Ο ρόλος του Roger Goodell στην κάλυψη των τρόπων εξαπάτησης των Patriots δείχνει ότι δεν είναι κατάλληλος για το γραφείο

Όπως οι περισσότεροι αθλητικογράφοι, θυμάμαι καλά το σκάνδαλο Spygate το 2007, το περιστατικό στο οποίο οι New England Patriots πιάστηκαν να απατούν με -παράνομη βιντεοκασέτα των New York Jets και ο επίτροπος του NFL Roger Goodell στη συνέχεια χαστούκισε με το χέρι τους Pats και κατέστρεψε όλες τις κασέτες και σημειώσεις πριν τις δει κάποιος έξω από το γραφείο του.

Όλα έμοιαζαν τόσο πολύ b.s. Ήταν ψάρι και βρωμούσε στον ψηλό ουρανό.

Αλλά ήταν το NFL. Τι θα μπορούσε να κάνει κανείς;



Σώπα και δες τα παιχνίδια.

Τώρα, σε μια μακροσκελή, βαριά τεκμηριωμένη ιστορία στο ESPN the Magazine, οι ανώτεροι συγγραφείς Don Van Natta Jr. και Seth Wickersham ισχυρίζονται ότι η συγκάλυψη ήταν τόσο δόλια όσο φαινόταν. Και το πρόσφατο φιάσκο του Deflategate που αφορούσε τον Goodell, τους Patriots-πρωταθλητές του Super Bowl και τον στρατηγό Tom Brady ήταν μια προσπάθεια αποπληρωμής για τη συνεχιζόμενη εξαπάτηση των Pats όλα αυτά τα χρόνια.

Αυτή η ενότητα από την ιστορία, που περιγράφει μια ιδιωτική συνάντηση ιδιοκτητών NFL από το 2007, τα λέει λίγο πολύ όλα:

Ο Γκούντελ προσπάθησε να καθησυχάσει τα αφεντικά του: Διέταξε την καταστροφή των κασετών και των σημειώσεων, επέμεινε, ώστε να μην μπορέσουν να τα εκμεταλλευτούν ξανά. Πολλοί στην αίθουσα δεν το πίστευαν. Και κάποιοι θα συμπέραναν ότι ήταν σαν ο Goodell, ο [ιδιοκτήτης των Patriots, Robert] Kraft και ο [προπονητής] Bill Belichick να είχαν ενεργήσει σαν συνεργάτες, συνένοχοι στην προσπάθεια να σκουπίσουν τις λεπτομέρειες του σκανδάλου κάτω από το χαλί, ενώ το υπόλοιπο πρωτάθλημα αναρωτήθηκε πόση δόξα η εξαπάτηση των Patriots είχε στοιχίσει στις ομάδες τους.

Ο Goodell δεν ήθελε κανείς να μάθει ότι το χρυσό του franchise είχε κερδίσει Super Bowls εξαπατώντας, είπε ένα ανώτερο στέλεχος του οποίου η ομάδα έχασε από τους Patriots σε ένα Super Bowl. Αν αυτό ξεφύγει, βλάπτει την επιχείρησή σας.

Και η επιχείρηση είναι όλο.

Το να ανακαλύψετε ότι ένας πολλαπλός πρωταθλητής του Super Bowl απατά σχεδόν ατιμώρητα εδώ και χρόνια και χρόνια δεν διαφέρει πολύ από το να ανακαλύψετε ότι τα παιχνίδια είναι στημένα, οι βαθμοί ξυρίζονται, οι κανόνες είναι άσχετοι και οι παίκτες παίρνουν μέρος.

Αυτό που έχεις τότε δεν είναι ο αθλητισμός, αλλά η υποκριτική. Η ακεραιότητα έχει χαθεί. Η νίκη δεν σημαίνει τίποτα. Οι θεατές είναι ανόητοι.

Ο Goodell πήρε το χαμηλό δρόμο της επιστροφής μέσα στη μέρα και είναι πολύ αργά για αυτόν να ξαναβρεθεί στον ήλιο. Το πρωτάθλημα φαίνεται αδιαπέραστο από επιθέσεις ηθικής. Έτσι, οι Κυριακές πιθανότατα θα είναι το ίδιο για τους λάτρεις του NFL.

