Ο δύστροπος ραδιοφωνικός παρουσιαστής Dan Bernstein τελικά πάει πολύ μακριά

Dan Bernstein από το Σικάγο από το WSCR 'The Score' AM 670 | Φωτογραφία Gerber Scarpelli

Ο Ματ Σπίγκελ ήταν απογοητευμένος.

Το άκουγες στη φωνή του, το ένιωθες στα λόγια του.



«Μισώ να είμαι αυτός ο τύπος», είπε ο οικοδεσπότης του WSCR-AM (670) αργά το πρωί καθώς αυτός και ο συν-παρουσιαστής Τζέισον Γκοφ έδωσαν τη σκυτάλη στους απογευματινούς τζόκς Νταν Μπέρνσταϊν και Τέρι Μπόερς.

«Και εγώ είμαι αυτός ο τύπος σήμερα».

Και ήταν.

Αυτός ο τύπος?

Ξέρετε, σε αυτήν την εποχή του σκανδάλου και του άμεσου ιογενούς μαστιγώματος, αυτός ο τύπος είναι το άτομο που κάνει κάποιο δημόσιο λάθος, δείχνει αδυναμία ή προκατάληψη ή παραλογισμό ή χυδαιότητα του μπάνιου και γίνεται ο ξαφνικός στόχος περιφρόνησης και λογοκρισίας.

Τι είχε κάνει το Spiegel;

Είχε παίξει το αλουμινόχαρτο στα υποτιμητικά σχόλια του Bernstein στο Twitter την Τετάρτη το βράδυ για την παρουσιάστρια του Comcast SportsNet Chicago, Aiyana Cristal, η οποία ήταν στον αέρα μετά τον αγώνα των Bulls.

Το Spiegel επέκρινε μόνο τον ραδιοτηλεοπτικό φορέα για αυτό που αντιλαμβανόταν ως ορισμένα επαγγελματικά ελαττώματα. Δίκαιο. Είμαστε όλοι ανοιχτοί στην κριτική.

Αλλά ο Μπέρνσταϊν, γνωστός για την πιο έξυπνη από εσένα κακία του, απάντησε μόνο για την εμφάνιση της Κρίσταλ. Σχετικά με το σώμα της.

Δεν πρόκειται να επιτιμήσω την ωμότητα αναφέροντάς το, αλλά είναι κάτι που μπορεί να αρχίσετε να λέτε και μετά να ελέγξετε τον εαυτό σας από ευπρέπεια.

Ή απλά να θυμάστε ότι δεν μιλάτε ιδιωτικά. Ο Bernstein έχει σχεδόν 50.000 οπαδούς στο Twitter. Το Spiegel έχει 31.600. Αυτό ήταν για δημόσια κατανάλωση.

Στα κεντρικά γραφεία της Comcast αργά την Πέμπτη, ένας αναστατωμένος αξιωματούχος κατηγόρησε μέρος της προσβολής στο ακατανόητο των διασυνδεδεμένων μορφών των μέσων ενημέρωσης και στον κατακερματισμό της ζωής μας. Δηλαδή, στον κόσμο του Διαδικτύου —με τις κάμερες και τα μικρόφωνα και τους συνδέσμους προς όλη την ανθρωπότητα— πρέπει να μιλάμε, να ενεργούμε και ακόμη και να σκεφτόμαστε διαφορετικά ανάλογα με το κοινό μας.

Μιλάτε με τους ψηφοφόρους σας, την οικογένειά σας, τους φίλους σας στο μπαρ, τον κόσμο; Ξεχνάς με κίνδυνο.

Η περσόνα του Bernstein ήταν πάντα αυτή του ηθικού κριτή και λεκτικά ακριβούς γνώστης όλων που απολαμβάνει περισσότερο να γελάει με τους ανθρώπους, όχι με αυτούς.

Είναι εντάξει. Ωστόσο, η αηδία που μεταδίδει σε όσους δεν ανταποκρίνονται στο IQ του συχνά κάνει κάποιον να ανατριχιάζει. Αισθάνεστε, εκείνες τις στιγμές, έναν θυμό μέσα του που δεν έχει να κάνει με συζήτηση ή κοινωνία, αλλά οτιδήποτε έχει να κάνει με το εγώ και μια περίεργη μορφή απέχθειας για τον εαυτό του.

