Ο Μάικλ Τζόρνταν δήλωσε «γύρισα» πριν από 20 χρόνια, σήμερα

Ήταν από αυτές που θυμάσαι που ήσουν στιγμές. Για μένα ήταν εύκολο. Μόλις είχα φτάσει στη δουλειά εκείνο το απόγευμα του Σαββάτου όταν ο πιο διάσημος πανομοιότυπο στην ιστορία του αθλητισμού ήρθε γλιστρώντας έξω από το μηχάνημα στο τμήμα αθλητικών ιστοσελίδων.

Διαβάστηκε, επέστρεψα.

Αυτό είναι όλο.



Στα 31 του, ο Μάικλ Τζόρνταν επέλεξε 'τσάντα' οι αιχμές για ένα ζευγάρι αθλητικά παπούτσια.

Και τα υπόλοιπα ήταν, λοιπόν,… απλά πήγαινε στο σελίδα του στη Wikipedia .

***

Η SUN-TIMES STORY ΑΠΟ ΕΚΕΙΝΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ:

Ήταν ίσως το συντομότερο δελτίο ειδήσεων που κυκλοφόρησε ποτέ, αλλά στην πραγματικότητα, δεν υπήρχε τίποτα άλλο να πούμε.

Με δύο απλά λόγια, ο Μάικλ Τζόρνταν τα είπε όλα:

Γύρισα.

Επιστροφή στο μπάσκετ. Επιστροφή στο ΝΒΑ. Επιστροφή στους Ταύρους.

Πήγε σήμερα το πρωί, μου έσφιξε το χέρι και είπε: «Είναι τελειωμένη συμφωνία», είπε ο προπονητής των Μπουλς, Φιλ Τζάκσον, το Σάββατο μετά την προπόνηση.

Και κάπως έτσι, αυτό που έγινε από ευσεβείς πόθους σε φήμες σε ενδεχόμενο έγινε τελικά πραγματικότητα.

Το ήλπιζα. Ποτέ δεν πίστευα ότι θα ήταν πραγματικότητα, είπε ο Τζάκσον. Υπάρχει ανακούφιση. Είπαμε νωρίτερα αυτή την εβδομάδα ότι αυτό ήταν μια πιθανότητα, ότι αυτό έφτανε στο τέλος. . . .

Για εμάς και τους οπαδούς, νομίζω ότι είμαστε όλοι ανακουφισμένοι που αυτό έχει επιλυθεί.

Υπήρξαν πολλές εικασίες σχετικά με τον Τζέρι Ράινντορφ, τον ιδιοκτήτη των Τζόρνταν και Μπουλς, που έπρεπε να συναντηθούν για να κλείσουν μια συμφωνία. Όμως, λόγω της απαγόρευσης επαναλήψεων συμβολαίων σε όλο το πρωτάθλημα –η Τζόρνταν έχει συμβόλαιο για τη φετινή και την επόμενη σεζόν– το μόνο που θα μπορούσαν να συμφωνήσουν να κάνουν οι δυο τους είναι να μιλήσουν μόλις αρθεί η απαγόρευση.

Δεν υπήρξαν διαπραγματεύσεις για το συμβόλαιο. Δεν μπορώ να αλλάξω το συμβόλαιό του λόγω του μορατόριουμ, είπε ο Reinsdorf από το σπίτι του στην Αριζόνα.

Αλλά μόλις αρθεί αυτή η απαγόρευση, περιμένετε από τον Jordan να υπογράψει μια νέα συμφωνία που, σύμφωνα με πηγές, θα έχει τον υψηλότερο μέσο μισθό ποτέ σε οποιοδήποτε άθλημα και θα μπορούσε να φτάσει τα 50 εκατομμύρια δολάρια για δύο χρόνια.

Ο Τζόρνταν θα επιστρέψει σήμερα κόντρα στους Ιντιάνα Πέισερς σε ένα παιχνίδι που θα μεταδοθεί σε εθνικό επίπεδο από το NBC

(11 π.μ., Κανάλι 5).

Αν αυτό είναι που τον κάνει χαρούμενο, τότε είμαι χαρούμενος για αυτόν, είπε ο Reinsdorf. Πάντα έλεγα ότι θα υποστηρίξω ό,τι θέλει να κάνει. Και φαίνεται πολύ ενθουσιασμένος με αυτό.

Η μόνη μου συμβουλή προς αυτόν: Μην προσπαθήσετε να γίνετε Σούπερμαν παίζοντας πολύ νωρίς. Ξεκινήστε αργά και μπείτε στο παιχνίδι.

