«Πειραματιστής»: Τα στιλιστικά τραντάγματα δεν βοηθούν πάντα το ακαδημαϊκό δράμα

Μόλις πριν από δύο μήνες είχαμε Το πείραμα της φυλακής του Στάνφορντ , με βάση την ψυχολογική άσκηση του 1971 κατά την οποία 12 φοιτητές επιλέχθηκαν τυχαία για να παίξουν το ρόλο των φρουρών και 12 για να παίξουν κρατούμενους, με ανησυχητικά αποτελέσματα.

Τώρα έρχεται το Experimenter, βασισμένο στην άσκηση του 1961 (και σε μια σειρά από επακόλουθες, σχετικές μελέτες) στις οποίες οι πληρωμένοι συμμετέχοντες είπαν να στέλνουν όλο και πιο επώδυνα ηλεκτροσόκ στους υποψηφίους κάθε φορά που δίνεται μια λάθος απάντηση.

Προφανώς είναι η χρονιά της περιόδου, ταινία μελέτης συμπεριφοράς.



Εντάξει, αυτό είναι υπερβολή, δεδομένου ότι μιλάμε μόνο για δύο ταινίες. Ρίξτε όμως στη σειρά Showtime Masters of Sex, και έχουμε κάτι σαν μια μίνι-τάση δραμάτων για ερευνητές στα μέσα έως τα τέλη της δεκαετίας του '20ουαιώνα που στρατολόγησε απλούς ανθρώπους για να συμμετάσχουν σε εξαιρετικές ασκήσεις, με εκπληκτικά και μερικές φορές ολόισια σοκαριστικά αποτελέσματα.

Με το αιώνιο μέτωπό του, τα έξυπνα μάτια του, τον αφοπλιστικά ήρεμο τρόπο του και (κατά καιρούς) μερικές πραγματικά φρικιαστικές τρίχες στο πρόσωπο, ο Dr. Stanley Milgram του Peter Sarsgaard είναι μια ιδιόρρυθμη αλλά αναμφισβήτητα επιβλητική φιγούρα — ένας ανορθόδοξος ακαδημαϊκός που διεξάγει τα ηθικά αμφισβητήσιμα πειράματά του με σχεδόν αδίστακτους αποδοτικότητα.

Αφήστε τους άλλους να αμφισβητήσουν τη μεθοδολογία του Milgram. Είναι 100 τοις εκατό πεπεισμένος ότι κάνει σημαντική δουλειά, και αν διαφωνείτε - λοιπόν, αυτό σημαίνει απλώς ότι κάνετε λάθος.

Το πρώτο αξιοσημείωτο πείραμα του Μίλγκραμ, το οποίο λαμβάνει χώρα στο υπόγειο ενός κτιρίου στο Γέιλ το 1961, φαίνεται αρχικά να διακρίνει την αποτελεσματικότητα του πόνου ως εργαλείου διδασκαλίας.

Ένας όμορφος, σοβαρός άντρας (Τζον Παλαντίνο) με γκρι παλτό εργαστηρίου δίνει φακέλους με μισθούς σε δύο κανονικούς, μεσήλικες, εμφανώς νευρικούς άντρες: τον Μίλερ (Άντονι Έντουαρντς) και τον ΜακΝτόνα (Τζιμ Γκάφιγκαν).

Με μια φαινομενικά αυθαίρετη μέθοδο, ο Μίλερ επιλέγεται να είναι η αυθεντία που κάνει ερωτήσεις πολλαπλής επιλογής και ο ΜακΝτόνα θα είναι το θέμα.

Ο Μίλερ θα βρίσκεται σε ένα δωμάτιο και ο ΜακΝτόνα θα βρίσκεται στην άλλη πλευρά ενός τοίχου, ακούγεται αλλά δεν φαίνεται. Κάθε φορά που ο McDonough επιλέγει τη λάθος απάντηση, ο Miller πρέπει να πατάει ένα κουμπί δίνοντας στον McDonough μια επώδυνη ηλεκτροπληξία που χειροτερεύει κάθε φορά.

Ο McDonough φωνάζει από πόνο, εκλιπαρεί για έλεος - και μάλιστα σιωπά σε ένα σημείο, οδηγώντας τον Miller να αναρωτηθεί αν ο άντρας είναι αναίσθητος ή χειρότερα.

Κι όμως ο Μίλερ συνεχίζει να γυρίζει τους διακόπτες που παρέχουν εκατοντάδες βολτ ηλεκτρικής ενέργειας στον ΜακΝτόνα, τον ευγενικό άνθρωπο που γνώρισε μόλις πριν από λίγες ώρες.