Για τον Goodell; Θα πρέπει να τελειώσει.

Ο Μάρσαλ πνέει ζεστό αέρα για το «Deflatgate»

Εδώ είναι ένας μεγάλος λόγος που είναι ωραίο να βλέπεις τον Brandon Marshall σε μια ομάδα διαφορετική από τους Bears. Ο τύπος δεν θα — δεν μπορεί — να κλείσει την τρύπα της πίτας του.

Στην εκπομπή του Showtime's Inside the NFL, ο Μάρσαλ είπε ότι πολλοί παίκτες στο NFL πιστεύουν ότι ο αγώνας είχε να κάνει με τον στρατηγό των Patriots, Tom Brady, να ανατρέψει την αναστολή τεσσάρων αγώνων του Deflategate από δικαστήριο.

Υπάρχουν πολλοί παίκτες εκεί έξω που πιστεύουν ότι οι λευκοί παίκτες - ειδικά στη θέση του στρατηγού - αντιμετωπίζονται διαφορετικά, είπε ο Μάρσαλ.

Για την ιστορία, ο Μάρσαλ είναι μαύρος και, όπως σημείωσε ο πλατύς, ο Μπρέιντι είναι λευκός. Και, ναι, στρατηγός.

Ο Μάρσαλ συνέχισε, Έτσι νιώθουν τα παιδιά. Αυτή δεν είναι μόνο η γνώμη μου.

Εντάξει, ποτέ δεν μπορείς να κατηγορήσεις κανέναν που έχει άποψη. Και ίσως ο Μάρσαλ έχει μιλήσει με αρκετά παιδιά στο πρωτάθλημα για να έχει κάποιο είδος συναίνεσης σχετικά με τις απόψεις άλλων (υποθέτω μαύρων) παικτών.

Αλλά οι απόψεις, όπως τα drones ή τα armadillos, μπορεί να είναι ανόητες ή άστοχες. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η φυλή —καθώς και πράγματα όπως το ύψος, το βάρος, η ικανότητα ομιλίας, το φύλο, η προφορά, η ενδυμασία, η συμπεριφορά, η ομορφιά, η ασχήμια, ο πλούτος, η φτώχεια, οι διασυνδέσεις κ.λπ. — επηρεάζουν όλα όσα συμβαίνουν ποτέ μεταξύ των ανθρώπων σε αυτόν τον κόσμο .

Αλλά ο αγώνας, όπως ισχύει για τον Brady (πλούσιος, διάσημος, όμορφος, επιτυχημένος και, ναι, λευκός), θα μπορούσε στην πραγματικότητα να έπαιζε εναντίον του στρατηγού, τουλάχιστον στην αρχή.

Τελικά, τιμωρία τεσσάρων αγώνων για πιθανή χρήση ξεφουσκωμένου ποδοσφαίρου; Ουάου, πίσω στην εποχή, οι παίκτες δεν έπαιρναν τιμωρίες τεσσάρων αγώνων για τίποτα. Πράγματι, πριν από δύο μήνες, το αμυντικό άκρο των Cowboys, Γκρεγκ Χάρντι, έλαβε 10 αγωνιστική τιμωρία που μειώθηκε σε τέσσερις από διαιτητή. Ο Χάρντι φέρεται να ξυλοκόπησε την κοπέλα του και απείλησε να τη σκοτώσει.

Και ο Χάρντι είναι μαύρος.

Επιπλέον, η ανατροπή της αναστολής του Μπρέιντι από δικαστή θα έπρεπε να ήταν κάτι που όλοι οι παίκτες θα υποστήριζαν επειδή η μάχη ήταν παίκτης εναντίον κομισέρ, ένωση εναντίον διοίκησης.

Ήταν επίσης μαύρο υποστηρικτικό λευκό, αν θέλετε. Ο επικεφαλής της ένωσης παικτών DeMaurice Smith είναι μαύρος.

Αλλά ο Μάρσαλ, όπως αναφέρθηκε, δεν έχει φίλτρο στο στόμα του, και ίσως στον εγκέφαλό του, γενικά.

