Οι Δημοκράτες δεν έχουν ιδέα για τον Ντένις Χάστερτ

Οι δημοκρατικοί στρατηγοί που πριν από 10 μέρες μόλις και μετά βίας είχαν ακούσει για τον βουλευτή J. Dennis Hastert του Ιλινόις και δεν θα τον αναγνώριζαν αν τους περνούσε στο δρόμο είναι ελεύθεροι με ιδιωτικές, απορριπτικές εκτιμήσεις για τον επόμενο πρόεδρο της Βουλής. Είναι μια κλασική περίπτωση του πόσο άγνοια είναι το ένα κόμμα για το άλλο στην πολιτική σήμερα.

Μοιάζει με άστρωτο κρεβάτι, είπε ένας κορυφαίος Δημοκρατικός για τον Χάστερτ. Είναι ο Newt Gingrich χωρίς το μυαλό. Ένας πράκτορας της Κλίντον είπε ότι οι Ρεπουμπλικάνοι επέλεξαν τον Χάστερτ ως προσωρινό ομιλητή, επιβεβαιώνοντας την εμπιστοσύνη των Δημοκρατικών ότι το GOP θα χάσει τον έλεγχο της Βουλής το 2000.

Σχεδόν κάθε Δημοκρατικός με τον οποίο επικοινώνησα ευχαρίστησε τα τυχερά του αστέρια που οι γκάφες Ρεπουμπλικάνοι επέλεξαν έναν τσαλακωμένο παλιό προπονητή πάλης στο γυμνάσιο αντί για τον κομψό, διανοούμενο βουλευτή Κρίστοφερ Κοξ της Καλιφόρνια.



Πράγματι, όχι μόνο η άνοδος ενός μη εκλεγμένου επικεφαλής αναπληρωτή σε ομιλητή χωρίς προηγούμενο, αλλά αγνοεί την τρέχουσα πολιτική κουλτούρα στην επιλογή ενός ξένου για τηλεοπτικά talk show. Ωστόσο, ο Χάστερτ φέρνει πολύ περισσότερη χαρά στα μέλη της Βουλής των Ρεπουμπλικανών από ό,τι είτε ο Πρόεδρος Γκίνγκριτς είτε ο δύσμοιρος διάδοχός του, ο βουλευτής Μπομπ Λίβινγκστον.

Σε αντίθεση με τον Gingrich ή τον Livingston, ο Hastert είναι παγκοσμίως δημοφιλής στη Διάσκεψη των Ρεπουμπλικανών της Βουλής. Είναι προπονητής γυμνασίου του γιου όλων, λέει ο συνταξιούχος βουλευτής Bill Paxon, φίλος του Hastert. Στο μεγάλο τμήμα του Σαμ Ρέιμπερν των μελών του Κογκρέσου σε άλογα επίδειξης και άλογα εργασίας, ο Χάστερτ είναι ο βασικός εργάτης. Ο Κοξ είναι ένα άλογο επίδειξης που, λένε ορισμένοι συνάδελφοι, απέτυχε όταν η έρευνά του για την κινεζική σχέση στην εκστρατεία του Προέδρου Κλίντον το 1996 δεν πήγε πουθενά.

Ρεπουμπλικανικά μέλη της τάξης και του αρχείου βλέπουν τον Χάστερτ να δίνει τέλος στην αναταραχή των χρόνων του Γκίνγκκριτς και ποτέ δεν ήταν τόσο χαρούμενοι για τη σύντομη θητεία του Λίβινγκστον ως διορισμένος ομιλητής. Ενώ η Κλίντον και οι Δημοκρατικοί του Κογκρέσου παρακάλεσαν τον Λίβινγκστον να αλλάξει γνώμη σχετικά με την παραίτηση (και, επομένως, να μην αποτελέσει παράδειγμα για τον πρόεδρο), δεν υπήρξαν τέτοιες εκκλήσεις από τους Ρεπουμπλικάνους.

Αντίθετα, το συνέδριο του GOP ήταν έξαλλο που ο Λίβινγκστον αναζήτησε σθεναρά τον ομιλητή ενώ κουβαλούσε βαριές αποσκευές σε συζυγικές απιστίες. Επιπλέον, ο μήνας του Livingston δεν ήταν εντυπωσιακός. Οι τρεις βοηθοί ομιλητές που επέλεξε δεν τα πήγαν καλά και το προσωπικό του δεν έλαβε υψηλούς βαθμούς εργαζόμενος στη μετάβαση.

