Οι αρχηγοί συμμοριών από το Supermax λένε ότι θέλουν να βοηθήσουν, αλλά οι αστυνομικοί ανησυχούν

Θεωρούνταν αρχηγοί μερικών από τις μεγαλύτερες, πιο θανατηφόρες συμμορίες στο Σικάγο.

Ο Υπουργός Willie Rico Johnson, ο Francisco Smokey Sanchez και ο Melvin Head Haywood πέρασαν όλοι χρόνο στο Tamms Correctional Center, μια φυλακή Supermax όπου κρατούνταν οι αρχηγοί συμμοριών για να τους εμποδίσουν να επικοινωνήσουν με τους υφιστάμενους τους.

Τώρα, έχουν επιστρέψει στο δρόμο αφού ολοκλήρωσαν τις ποινές φυλάκισης για φόνο. Και επικοινωνούν ξανά με μέλη συμμοριών — αλλά αυτή τη φορά ως διακόπτες για την ομάδα κατά της βίας CeaseFire. Η δουλειά πληρώνει περίπου 33.000 δολάρια το χρόνο, δείχνουν τα αρχεία.



Το CeaseFire έχει γιορταστεί για την επιτυχία του να σταματήσει τη βία στους δρόμους σε ένα ευρέως διαδεδομένο ντοκιμαντέρ, The Interrupters, αλλά πολλοί αστυνομικοί εξακολουθούν να το βλέπουν με σκεπτικισμό, καθώς ορισμένοι από τους υπαλλήλους της ομάδας έχουν κατηγορηθεί για σοβαρά εγκλήματα ενώ εργάζονταν εκεί.

Ο Gary Slutkin, ο ιδρυτής του CeaseFire, είπε ότι οι υπεύθυνοι ελέγχου εργασίας για το πρόγραμμα διασφαλίζουν ότι υπάλληλοι όπως ο Johnson, ο Sanchez και ο Haywood δεν δραστηριοποιούνται πλέον σε συμμορίες. Ωστόσο, οι επιθεωρητές αναζητούν υπαλλήλους που μπορούν να μιλήσουν στα μέλη της συμμορίας στη γλώσσα των δρόμων και να κερδίσουν την εμπιστοσύνη τους, είπε ο Slutkin.

Η δουλειά μας είναι να σταματήσουμε τους πυροβολισμούς. . . και αλλάξτε τη σκέψη των ανθρώπων, είπε ο Slutkin, στον οποίο ο κυβερνήτης Bruce Rauner απένειμε πρόσφατα το παράσημο του Λίνκολν, το υψηλότερο βραβείο της πολιτείας για δημόσια υπηρεσία.

Κάποιοι επηρεάζονται από κάποιον που ήταν ηγέτης.

Τα τελευταία χρόνια, ο Slutkin πετάει σε όλο τον κόσμο, επαναλαμβάνοντας το μοντέλο της εκεχειρίας στην Ευρώπη, την Αφρική, τη Μέση Ανατολή και τη Νότια Αμερική. Είπε ότι δεν διαχειρίζεται άμεσα το πρόγραμμα Εκεχειρίας του Σικάγο από το 2007 και ότι δεν ήταν εξοικειωμένος με τα στοιχεία του παρελθόντος των τριών ανδρών. Αλλά θυμήθηκε μια τελετή απονομής κατά την οποία ο Χέιγουντ έλαβε το βραβείο κατάπαυσης του πυρός για μεγάλο αριθμό πυροβολισμών που είχε πιστωθεί ότι απέτρεψε.

Έφερε τη μητέρα του, ήταν τόσο περήφανος για αυτό που κάνει τώρα, είπε ο Slutkin.

Και οι τρεις άνδρες ήταν εθνικοί ηγέτες των συμμοριών τους, σύμφωνα με την Επιτροπή Εγκλήματος του Σικάγο. Ο 66χρονος Τζόνσον ήταν ηγέτης των Συντηρητικών Αντιλόρδων. Ο Haywood, 65 ετών, ήταν ο συμπρόεδρος των Gangster Disciples. Και ο Sanchez, 48, ήταν αρχηγός της συμμορίας Two-Six, σύμφωνα με το Gang Book της επιτροπής.