Οι άνθρωποι για τον Bernstein και τους Boers είναι συχνά «καλοί» ή «κακοί», ανάλογα με έναν κώδικα που μόνο ο Bernstein γνωρίζει και φρουρεί. (Ο Boers, ο άλλοτε αθλητικός αρθρογράφος, ποτέ δεν διαφώνησε ανοιχτά με τον συγκυβερνήτη του.)

Το να είσαι αγενής στους καλούντες, να γελάς μαζί τους για υπονοούμενη άγνοια, γίνεται τσικ.

Τις προάλλες, το ζευγάρι επαίνεσε έναν αθλητικό παρουσιαστή από το Ντάλας, ο οποίος είπε, σε ένα τηλεοπτικό editorial, ότι αν ο αμφιλεγόμενος αμυντικός lineman των Cowboys, Γκρεγκ Χάρντι, έρθει στο σπίτι σας, θα πρέπει να «πυροβολήσετε τον κώλο του από το τζάμι».

Δηλαδή σκότωσε τον.

Λίγο καιρό πίσω ο Bernstein διασκέδαζε κοροϊδεύοντας τον διαβητικό πρώην Cub Ron Santo και τον διπλό ακρωτηριασμό του ποδιού του. Η ιδέα του να είσαι ο πιο έξυπνος άνθρωπος στο δωμάτιο, το κτίριο, το σύμπαν, έχει ένα τίμημα.

Ο Bernstein είναι ενημερωμένος και συχνά μιλάει σαν δικηγόρος ή ιατρός. Αλλά δεν μπορεί να πει ότι όλα είναι απλώς «διασκέδαση» και μετά να κάνει ένα σεξιστικό σχόλιο.

Είναι ένα δύσκολο πλεονέκτημα στην οδήγηση. Το να είμαστε δίκαιοι, ενημερωμένοι, ηθικοί και αρκετά ζωντανοί για να ξεχωρίζουμε στη βαβέλ των μέσων ενημέρωσης είναι δεξιότητα και τέχνη.

Είχα τη δική μου ραδιοφωνική εκπομπή στο WSCR πριν λίγο καιρό, και βρήκα τη δουλειά συναρπαστική, μπερδεμένη και εξαντλητική ταυτόχρονα.

Ποιος άκουγε; Ήμασταν εγώ και οι συμπαρουσιαστές διασκεδαστικοί, επίκαιροι, εκπαιδευτικοί, νευρικοί; Μόνο σιωπή. Ακουστικά και σιωπή. Το κοινό είναι αόρατο. Απλά δεν ξέρεις.

Και βαθμολογίες; Είναι αυτός ένας τρόπος για να μετρήσετε κάτι;

Για μένα —σε συνδυασμό με τη συγγραφή μιας στήλης— έγινε αδύνατο. Δεν είχα ζωή εκτός από αυτή μπροστά στο laptop ή στο μικρόφωνο.

Ο Bernstein είναι πολύ καλός σε αυτό που κάνει, ένα σπάνιο ταλέντο στην ενημέρωση και την ενασχόληση. Όταν δεν είναι κακός.

Ζήτησε συγγνώμη για τα tweets, όπως το Spiegel, λέγοντας ότι αυτό που είχε κάνει ήταν «το χαζό, περιττό, παιδικό». Δεν προσπάθησε να ξεφύγει από την ευθύνη. Είπε ότι είχε μάθει «το μάθημά του για το τι είναι κατάλληλο και ακατάλληλο να πει».

Αυτός όμως;

Είπα κάποια πραγματικά ενοχλητικά πράγματα στον αέρα την προηγούμενη μέρα. Συμβαίνει. Τείνεις να βυθίζεσαι στο χαμηλότερο επίπεδο φλυαρίας. Και ακόμα μαθαίνω, καθώς γράφω, καθώς επικοινωνώ, καθώς κρίνω.

«Θα γίνεις ο θάνατός μου», είπε ο Spiegel στον Bernstein, κάπως γελώντας.

Υπάρχει ένα παλιό ρητό: «Τα μικρά αγόρια πετούν πέτρες στα βατράχια για πλάκα — αλλά τα βατράχια πεθαίνουν στα σοβαρά».

Αυτό είναι ένα μάθημα που πρέπει να ξαναμάθουμε ο Bernstein - και ίσως όλοι εμείς σε αυτήν την επιχείρηση.

Email: rtelander@suntimes.com

Twitter: @rickelander