Ο Τζο Κόκερ άνοιξε την πόρτα για όλους τους γαλανομάτες τραγουδιστές της σόουλ

Ο Τζο Κόκερ, ο Βρετανός τραγουδιστής που ήταν ένας από τους πρώτους που έκανε δημοφιλή την αμερικανική σόουλ μουσική στη γενιά του Γούντστοκ, πέθανε τη Δευτέρα. Ήταν 70.

Το BBC αναφέρει ότι ο Cocker πέθανε από μια άγνωστη ασθένεια στο Telluride του Κολοράντο, όπου είχε ένα ράντσο. Σύμφωνα με το Billboard, τα τελευταία χρόνια πάλευε με τον καρκίνο του πνεύμονα.

Ο Μπάρι Μάρσαλ, ο επί 30 χρόνια μάνατζέρ του με έδρα το Λονδίνο, δημοσίευσε μια δήλωση, αποκαλώντας τον ευγενικό και ταπεινό άνθρωπο που του άρεσε να παίζει. Όποιος τον είδε ζωντανά δεν θα τον ξεχάσει ποτέ.



Ο Κόκερ ήταν γνωστός για τις ενθουσιώδεις ερμηνείες του σε γνωστά τραγούδια όπως το The Letter από το έφηβο γκρουπ του Μέμφις The Boxtops, το Feelin’ Alright από τους Traffic, το Delta Lady του Leon Russell και, το πιο γνωστό, το With a Little Help From My Friends των Beatles. Η φωνή του διοχέτευε την ακατέργαστη, θρησκευτική ζέση του Ρέι Τσαρλς, τον οποίο συχνά ανέφερε ως την πρώτη του επιρροή στην παιδική του ηλικία. Μετά από μια καθοριστική εμφάνιση στο φεστιβάλ Woodstock το 1969, ο Cocker έγινε ο κορυφαίος ερμηνευτής τραγουδιών της γενιάς του, κάτι που άνοιξε την πόρτα για όλους τους γαλανομάτηδες τραγουδιστές της σόουλ μετά από αυτόν, από τον Michael McDonald μέχρι τον Hall & Oates μέχρι τον Billy Joel.

Όπως πολλοί που μεγάλωσαν στην εργατική τάξη στην Αγγλία εκείνη την εποχή, ο Τζον Ρόμπερτ Κόκερ αγκάλιασε το αμερικανικό ροκ εν ρολ και το R&B ως αγόρι. Άλλαξε το όνομά του σε Vance Arnold και, με το συγκρότημα του Avengers, έπαιζε rockabilly σε παμπ σε όλη τη Βόρεια Αγγλία και ηχογράφησε σινγκλ για την Decca, κανένα από τα οποία δεν απέτυχε να μπει στο chart. Λίγα χρόνια αργότερα ο Cocker μετακόμισε στο Λονδίνο και σχημάτισε το Grease Band που επικεντρώθηκε περισσότερο στον επανασυντονισμό σύγχρονων τραγουδιών μέσα από έναν πιο βαρύ ήχο και στη δημιουργία νέων διασκευών που έκαναν τα τραγούδια μοναδικά δικά τους.

Οι Beatles εντυπωσιάστηκαν τόσο πολύ με την πρωτοποριακή επιτυχία του Cocker στο With a Little Help from My Friends, που περιελάμβανε τον μελλοντικό κιθαρίστα των Led Zeppelin Jimmy Page, συμφώνησαν να του επιτρέψουν να ηχογραφήσει περισσότερα από τα τραγούδια τους, ξεκινώντας με το Something και το She Came in Through the Bathroom Window. , και τα δύο εμφανίστηκαν στο δεύτερο άλμπουμ του.

Τη Δευτέρα στο Twitter, ο Ringo Starr δημοσίευσε, αντίο και ο Θεός ευλογεί τον Joe Cocker από έναν από τους φίλους του.

Το στυλ τραγουδιού του Κόκερ πάλλεται στο σώμα του, δημιουργώντας ένα ηλεκτρικό στυλ ερμηνείας στο πρώτο μισό της καριέρας του, το οποίο αργότερα παρωδήθηκε περίφημα από τον John Belushi στο Saturday Night Live. Ο Κόκερ είπε αργότερα ότι παρόλο που τον ενθάρρυναν άλλοι να μηνύσει τον ηθοποιό, βρήκε την παρωδία διασκεδαστική και κάλεσε τον Μπελούσι να εμφανιστεί μαζί του ζωντανά σε πολλές περιπτώσεις. Είπε ότι η έντονη σωματικότητα της ερμηνείας του προήλθε από το ότι δεν είχε ένα όργανο να παίξει όπου θα μπορούσε να διοχετευτεί η ενέργειά του.

Υποθέτω ότι αυτό ήρθε με την απογοήτευσή μου που δεν έπαιξα ποτέ πιάνο ή κιθάρα. Αν με βλέπετε σήμερα, δεν είμαι τόσο κινούμενος, αλλά είναι απλώς ένας τρόπος να προσπαθήσω να νιώσω έξω – ενθουσιάζομαι και όλα περνάνε από το σώμα μου, είπε στον Guardian το 2013.

Παρά το γεγονός ότι αναγνώρισε δημόσια τις μάχες του με το αλκοόλ, τα ναρκωτικά και το οικονομικό χρέος, ο Κόκερ παρέμεινε συνεπής στη δισκογραφική του παραγωγή και στις περιοδείες του σε όλη του τη ζωή. Στις ΗΠΑ έγινε ευρύτερα γνωστός ως τραγουδιστής της μπαλάντας. Κέρδισε ένα Grammy και το Όσκαρ το 1982 για το Up Where We Belong, ένα ντουέτο με την Jennifer Warnes. Άλλες κορυφαίες 40 επιτυχίες ήταν το You Are So Beautiful το 1975 και το You Can Leave Your Hat On το 1986.

Ο Mark Guarino είναι τοπικός ανεξάρτητος συγγραφέας.