Ο θάνατος του Hank Gathers συγκλόνισε το έθνος πριν από 25 χρόνια

Το έθνος ξύπνησε με τρομερές ειδήσεις πριν από 25 χρόνια σήμερα. Ο Hank Gathers, ένας από τους καλύτερους κολεγιακούς μπασκετμπολίστες της χώρας, σωριάστηκε στο πάτωμα κατά τη διάρκεια ενός αγώνα αργά το βράδυ και αργότερα πέθανε. Ένα γεμάτο γυμναστήριο και ζωντανό τηλεοπτικό κοινό παρακολούθησε με τρόμο καθώς η φαινομενικά ανίκητη σταρ της Loyola Marymount ξάπλωνε ακίνητη στο πάτωμα, λίγες στιγμές αφότου έκανε ένα βροντερό dunk.

Ένα σοκαρισμένο έθνος παρακολούθησε το βίντεο επανειλημμένα. Οι ειδήσεις εμφανίστηκαν ότι ο Gathers είχε πει από τους γιατρούς ότι είχε καρδιακό ελάττωμα και δεν έπρεπε να παίξει.

Ακολουθεί ένα σχόλιο που γράφτηκε αμέσως μετά από τον ιστότοπο» Ρίτσαρντ Ρόπερ :



Δεν πεθαίνεις στα 23. Δεν το σκέφτεσαι καν.

Στα 23 σας, είστε πολύ τυφλωμένοι από την πλήρη λάμψη της ζωής για να σκεφτείτε καν τη θνησιμότητα σας. Και όταν μπορείς να πετάξεις στα ύψη και να γλιστρήσεις, όταν είσαι ήρωας της Καλιφόρνια λόγω του τρόπου με τον οποίο παίζεις το παιχνίδι, η έννοια του θανάτου πρέπει να είναι τόσο απομακρυσμένη όσο ένας μακρινός πλανήτης – τίποτα άλλο από ένα μικροσκοπικό αναπόφευκτο που αναβοσβήνει τόσο μακριά, δεν είναι μέρος έστω και μιας αναπνοής που παίρνετε.

Φυσικά, αυτό είναι ψέμα. Μπορείς να πεθάνεις στα 23 σου.

Εκατομμύρια από εμάς είδαμε την απόδειξη αυτού αυτή την εβδομάδα, όταν είδαμε έναν άνδρα να πεθαίνει στην τηλεόραση. Στις τοπικές ειδήσεις και στο πρόγραμμα Sports Machine και στις καλωδιακές αθλητικές εκπομπές, είδαμε το στιγμιότυπο του ESPN των τελευταίων λεπτών στη ζωή του σταρ της Loyola Marymount, Hank Gathers. Το dunk, το τζόκινγκ πίσω στο μισό γήπεδο, η κατάρρευση. Όταν κάποιος φορούσε τζιν και αθλητικά παπούτσια είχε την ευπρέπεια να βάλει το χέρι του μπροστά στον φωτογραφικό φακό, είχαμε δει περισσότερα από όσα έπρεπε να δούμε.

Αργότερα μέσα στην εβδομάδα είδαμε 4.000 πενθούντες στο γυμναστήριο Marymount και τους ακούσαμε να χειροκροτούν – όχι το ενθουσιασμένο, έντονες επευφημίες που συνήθιζαν να κάνουν όταν ο Gathers χτυπούσε έναν άλτη ή κατέβασε ένα ριμπάουντ, αλλά μια σταθερή, με σεβασμό, τρομερά λυπημένος ρυθμικό παλαμάκι. Ήταν αδύνατο να το παρακολουθήσεις αυτό χωρίς να νιώσεις ένα βαρύ χελιδόνι στο λαιμό σου.

Τώρα ακούγεται ότι υπάρχει πιθανότητα αυτό να είχε αποτραπεί. Σύμφωνα με δημοσίευμα των Los Angeles Times, ο Gathers είχε προειδοποιηθεί από τους γιατρούς να σταματήσει το μπάσκετ. Επίσης πιθανότατα σταμάτησε να παίρνει το φάρμακο για την καρδιά του τις ημέρες πριν από το θάνατό του.