Ο Τζόρνταν δεν έχει ακόμη απευθυνθεί στα μέσα ενημέρωσης, αλλά είναι προφανές ότι έχασε το παιχνίδι και τον διαγωνισμό περισσότερο από ό,τι πίστευε ότι θα έκανε πριν από 17 μήνες, όταν ανακοίνωσε την εκπληκτική του απόσυρση.

Σε αυτή την ανακοίνωση, η οποία ήρθε λίγες μέρες πριν οι Μπουλς ανοίξουν το στρατόπεδο για τη σεζόν 1993-94, ο Τζόρνταν είπε ότι του έμειναν ελάχιστα πράγματα στο ΝΒΑ και ήταν χαρούμενος που ο πατέρας του τον έβλεπε να παίζει τον τελευταίο του αγώνα. Ο τελευταίος αγώνας του Τζόρνταν ήταν στους τελικούς του NBA το 1993 και ο πατέρας του σκοτώθηκε δύο μήνες αργότερα.

Τον Δεκέμβριο του 1993, ξεκίνησε μια καριέρα μπέιζμπολ με τους White Sox και πέρασε την περασμένη σεζόν με τους Class AA Birmingham Barons. Έφτασε το 0,202 και αναμενόταν να προωθηθεί στους Nashville Sounds στην κατηγορία AAA αυτή τη σεζόν.

Όμως ο Τζόρνταν αποσύρθηκε από το μπέιζμπολ την περασμένη εβδομάδα, λέγοντας ότι τα εργασιακά του προβλήματα τον εμπόδισαν να κάνει την πρόοδο που έκρινε απαραίτητη για να γίνει πρωταθλητής. Τώρα έχει επιστρέψει στο μπάσκετ.

Νόμιζα ότι είχε τελειώσει για τα καλά, είπε ο Reinsdorf. Αυτό που είναι ενδιαφέρον είναι ότι καθώς περιμέναμε να πάμε στη συνέντευξη Τύπου την ημέρα που συνταξιοδοτήθηκε, επρόκειτο να πει ότι δεν θα επέστρεφε ποτέ.

Του είπα, «Ποτέ μην λες ποτέ». Και το έκανε τα τελευταία δύο χρόνια. Πάντα άφηνε την πόρτα λίγο ανοιχτή.

Το αν ο Τζόρνταν – που ενεργοποιήθηκε το Σάββατο καθώς ο πρωτάρης Ντίκι Σίμπκινς τοποθετήθηκε στη λίστα τραυματιών – έχει πάρει τη σωστή απόφαση μένει να φανεί. Αλλά είναι προφανές η δέσμευσή του στους Bulls είναι γνήσια και μακροπρόθεσμη.

Είναι απροσδιόριστο, από όσο ξέρω, είπε ο Reinsdorf. Δεν ξέρω πόσο καιρό θα παίξει. Μου είπε ότι θα είναι για αρκετά χρόνια. Μπορεί όμως να αλλάξει γνώμη. Νομίζω ότι αυτό είναι κάτι που πρέπει να αντιμετωπίσει.

Ο Τζόρνταν γλίστρησε για άλλη μια φορά από την πίσω πόρτα του Berto Centre και με τη μπορντό Corvette του ζουμ από τη μάζα των τηλεοπτικών συνεργείων και των φωτογράφων που συγκεντρώθηκαν στο πάρκινγκ, αφήνοντας πολλά ερωτήματα αναπάντητα.

Πόσο θα παίξει σήμερα;

Δεν ξέρω τίποτα για το τι θα κάνω προπονητικά, είπε ο Τζάκσον. Προς το παρόν, δεν μπορώ να σας πω πόσο καιρό και πότε θα παίξει.

Με μόλις 17 παιχνίδια να απομένουν στην κανονική περίοδο, μπορεί ο Τζόρνταν να συναντήσει τους νέους του συμπαίκτες –μόνο ο Σκότι Πίπεν, ο Γουίλ Πέρντιου και ο Μπ. Τζέι Άρμστρονγκ έχουν παίξει μαζί του– εγκαίρως για μια σειρά πλέι οφ;

Κανείς δεν ήταν διατεθειμένος να το αντιμετωπίσει κατά μέτωπο το Σάββατο. Ίσως όμως η ευφορία του Τζάκσον και των παικτών των Μπουλς απάντησε σε αυτό.

Νομίζω ότι αφού τον έχω στο παρκέ αύριο, θα μπορώ να το περιγράψω. . . . Ίσως δεν μπορώ να το περιγράψω, είπε ο Τζάκσον.

Αλλά μόλις τον δούμε εκεί έξω με αυτή την κόκκινη στολή να παίζει για τους Σικάγο Μπουλς, αυτή θα είναι η συναισθηματική στιγμή που αναζητήσαμε και περιμέναμε.