Δεν λέω ότι κάποιος δεν μπορεί να αλλάξει τη ζωή του, είπε ο Joseph C. Ways Sr., ο πρώην δεύτερος διοικητής στο τμήμα του FBI στο Σικάγο και τώρα εκτελεστικός διευθυντής της Επιτροπής Εγκλήματος του Σικάγο. Αν μάλιστα το έχουν κάνει, τους ευχόμαστε καλή επιτυχία στον κόσμο.

Αλλά το Ways δεν πωλείται.

Δεν χρειάζεται να πάμε τόσο πολύ πίσω στο παρελθόν για να δούμε μερικούς από τους προηγούμενους αμειβόμενους υπαλλήλους της Εκεχειρίας που έχουν συλληφθεί για τη συνεχιζόμενη εγκληματική τους δραστηριότητα, είπε. Είναι κάπως ύποπτο γιατί μερικοί από αυτούς τους «πρώην αρχηγούς συμμοριών» που αναφέρονται σε αποσπάσματα κατευθύνονται προς αυτήν την οργάνωση.

Ο Slutkin, ένας γιατρός που κάποτε εργαζόταν για τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, ίδρυσε το CeaseFire πριν από περίπου 15 χρόνια στο Σικάγο για να θεραπεύσει τη βία με παρόμοιες στρατηγικές που χρησιμοποίησε για να επιτεθεί σε επιδημίες ασθενειών. Πέρυσι, μια μελέτη από το Πανεπιστήμιο του Ιλινόις στο Σικάγο διαπίστωσε ότι οι διακόπτες της εκεχειρίας ήταν αποτελεσματικοί στη μείωση της βίας στις αστυνομικές περιοχές Grand Crossing και Ogden. Υπήρξε 38 τοις εκατό μεγαλύτερη μείωση στις δολοφονίες και 15 τοις εκατό μεγαλύτερη μείωση των πυροβολισμών σε αυτές τις περιοχές από ό,τι σε αντίστοιχες περιοχές από τα μέσα του 2012 έως τα μέσα του 2013, διαπίστωσε η μελέτη.

Ο δήμαρχος Rahm Emanuel είχε παράσχει 1 εκατομμύριο δολάρια σε χρηματοδότηση για το έργο σε αυτές τις δύο περιοχές, αλλά η σύμβαση της πόλης δεν ανανεώθηκε.

Το CeaseFire, το οποίο εποπτεύεται από την UIC, συνεχίζει να λειτουργεί στο Σικάγο με άλλη χρηματοδότηση. Ο Σλούτκιν είπε ότι η ομάδα πραγματοποιεί περίπου δύο διακοπές πιθανών πυροβολισμών κάθε μέρα στην πόλη.

Η πίεση των συνομηλίκων είναι το μεγαλύτερο κίνητρο για βία, είπε ο Slutkin. Το κλειδί είναι να αλλάξει η στάση ότι η ένοπλη βία είναι ο καλύτερος τρόπος επίλυσης συγκρούσεων, είπε.

Αυτές τις μέρες στο Σικάγο, οι περισσότεροι πυροβολισμοί δεν είναι το αποτέλεσμα ενός αρχηγού συμμορίας που διέταξε έναν υφιστάμενο να σκοτώσει κάποιον άλλο, είπε ο Slutkin. Τις περισσότερες φορές, προέρχονται από μικροσυγκρούσεις για φίλες ή χρέη, είπε.

Οι διακόπτες της εκεχειρίας προσπαθούν να σταματήσουν τους πυροβολισμούς αντιποίνων, οι οποίοι μπορεί να ξεφύγουν από τον έλεγχο, είπε ο Σλούτκιν.

Σε μια συνέντευξη στον ιστότοπο, ο Willie Johnson, ένας από αυτούς τους διακόπτες, είπε ότι συμμετείχε στην Εκεχειρία λόγω της ανάγκης τα παιδιά μας να γίνουν καλύτεροι άνδρες από εμάς. Είπε ότι βοήθησε στην αποτροπή πυροβολισμών αντίποινων στις γειτονιές South Shore και South Chicago.