Του είπαν ότι ήταν αθλητής, φέρεται να είπε ένας καρδιολόγος. Είπαμε στον Χανκ ότι αν ήθελε να ζήσει όσο το δυνατόν καλύτερα, δεν θα έπρεπε να ασκείται. Ο Hank Gathers επρόκειτο να παίξει μπάσκετ. Δεν είχε σημασία τι του είπε κάποιος γιατρός.

Θυμηθείτε επίσης ότι ο Gathers είχε καταρρεύσει νωρίτερα στη σεζόν και διαγνώστηκε ότι έπασχε από μυοκαρδιοπάθεια. Και πριν από τέσσερα χρόνια, ένα συνέδριο καρδιολόγων διαπίστωσε ότι ορισμένοι αθλητές με αυτή την πάθηση θα αποκλείονταν (από τη συμμετοχή σε αθλήματα), ιδιαίτερα εάν είχαν συμπτώματα όπως λιποθυμία.

Ο συμπαίκτης του Gathers, Bo Kimble, είπε: «Αν μου λέγατε ότι κάθε φορά που πάω στο γήπεδο είχα 50-50 πιθανότητες να επιβιώσω, δεν θα έπαιζα. Ο Χανκ θα το έκανε.

Τα ακούς όλα αυτά και αναρωτιέσαι, γιατί; Γιατί ο Gathers συνέχισε να παίζει μπάσκετ αν υπήρχε έστω και ελάχιστη πιθανότητα να τον σκοτώσει;

Ίσως γιατί το μπάσκετ ήταν κυριολεκτικά η ζωή του. Οι περισσότεροι μαθητές αποφοιτούν πριν κλείσουν τα 23. Αλλά ο Gathers, ο οποίος παρακολούθησε το USC για ένα χρόνο πριν μεταφερθεί στο Marymount, πέρασε δύσκολα στο σχολείο. Όπως οι περισσότεροι μαθητές-αθλητές, ήταν πολύ περισσότερο ο ένας από τον άλλον.

Συνεχίζουμε να ακούμε ότι ο Gathers ήταν ένας All-America και μια συγκεκριμένη επιλογή του ντραφτ του πρώτου γύρου του NBA. δεν ακούμε αν ήταν υποψήφιος για αποφοίτηση ή ποιο θα ήταν το πτυχίο του.

Ακούμε ότι ο Gathers ήταν ένας ακούραστος εργάτης, ένας επιθετικός παίκτης, μια μηχανή για σκοράρισμα και ριμπάουντ. Δεν ακούμε για τα ενδιαφέροντά του, αν υπάρχουν, εκτός παιχνιδιού.

Όταν είσαι 23, είσαι αρκετά μεγάλος για να πάρεις τις δικές σου αποφάσεις για τη ζωή σου. Αλλά όταν είσαι 23 και είσαι άντρας που παίζει ένα αγόρι, όταν είσαι 23 και είσαι ανεβασμένος σε αστέρι λόγω του τι μπορείς να κάνεις με μια μπάλα μπάσκετ, δεν μπορεί να περιμένεις να πεις, τα παράτησα. Δεν μπορεί να αναμένεται από εσάς να επιλέξετε μόνοι σας να φύγετε από το παιχνίδι.

Ο Hank Gathers επρόκειτο να παίξει μπάσκετ. Δεν είχε σημασία τι του είπε κάποιος γιατρός.

Θα έπρεπε να έχει σημασία. Αν ο Hank Gathers δεν μπορούσε να δει τους κινδύνους σε αυτό που έκανε, ίσως κάποιος με μεγαλύτερη ευθύνη και πιο ξεκάθαρο όραμα θανάτου θα έπρεπε να είχε πάρει την απόφαση να παραιτηθεί για λογαριασμό του.