπαλο με σκοπό να τους επιτρέψουν να γλιστρήσουν σε μια ασφαλή προσγείωση.