Δημιούργησε τόσο πολύ χάος με τους Bears, ειδικά την περασμένη σεζόν όταν άρχισε να κάνει αυτό το ανόητο τηλεοπτικό σόου (ανόητο για έναν ενεργό παίκτη, δηλαδή), που δεν είχε σημασία πόσα αλιεύματα είχε. Η νίκη δεν είναι δικό του θέμα. Blabbing είναι.

Το να παίζεις το φύλλο αγώνα πάντα τραβάει την προσοχή. Και η προσοχή είναι ο αέρας που αναπνέει αυτός ο τύπος.

Η κυβέρνηση δεν μπορεί να αγνοήσει τα τυχερά παιχνίδια

Η τοποθέτηση χρημάτων στο χρηματιστήριο στοιχηματίζει στην άνοδο των μετοχών των εταιρειών που κρατούνται στο χρηματιστήριο.

Η λήψη συνταγογραφούμενων χαπιών είναι στοίχημα ότι τα οφέλη για την υγεία θα είναι καλύτερα από τις παρενέργειες.

Το να κάνετε ένα οικογενειακό κάμπινγκ είναι στοίχημα ότι το ταξίδι θα είναι διασκεδαστικό και δεν θα μετατραπεί σε εφιάλτη στο τηγάνι.

Κατά μία έννοια, ό,τι κάνουμε είναι ένα στοίχημα. Δεν θα πρέπει να μας εκπλήσσει τότε το γεγονός ότι, σύμφωνα με μια έκθεση του ESPN, 95 δισεκατομμύρια δολάρια θα στοιχηματιστούν - τα περισσότερα από αυτά παράνομα - στο NFL και στο κολεγιακό ποδόσφαιρο αυτή τη σεζόν.

Η μόνη πολιτεία όπου μπορείτε να κάνετε αυτά τα στοιχήματα νόμιμα είναι η Νεβάδα, αλλά σύμφωνα με έρευνα, μια νομιμοποιημένη αγορά τυχερών παιχνιδιών στις Ηνωμένες Πολιτείες θα ήταν η μεγαλύτερη αγορά τυχερών παιχνιδιών στον κόσμο και θα μπορούσε να δημιουργήσει

12,4 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως. Αυτό, φίλοι μου, είναι τόσο όσο το NFL κάνει κάθε χρόνο ως πραγματική επιχείρηση.

Το αποτέλεσμα εδώ; Οι νόμοι που απαγορεύουν τα στοιχήματα στο ποδόσφαιρο έξω από τη Νεβάδα είναι εξίσου αποτελεσματικοί με τις πόρτες με οθόνη σε πισίνες. Και αυτά είναι πάρα πολλά χρήματα για να τα αγνοήσει ο πάντα άπληστος κρατικός και ομοσπονδιακός φορολογικός κόσμος.

Τα κράτη λατρεύουν να προωθούν τις λοταρίες τους, που δεν είναι τίποτα άλλο από ανόητα τυχερά παιχνίδια. Γιατί οι πολιτειακές κυβερνήσεις δεν παίρνουν απλώς τους κυρίως φτωχούς πολίτες που παίζουν λαχεία και τους αναποδογυρίζουν και τους ταρακουνούν μέχρι να πέσει όλο το χαρτζιλίκι τους, δεν ξέρω.

Είναι αξίωμα σε αυτήν τη χώρα ότι οποιαδήποτε μορφή εσόδων θα ανακαλυφθεί, θα αξιοποιηθεί και θα εξαφανιστεί. Και η ηθική του τζόγου έχει ήδη γελαστεί από αυτές τις λοταρίες που χρηματοδοτούνται από το κράτος.

Έτσι, δεν μπορεί να αργήσει πολύ μέχρι να σχηματιστούν ουρές στα τοπικά μας στοιχήματα ποδοσφαίρου και οι άνθρωποι που επιστρέφουν από την εκκλησία ουρλιάζουν και ουρλιάζουν καθώς οι ομάδες τους χτυπούν σκορ και spreads και over/under. Απλά καλή, καθαρή, αμερικάνικη διασκέδαση.

Ποδόσφαιρο - όλα είναι θέμα παιχνιδιού, θυμάσαι;

Ακολουθήστε με στο Twitter @ricktelander.

Email: ricktelander@suntimes.com