Στην πραγματικότητα, ο McDonough συνεργάζεται με τον Milgram και απλώς προσποιείται ότι τον χτυπούν αυτά τα ηλεκτροσόκ. Ο Μίλγκραμ δεν ενδιαφέρεται για τη μελέτη του πόνου ως εργαλείο διδασκαλίας. Ενδιαφέρεται να μάθει πόσο μακριά θα φτάσουν τα υποκείμενά του, πόσο πόνο θα προκαλέσουν, απλώς και μόνο επειδή μια αυθεντία σε ένα εργαστηριακό παλτό τους δίνει το OK να το κάνουν.

Ο Μίλγκραμ διεξάγει το ίδιο πείραμα σε εκατοντάδες υποκείμενα, με τον McDonough να είναι ο εξεταζόμενος κάθε φορά. (Ο Gaffigan είναι φοβερός ως ο ήπιος λογιστής που έχει προσληφθεί για να παίξει το αιώνιο θύμα και γίνεται κάτι σαν εκτελεστής της Μέθοδο).

Περίπου στο 65 τοις εκατό των περιπτώσεων, οι δοκιμαζόμενοι συνεχίζουν να κάνουν αυτές τις ηλεκτροσόκ μέχρι να μην υπάρχουν άλλες ερωτήσεις που πρέπει να τεθούν, να μην προκληθεί υψηλότερη τάση.

Η μελέτη εγκαινιάζει την καριέρα του Μίλγκραμ ως διασημότητα - και ως φιγούρα πολλής διαμάχης, καθώς διεξάγει μια σειρά από πειράματα στα οποία τα υποκείμενα δεν ενημερώνονται για την αλήθεια για τη φύση της μελέτης.

Σε μια από τις καλύτερες σκηνές της ταινίας, ο Μίλγκραμ φέρνει ένα φορητό ραδιόφωνο στην τάξη στις 22 Νοεμβρίου 1963 και λέει στους μαθητές του ότι ο πρόεδρος πυροβολήθηκε. Η πρώτη τους αντίδραση είναι να τον ρωτήσουν τι είδους πείραμα κάνει.

Ο συγγραφέας-σκηνοθέτης Michael Almereyda είναι ένα πραγματικό ταλέντο με μια φαινομενικά ατελείωτη σειρά από στυλιστικά κόλπα στο μανίκι του, αλλά αυτό δεν είναι πάντα καλό. Αρκετά αργά στην ιστορία, έχουμε μια σκηνή για μια τηλεοπτική ταινία της δεκαετίας του 1970 βασισμένη στο βιβλίο του Milgram, με τον Kellan Lutz να παίζει τον William Shatner και τον Dennis Haysbert να παίζει τον Ossie Davis. Είναι ένα χάος.

Ο χαρακτήρας του Μίλγκραμ σπάει τον τέταρτο τοίχο και απευθύνεται κατευθείαν σε εμάς. Ένα εκτεταμένο τμήμα μοιάζει με κάτι βγαλμένο από αναδυόμενο βιβλίο, με τους χαρακτήρες να περιγράφονται σε σκόπιμα ισοπεδωμένα σκηνικά. Μερικές φορές το σκορ είναι τόσο δραματικό και δυνατό που σχεδόν πρέπει να είναι κάποιου είδους αστείο.

Ο Σάρσγκαρντ είναι ένας καλός ηθοποιός, αλλά η ερμηνεία του Μίλγκραμ μερικές φορές μοιάζει περισσότερο με τους τρόπους και τα τικ παρά να μας δίνει αληθινή εικόνα του χαρακτήρα.

Η Winona Ryder δίνει μια σταθερή, πιο προσιτή ερμηνεία ως σύζυγος του Milgram. Γνωστά πρόσωπα από τον Anton Yelchin (μνημειακώς ερεθιστικό και ηθοποιό μέσα σε λίγα μόνο λεπτά στην οθόνη) και τον John Leguizamo (αθόρυβα αποτελεσματικός) εμφανίζονται σε καμέο πολύ διαφορετικής ποιότητας.

Κατά κάποιο τρόπο (και ίσως ήταν μια συνειδητή επιλογή), ορισμένες από τις ανθίσεις του Almereyda αντικατοπτρίζουν τη μεγαλοπρέπεια του Milgram — αλλά και στις δύο περιπτώσεις, όταν έχετε ένα τόσο προκλητικό θεμέλιο και τόσο πλούσιο υλικό για να δουλέψετε, το να το ωθήσετε στο επόμενο επίπεδο δεν είναι αναγκαστικά η καλύτερη επιλογή.

[s3r αστέρι=2,5/4]

Η Magnolia Pictures παρουσιάζει μια ταινία σε σενάριο και σκηνοθεσία του Michael Almereyda. Διάρκεια παράστασης: 90 λεπτά. Βαθμολογία PG-13 (για θεματικό υλικό και σύντομη δυνατή γλώσσα.). Διατίθεται κατόπιν παραγγελίας και ανοίγει την Παρασκευή στο Music Box Theatre.