Οι Celtic Thunder θα αποτίουν φόρο τιμής στον «Big George» σε όλη τη διάρκεια της περιοδείας

BY TRICIA DESPRES | ΓΙΑ ΜΕΣΑ SUN-TIMES

Ποτέ δεν περίμενε να κοιμηθεί ενώ έβλεπε μια ταινία, και ποτέ δεν περίμενε να ξυπνήσει στις πέντε το πρωί μετά από μια καθυστερημένη εκπομπή στο Ντιτρόιτ το προηγούμενο βράδυ, και ποτέ, μα ποτέ δεν περίμενε το μήνυμα στην οθόνη που τον περίμενε εκείνο το μοιραίο πρωινό .

Αλλά πάνω απ' όλα, ο Ryan Kelly δεν περίμενε ποτέ να τον ξυπνήσει μια τραγωδία.



Ήταν Μάρτιος του τρέχοντος έτους, και όπως εξελίχθηκαν τα προγράμματά μας, ήμουν στις πολιτείες ενώ όλα τα άλλα μέλη βρίσκονταν σπίτι στην Ιρλανδία, λέει η Kelly, ένα από τα μέλη του φημισμένου τραγουδιστικού συγκροτήματος Celtic Thunder. Ξύπνησα κυριολεκτικά από το μπλε και είδα το email να εμφανίζεται στην οθόνη μου από τον παραγωγό μας ότι κάτι πολύ τραγικό είχε συμβεί.

Το μήνυμα ειδοποίησε την Κέλι για τον πρόωρο θάνατο του Τζορτζ Ντόναλντσον, ιδρυτικού μέλους της ομάδας. Το γηραιότερο μέλος της ομάδας, ο οποίος ήταν γνωστός ως Big George, πέθανε από μια τεράστια καρδιακή προσβολή στον ύπνο του στη γενέτειρά του, τη Γλασκώβη.

Ήταν 46.

Ήταν τόσο σοκ για όλους μας, είπε η Kelly. Με έναν περίεργο τρόπο, ευχαριστώ τον Θεό που ήταν σπίτι με την κόρη και τη γυναίκα του όταν συνέβη. Υποθέτω ότι είναι μια από τις μοναδικές ευλογίες της όλης εμπειρίας. Είναι ακόμα τόσο σουρεαλιστικό και τόσο δύσκολο. Όταν περνάς επτά χρόνια από τη ζωή σου με κάποιον… Θέλω να πω, πέρασα περισσότερο χρόνο με τον George παρά όλη μου η οικογένειά μου… είναι απλώς μια τεράστια απώλεια για όλους μας, τόσο στη σκηνή όσο και εκτός σκηνής. Αλλά θα ήθελε η παράσταση να συνεχιστεί. Πρέπει να συνεχιστεί.

Και με αυτό το συναίσθημα, τα μέλη των Celtic Thunder ξεκίνησαν την τρέχουσα περιοδεία τους στη Βόρεια Αμερική, η οποία περιλαμβάνει μια στάση στο Chicago Theatre στις 30 Νοεμβρίου. Η παράσταση θα περιλαμβάνει τραγούδια από το νέο τους CD, Holiday Symphony, και έναν νέο βαρύτονο με τη μορφή του Ιρλανδού Αμερικανού/Νεοϋορκέζου Emmett O'Hanlon.

Κάθε βράδυ θα είναι ένας φόρος τιμής στον George, είπε η Kelly. Εξακολουθούμε να ακούμε τη μεγάλη φωνή του να φουντώνει στο κεφάλι μας σε κάθε τραγούδι που τραγουδάμε. Θα συνεχίσει να είναι μέρος όλων όσων κάνουμε για πολύ καιρό.

Η περιοδεία των διακοπών θα χρησιμεύσει επίσης ως η πρώτη Symphony Tour για την ομάδα. Κυκλοφορούμε και οι συμφωνίες θα παραμείνουν, είπε η Kelly, η οποία θα τραγουδήσει επίσης μαζί με άλλα μέλη των Celtic Thunder, Keith Harkin, Neil Byrne και Colm Keegan.

Δεν μας πάει χαμένο πόσο τυχεροί είμαστε που τραγουδάμε με μερικούς από τους πιο καταπληκτικούς παίκτες. Το να έχουμε την ευκαιρία να παίξουμε με μια διαφορετική ορχήστρα 50 έως 70 κομματιών σε κάθε πόλη, ενώ βρίσκεστε στο δρόμο, θα είναι κάτι πολύ διαφορετικό για εμάς και για τους θαυμαστές. Σίγουρα θα υπάρξει κάποια ανησυχία.

Η ανησυχία μπορεί να είναι ένα εκπληκτικό χαρακτηριστικό για το συγκρότημα, το οποίο έχει πουλήσει 2 εκατομμύρια CD και έχει εμφανιστεί σε αμέτρητες σπεσιαλιτέ του PBS από το ντεμπούτο του το 2008. Αλλά ναι, υπάρχει λίγη ανησυχία, ακόμα και όταν η μουσική σας έχει πάνω από 28 εκατομμύρια προβολές στο YouTube .

Δεν θα έλεγα ότι είμαστε νευρικοί, αλλά υπάρχουν ακόμα πολλά νεύρα, είπε η Kelly. Θα φτάνουμε σε κάθε νέα πόλη το πρωί και θα παίζουμε με μια διαφορετική συμφωνία κάθε βράδυ. Θα είναι αρκετά έντονο αλλά και πολύ εκπληκτικό ταυτόχρονα.

Και ελάτε στα μέσα Δεκεμβρίου, αφού πέρασε ενάμιση μήνα μοιράζοντας το πνεύμα της σεζόν με χιλιάδες, η Kelly θα πάει σπίτι της στην αρχή για να μοιραστεί τις διακοπές με το ένα άτομο που σημαίνει τόσα πολλά για αυτόν.

Ο μπαμπάς μου παίζει όργανο στο παρεκκλήσι της περιοχής μας και είναι παράδοση γι' αυτόν να τραγουδάει δίπλα του στη Λειτουργία, είπε ήσυχα η Kelly. Τότε θα ξεκινήσουν πραγματικά τα Χριστούγεννα για μένα.

Celtic Thunder, 7:30 μ.μ. 30 Νοεμβρίου, Chicago Theatre, 175 N. State. $32,50-$75. Επισκεφτείτε το ticketmaster.com

Η Tricia Despres είναι μια τοπική ανεξάρτητη συγγραφέας.