Ο ηθοποιός Abe Vigoda του «Godfather», του «Barney Miller» πέθανε σε ηλικία 94 ετών

Από Hillel Italie | Associated Press

Ο ηθοποιός Abe Vigoda, του οποίου το δερματώδες πρόσωπο με λυπημένα μάτια τον έκανε ιδανικό για να υποδυθεί τον ντετέκτιβ Phil Fish στην τηλεοπτική σειρά της δεκαετίας του 1970 Barney Miller και τον καταδικασμένο στρατιώτη της Μαφίας στο The Godfather, πέθανε την Τρίτη σε ηλικία 94 ετών.

Η κόρη του, Carol Vigoda Fuchs, είπε στο Associated Press ότι ο κ. Vigoda πέθανε την Τρίτη το πρωί στον ύπνο του στο σπίτι του Fuchs στο Woodland Park του New Jersey. Αιτία θανάτου ήταν η μεγάλη ηλικία. Αυτός ο άνθρωπος δεν ήταν ποτέ άρρωστος, είπε ο Φουξ.



Ο θάνατός του έδωσε τέλος σε χρόνια ερωτημάτων σχετικά με το αν ήταν ακόμα ζωντανός - πυροδοτήθηκε από μια ψευδή αναφορά του θανάτου του πριν από περισσότερες από τρεις δεκαετίες. Αν και ο κ. Βιγκόντα το πήρε χαμπάρι, η ερώτηση για το αν ήταν νεκρός ή ζωντανός έγινε κάτι σαν τρεχούμενο αστείο: Υπήρχε ακόμη και ένας ιστότοπος αφιερωμένος στην απάντηση της πολυσυζητημένης ερώτησης, Είναι ο Άμπε Βιγκόδα νεκρός; (Την Τρίτη, είχε ενημερωθεί με Ναι, με την ημερομηνία του θανάτου του.)

Ο κύριος Βιγκόδα εργάστηκε σε σχετική αφάνεια ως δεύτερος ηθοποιός στο θέατρο της Νέας Υόρκης και στην τηλεόραση μέχρι που ο Φράνσις Φορντ Κόπολα του έδωσε το ρόλο του για τον βραβευμένο με Όσκαρ το 1972 The Godfather.

Ο κύριος Vigoda έπαιξε τον Sal Tessio, έναν παλιό φίλο του Vito Corleone (Marlon Brando) που ελπίζει να αναλάβει την οικογένεια μετά το θάνατο του Vito σκοτώνοντας τον γιο του Michael Corleone (Al Pacino). Αλλά ο Μάικλ προσδοκά ότι η πρόταση του Σαλ για μια ειρηνευτική σύνοδο μεταξύ των οικογενειών του εγκλήματος είναι μια οργάνωση, και οι συνοδοί που νόμιζε ότι τον πήγαιναν στη συνάντηση αποδεικνύονται ότι ήταν οι δήμιοί του.

Πες στον Μάικ ότι ήταν μόνο δουλειά, μουρμουρίζει ο Σαλ στον σύζυγο Τομ Χάγκεν, τον οποίο υποδύεται ο Ρόμπερτ Ντιβάλ, καθώς τον οδηγούν μακριά.

Σε μια δήλωση, ο Duvall είπε την Τρίτη ότι ήταν υπέροχη η συνεργασία με τον Abe στο «The Godfather» και υπέροχο που τον έχουμε ανάμεσά μας. Είχαμε υπέροχες αναμνήσεις μαζί και πραγματικά θα του λείψει.

Η μεγάλη επιτυχία της ταινίας και του The Godfather Part II έκανε το πρόσωπο και τη φωνή του κυρίου Vigoda, αν όχι το όνομά του, αναγνωρίσιμα στο ευρύ κοινό και οδήγησαν σε πολλούς ρόλους, συχνά ως κουκουλοφόρους.

Αλλά ήταν η κωμική σειρά του στο Barney Miller, στο οποίο πρωταγωνιστούσε ο Hal Linden και προβλήθηκε από το 1975 έως το 1982, που έφερε τη μεγαλύτερη αναγνώριση του κ. Vigoda.

Του άρεσε να λέει την ιστορία του πώς κέρδισε τον ρόλο του Ντετέκτιβ Φις. Λάτρης της άσκησης, ο κύριος Βιγκόδα είχε μόλις επιστρέψει από ένα τζόκινγκ πέντε μιλίων όταν ο ατζέντης του τηλεφώνησε και του είπε να παρουσιαστεί αμέσως στο γραφείο του Ντάνι Άρνολντ, ο οποίος έφτιαχνε έναν πιλότο για μια κωμωδία αστυνομικού τμήματος.

Ο Arnold παρατήρησε ότι ο κύριος Vigoda φαινόταν κουρασμένος και ο ηθοποιός εξήγησε για το τζόκινγκ του. Ξέρεις, μοιάζεις να έχεις αιμορροΐδες, είπε ο Άρνολντ. Τι είσαι — γιατρός ή παραγωγός; ρώτησε ο κύριος Βιγκόδα. Του πετάχτηκε επί τόπου.

The Complete Directory to Prime Time Network and Cable TV Shows, ένα βιβλίο αναφοράς, αποκαλούσε τον κ. Vigoda τον πρωτοεμφανιζόμενο ηθοποιό Barney Miller. Όχι μόνο φαινόταν απίστευτος, αλλά ακουγόταν και συμπεριφερόταν σαν κάθε ανάσα να ήταν η τελευταία του, ανέφερε. Ο Fish ήταν πάντα στα πρόθυρα της συνταξιοδότησης και η χειρότερη μέρα του ήταν όταν χάλασε η τουαλέτα του σταθμού.

