Ο «Anti-Conjurer» Dan Sperry είναι χαρούμενος που σπάει όλους τους κανόνες της μαγείας

Της Selena Fragassi | Για τους Sun-Times

Ενώ μερικοί αρκούνται στο να βγάζουν κουνέλια από τα καπέλα ή να χειραγωγούν με ντροπαλά μια τράπουλα, ο Dan Sperry προσπαθεί να δώσει την ψευδαίσθηση ότι η μαγεία δεν είναι πλέον χάλια. Το tagline είναι μέρος μιας υπολογισμένης επωνυμίας πίσω από αυτό το παραβίαση των κανόνων κατά των μάστορα, μια από τις πιο αναμενόμενες πράξεις της περιοδείας The Illusionists—Witness the Impossible που κατευθύνεται στο Cadillac Palace Theatre αυτή την εβδομάδα.

Μέρος της έκκλησης του Sperry είναι ότι αντιτίθεται κατηγορηματικά, ανταλλάσσοντας σκληρά σμόκιν για δέρμα και κραγιόν, κάνοντας τις λεπίδες ξυραφιών και το βουντού στο επίκεντρο της απόδοσής του και χρησιμοποιώντας τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ως τέχνασμα για να αναπτύξει μια έξαλλη βάση θαυμαστών αυτοπροσδιοριζόμενων abricabastards. Ο τύπος έχει ακόμη και τον δικό του καφέ, Zombie Java.



«ΟΙ ΠΑΡΑΛΑΘΙΣΤΕΣ – ΜΑΡΤΥΡΟΥΝ ΤΟ ΑΔΥΝΑΤΟ»

Πότε: 10-22 Μαρτίου

Πού: Cadillac Palace Theatre, 151 W. Randolph

Εισιτήρια: $13-$62

Επίσκεψη: ticketmaster.com

Κάνω μαγικά, οπότε προφανώς το απολαμβάνω και πραγματικά δεν νομίζω ότι είναι χάλια, παραδέχεται, αλλά και πάλι ο παραισθησιολόγος του σοκ —που συχνά συγκρίνει με τον Marilyn Manson— λέει ότι θέλει να ξεφύγει από τον στερεότυπο μονότονο τύπο που κοροϊδεύεται αρκετά στην ποπ κουλτούρα, δείχνοντας τους κλόουν χαρακτήρες που εμφανίζονται στην πρόσφατη ταινία Incredible Burt Wonderstone και σε εκπομπές όπως το Arrested Development και το Modern Family.

Για να αποδείξει την άποψή του, η απεικόνιση του εαυτού του σε μια σειρά από ριάλιτι προγράμματα - ως φιναλίστ στη σεζόν του 2010 του America's Got Talent, κανονικός στο Masters of Illusion και καλεσμένος στο Cake Boss του TLC - έκανε τον Sperry την πιο καυτή ηθοποιό από τον David Blaine ή Ο Criss Angel, απολαμβάνει τον τίτλο ενός από τους δέκα ανθρώπους που αναζητούν περισσότερο το Google. Μεταξύ των θαυμαστών του Sperry είναι διάσημοι όπως ο Johnny Depp και το συγκρότημα Jane's Addiction, που τον κάλεσαν να δημιουργήσει γραφικά για την περιοδεία τους Great Escape Artist πριν από μερικά χρόνια.

Ήθελα να γίνω ο Perry [Farrell] όταν ήμουν νεότερος, ο Sperry γελάει, αναπολώντας μια εντυπωσιακή παράσταση Saturday Night Live όταν ήταν στο γυμνάσιο.

Ήταν η δεύτερη φορά που ο Sperry είχε παραπλανηθεί από έναν ερμηνευτή. Η πρώτη ήταν όταν ήταν μόλις τεσσάρων και οι παππούδες του τον πήγαν να δει τον David Copperfield.

Δεν ήξερα ότι υπήρχαν τέτοια μαγικά σόου. Νόμιζα ότι οι μάγοι ήταν απλώς το υλικό των πάρτι γενεθλίων και των σχολικών συνελεύσεων, θυμάται. Το διάσημο τέχνασμα του Copperfield με το πριόνι θανάτου, όπου το σώμα του φαίνεται κομμένο στη μέση, ήταν αυτό που τον έκανε να μπει. Νόμιζα ότι πέθανε στο τραπέζι. Τρομάξα τόσο πολύ που έπρεπε να φύγουμε.

Του κόλλησε όμως και ο Σπέρι άρχισε να περνάει ώρες σε βιβλιοθήκες στη γενέτειρά του Μινεσότα διαβάζοντας για τα κόλπα δασκάλων όπως ο Χουντίνι. Έβαλε σημαία σε κιτ σε καταλόγους που φύλαξε για τους γονείς του και εξοικονομούσε χρήματα για μαγαζιά όπου θα έκανε ένα δισεκατομμύριο ερωτήσεις στον γέρο πίσω από τον πάγκο.

Η έρευνα απέδωσε. Στα 14, κατάφερε το πρώτο του κόλπο, μετατρέποντας ένα μπούμερανγκ σε πουλί. Μέχρι το 2002, σε ηλικία 17 ετών, ήταν ο νεότερος ερμηνευτής που έκανε πρωτοσέλιδο το The Magic Castle στο Χόλιγουντ και την ίδια χρονιά κέρδισε τον τίτλο του Διεθνούς Πρωταθλητή στο World Magic Seminar, μεταξύ άλλων διακρίσεων που έχει κερδίσει τα τελευταία χρόνια.

Μετά το γυμνάσιο, ο Sperry μετακόμισε στην περιοχή του Σικάγο για να παρακολουθήσει τη δορυφορική πανεπιστημιούπολη του Ινστιτούτου Τέχνης στο Schaumburg και εργάστηκε στο Hot Topic στο Woodfield, αλλά στον ελεύθερο χρόνο του έπαιζε σε πάρτι γενεθλίων και Kindercares σε όλη την περιοχή του μετρό.

Έβγαλα ακόμη και διαφημίσεις στο «Chicago Parent», λέει. Ένας από τους προσωπικούς του ήρωες έγινε η προσωπικότητα του τοπικού ραδιοφώνου Mancow Muller. Νιώθω ότι έχουμε την ίδια ιδέα, να σοκάρουμε τους ανθρώπους για την αξία της ψυχαγωγίας, λέει.

Όπως ο Muller, η δουλειά του Sperry του έχει προκαλέσει επίσης αντιδράσεις. Πρόσφατα χρειάστηκε να αλλάξει μια ρύθμιση για την έγκριση σχολίων στον λογαριασμό του στο YouTube μετά από ανεπιθύμητη αλληλογραφία από διάφορες θρησκευτικές ομάδες και κάποτε έβαλε μια γυναίκα σε μια παράσταση στην Times Square να προσπαθήσει να ξορκίσει τους δαίμονες από μέσα του σε ένα βίντεο που έκτοτε έγινε viral .

Ο Σπέρι το σηκώνει.

Δεν είναι ένας αγώνας εμένα με το κοινό, λέει, μιλώντας επίσης στους σκεπτικιστές για να προσπαθήσουν να ανακαλύψουν τα μυστικά του. Συμβουλή: δεν θα το κάνετε. Αν η απόδοση γίνει αρκετά καλά, δεν σε νοιάζει πια γιατί εκτιμάς τη νοοτροπία που σε βάζει ο μάγος και απλά αφήνεσαι.

Η Selena Fragassi είναι μια τοπική ανεξάρτητη συγγραφέας.