Έτσι, τα δάκρυα που χαιρετούσαν την πτώση του Λίβινγκστον ήταν σε μεγάλο βαθμό κροκοδείλια. Όταν ο Λίβινγκστον παρέδωσε τη δήλωση αποχώρησής του το πρωί του Σαββάτου, δεκάδες συνάδελφοι πλησίασαν τον Χάστερτ στο πάτωμα για να πουν ότι ήταν αυτός. Ο Gingrich, όχι ιδιαίτερα ευχαριστημένος με τον Livingston ως διάδοχό του, επικοινώνησε γρήγορα με τον Hastert για να του προσφέρει βοήθεια. Σε αντίθεση με τον Λίβινγκστον, ο Χάστερτ δέχτηκε το υψηλό αξίωμα με γνήσια απροθυμία.

Όταν ο Λίβινγκστον έσκασε τη βόμβα του, το Majority Whip Tom DeLay_No. 3 στην ιεραρχία του κόμματος, αλλά ο αναδυόμενος Ρεπουμπλικανός ισχυρός άνδρας της Βουλής ρωτήθηκε από έναν συνάδελφο αν δεν ήταν η ώρα του. Όχι, απάντησε ο DeLay. Είμαι ραδιενεργός. Ως ομιλητής, θα αντικαταστήσει τον Γκίνγκριτς ως στόχος της δυσφήμησης των Δημοκρατικών. Ο Χάστερτ μπορεί να γελοιοποιηθεί μόνο ως πολύ χοντρός ή πολύ θαμπός.

Ο DeLay εργάστηκε σκληρά για να επιβεβαιώσει την επιλογή του Hastert μέσα σε πέντε ώρες μετά την ανακοίνωση του Livingston, εγείροντας ερωτήματα σχετικά με το εάν ο βασιλιοποιός είναι τουλάχιστον ίσος με τον βασιλιά. Θα αντιγράψει αυτό τη συνεργασία στο γερμανικό γενικό επιτελείο του Α' Παγκοσμίου Πολέμου του Paul von Hindenburg ως δημοφιλούς αρχηγού και του επίσημου υπολοχαγού του, αλλά πραγματικού συνομήλικού του Erich Ludendorff που κάνει τη βαριά άρση; Πέντε μέλη της ηγεσίας του GOP είναι πρώην αναπληρωτές μαστίγιοι του DeLay. Μια πιο συνεκτική ομάδα Ρεπουμπλικανών φαίνεται.

Η κατάταξη και το αρχείο δεν ζητά από την ομάδα Hastert -DeLay ένα όραμα του επόμενου αιώνα αλλά ένα πρόγραμμα για τον επόμενο μήνα. Δεν θέλει άλλα κενά μεταξύ του κόμματος του Κογκρέσου και της βάσης των Ρεπουμπλικανών. Θέλει τα τρένα να κινούνται στην ώρα τους, ακόμα κι αν το φορτίο τους είναι λιγότερο συναρπαστικό.

Οι οικείοι του Χάστερτ γνωστοποίησαν την περασμένη εβδομάδα ότι ο βουλευτής John Kasich, ο φανταχτερός, καινοτόμος πρόεδρος της Επιτροπής Προϋπολογισμού της Βουλής, θα πει ότι πρέπει να ακολουθήσει τις αποφάσεις της ηγεσίας, ακόμη κι αν θέλει βαθύτερες περικοπές δαπανών και φορολογικές περικοπές. Διαφορετικά, ο συνάδελφος του Kasich από το Οχάιο, ο ήρεμος εκπρόσωπος David Hobson, σύμμαχος των Hastert, θα τον αντικαταστήσει ως πρόεδρος.

Ο Ντένις Χάστερτ μπορεί να μοιάζει με άστρωτο κρεβάτι για τους Δημοκρατικούς, αλλά η νομοθετική τακτότητα μετράει για τον νέο ομιλητή.

ROBERT NOVAK, για τους Sun-Times