Δεν προσπαθώ να μάθω ποιος έκανε την [αρχική] λήψη. Η δουλειά μου είναι να σταματήσω το πρόβλημα που μπορεί να οδηγήσει σε άλλο πυροβολισμό. Δεν πάω στην αστυνομία και δεν ανταλλάσσω τίποτα μαζί τους. Πηγαίνω απευθείας στην κοινότητα. Ο δήμαρχος πληρώνει την αστυνομία, όχι εγώ, είπε.

Ερωτηθείς για το παρελθόν του με τους Vice Lords, ο Johnson αυτοαποκαλείται πρώην influencer, αλλά δεν θα συζητήσει ποια θέση κατείχε στη συμμορία. Είπε ότι έχει επικεντρωθεί μόνο στο να σταματήσει τους πυροβολισμούς που οδήγησαν σε περισσότερες από 400 δολοφονίες στο Σικάγο πέρυσι.

Οι πράξεις σου ξεπερνούν τα λόγια σου, είπε, προσθέτοντας, δεν θα επιστρέψω στο στυλό για σένα ή για κανέναν άλλον.

Ο Τζόνσον ήταν 23 ετών όταν συνελήφθη επειδή πυροβόλησε θανάσιμα τον κουνιάδο του, Homer O'Neil, στις 25 Μαρτίου 1970, στο West Side. Οι λογαριασμοί των εφημερίδων ανέφεραν ότι ο O'Neil προσπαθούσε να διαλύσει μια μάχη μεταξύ του Johnson και ενός τρίτου άνδρα όταν σκοτώθηκε. Ο Τζόνσον λέει ότι πυροβόλησε τον Ο'Νιλ σε αυτοάμυνα, αλλά καταδικάστηκε επειδή δεν μπορούσε να το αποδείξει.

Ο Τζόνσον είπε ότι βρισκόταν πίσω από τα κάγκελα μέχρι πριν από περίπου ενάμιση χρόνο, συμπεριλαμβανομένης της θητείας εννέα ετών στο κλειστό πλέον σωφρονιστικό κέντρο Tamms, το οποίο αποκάλεσε απανθρωπισμό επειδή οι κρατούμενοι τέθηκαν σε απομόνωση.

Ο Τζόνσον είπε ότι συνάντησε τον Λάρι Χούβερ – τον ​​διαβόητο πρόεδρο των Μαθητών Γκάνγκστερ και εχθρό των Συντηρητικών Αντιλόρδων – στη φυλακή στις αρχές της δεκαετίας του 1970.

δεν τον ήξερα καν. Δεν τον συμπαθούσε, δεν τον ένοιαζε πολύ. Και γινόμαστε οι καλύτεροι φίλοι, είπε ο Τζόνσον. Μάθαμε ότι μαζί μπορούμε να κάνουμε μεγαλύτερα πράγματα από το να καταστρέφουμε ο ένας τον άλλον.

Είπε ότι αυτός και ο Χούβερ συζήτησαν τρόπους για να διαμεσολαβήσουν την ειρήνη μεταξύ των συμμοριών στο Σικάγο.

Στη δεκαετία του 1990, ο Χούβερ μεταφέρθηκε σε μια ομοσπονδιακή φυλακή Supermax στο Κολοράντο, όπου και παραμένει.

Ο Τζόνσον είπε ότι τα περισσότερα νεαρά μέλη συμμοριών στο δρόμο δεν γνωρίζουν τη φήμη του στους Συντηρητικούς Αντιάρχοντες. Δεν ξέρουν ποιος είμαι - αλλά ξέρω τι περνούν, είπε.

Ο Τζόνσον είπε ότι καταρρίπτει τους μύθους σχετικά με το πώς αναμένεται να ενεργήσουν οι πρώην αρχηγοί συμμοριών.

Αυτό που είναι σημαντικό για μένα είναι ένα παιδί να μην γίνει άλλος Ρίκο Τζόνσον, περνώντας 42 χρόνια σε ένα κελί, είπε, αναγνωρίζοντας ότι ήταν ένα σάπιο μήλο όταν πήγε στη φυλακή.

Δεν με νοιάζει από ποια συμμορία είναι ένας νεαρός ή τίποτα. Μόλις βλέπω έναν νεαρό άνδρα που χρειάζεται βοήθεια, είπε.