Ο κύριος Vigoda παρέμεινε τακτικός στο Barney Miller μέχρι το 1977, όταν πήρε τον χαρακτήρα στη δική του σειρά, Fish. Η ιστορία πραγματευόταν την οικογενειακή ζωή του ντετέκτιβ και τις σχέσεις του με πέντε παιδιά του δρόμου που πήρε μαζί με τη σύζυγό του στο σπίτι τους.

Η παράσταση κράτησε μιάμιση σεζόν. Ο κ. Vigoda συνέχισε να κάνει περιστασιακές εμφανίσεις στο Barney Miller, παραιτούμενος λόγω των διαφορών τιμολόγησης και μισθών.

Ο Abe Vigoda και ο Hal Linden στον Barney Miller το 1977. | αλφάβητο

Ο Abe Vigoda και ο Hal Linden στον Barney Miller το 1977. | αλφάβητο

Ωστόσο, παρέμεινε δημοφιλής ηθοποιός χαρακτήρων σε ταινίες, συμπεριλαμβανομένων των Cannonball Run II, Look Who’s Talking, Joe Versus the Volcano και North.

Η ομοιότητά του με τον Μπόρις Κάρλοφ οδήγησε στο κάστινγκ του 1986 στην αναβίωση του Arsenic and Old Lace στη Νέα Υόρκη, παίζοντας τον ρόλο που ξεκίνησε ο Karloff στη σκηνή τη δεκαετία του 1940. (Ο δολοφόνος χαρακτήρας της μαύρης κωμωδίας λέγεται από άλλους χαρακτήρες ότι μοιάζει με τον Μπόρις Κάρλοφ, ένα υπέροχο αστείο όταν τον έπαιζε ο πραγματικός Κάρλοφ.)

Γεννημένος στη Νέα Υόρκη το 1921, ο κ. Vigoda παρακολούθησε τη Θεατρική Σχολή Δραματικών Τεχνών στο Carnegie Hall. Στις αρχές της δεκαετίας του 1950, εμφανίστηκε ως στρέιτ άντρας για τις τηλεοπτικές κωμωδίες του Jimmy Durante και του Ed Wynn.

Για 30 χρόνια, εργάστηκε στο θέατρο, παίζοντας σε δεκάδες έργα με τόσο διαφορετικούς χαρακτήρες όπως ο John of Gaunt στον Richard II (ο αγαπημένος του ρόλος) και ο Abraham Lincoln σε μια βραχύβια κωμωδία του Broadway Tough to Get Help.

Ο κ. Vigoda απέδωσε το υψηλό ποσοστό του σε νικηφόρους ρόλους στην ερμηνεία του σε οντισιόν. Αντί να εκφωνεί τους κουρασμένους μονόλογους που έπαιζαν οι περισσότεροι ηθοποιοί, έγραψε τη δική του, για έναν κράχτη του τσίρκου. Σε ένα πάρτι έκπληξη για τα 80α γενέθλια στο Νιου Τζέρσεϋ το 2001, έδωσε ένα ρεσιτάλ του μονολόγου με κέφι προς χαρά των 100 καλεσμένων.

Αναλογιζόμενος την καθυστερημένη επιτυχία του, ο κ. Vigoda παρατήρησε κάποτε: Όταν ήμουν νέος, μου έλεγαν ότι η επιτυχία έπρεπε να έρθει στα νιάτα μου. Βρήκα ότι αυτό είναι μύθος. Οι εμπειρίες μου με έχουν διδάξει ότι αν πιστεύεις βαθιά σε αυτό που κάνεις, η επιτυχία μπορεί να έρθει σε οποιαδήποτε ηλικία.

Ο Barney Miller έγινε η πρώτη του σταθερή δουλειά ως ηθοποιός.

Είμαι ο ίδιος Abe Vigoda, είπε σε έναν συνεντευκτή. Έχω τους ίδιους φίλους, αλλά η διαφορά τώρα είναι ότι μπορώ να αγοράσω πράγματα που ποτέ δεν μπορούσα να αντέξω οικονομικά πριν. Δεν είχα ποτέ σπίτι πριν, οπότε τώρα θα ήθελα ένα σπίτι με ωραίο κήπο και πισίνα. Το Χόλιγουντ ήταν πολύ ευγενικό μαζί μου.

Παντρεύτηκε δύο φορές, πιο πρόσφατα με την Beatrice Schy, η οποία πέθανε το 1992. Απέκτησε την κόρη του με την πρώτη του σύζυγο, Sonja Gohlke, η οποία επίσης πέθανε. Ο κύριος Vigoda έμεινε από την κόρη του, τα εγγόνια του Jamie, Paul και Steven, καθώς και ένα δισέγγονο.

Οι επαναλήψεις του Barney Miller και οι επαναλαμβανόμενες προβολές των δύο επών του Godfather κράτησαν τον κύριο Vigoda στη δημοσιότητα και σε αντίθεση με ορισμένες διασημότητες, του άρεσε να τον αναγνωρίζουν. Το 1997 ψώνιζε στο Bloomingdale’s στο Μανχάταν όταν ένας πωλητής παρατήρησε: Μοιάζεις με τον Άμπε Βιγκόντα. Αλλά δεν μπορείς να είσαι ο Abe Vigoda γιατί είναι νεκρός.