Pentatonix to Darius Rucker: Reviews of new Christmas albums το 2014

Καθώς περνούν οι περίοδοι των Χριστουγέννων, αυτό ήταν τόσο πολύ για τη μουσική των γιορτών, χωρίς κυκλοφορίες σούπερ σταρ ή crossover megahit. Αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν αξιοσέβαστες πράξεις που χορδεύουν γιρλάντες στο στούντιο και βγάζουν άλμπουμ που ελπίζουν ότι θα πουλήσουν για τα επόμενα χρόνια. Ακολουθούν κριτικές για τις κορυφαίες φετινές εορταστικές κυκλοφορίες.

Seth MacFarlane, Holiday for Swing

[s3r αστέρι=3,5/4]



Επέδειξε τη φωνητική του ικανότητα το 2011 στο τζαζ άλμπουμ του με μεγάλη μπάντα, το Music is Better Than Words και κέρδισε μια υποψηφιότητα για Grammy στη διαδικασία. Τώρα ο Seth McFarlane (αυτός της φήμης του Family Guy American Dad) επιστρέφει με ένα από τα καλύτερα άλμπουμ των διακοπών που έχουν κατακτήσει τη χιονισμένη λωρίδα εδώ και χρόνια. Αυτό είναι ένα άλλο ταξίδι στη χώρα του swing των μεγάλων συγκροτημάτων και της τζαζ υψηλών οκτανίων, και ο McFarlane κάνει όλες τις στάσεις σε παραδεισένιες ερμηνείες προτύπων όπως το The Christmas Song και το I'll Be Home for Christmas. Το παιχνίδι αφθονεί στο Baby It’s Cold Outside (ένα υπέροχο ντουέτο με τη Sara Bareilles) και στο Little Jack Frost με τη Norah Jones). Το Moonlight στο Βερμόντ δίνει στον Ol' Blue Eyes να κάνει τα λεφτά του. Σίγουρα σύμφωνα με τον Σινάτρα και τον Κρόσμπι, αυτό είναι ένα διαμάντι. — Μίριαμ Ντι Νούντσιο

Pentatonix, That's Christmas to Me

[s3r αστέρι=3,5/4]

Σπίτι Δωρεάν, γεμάτο κέφι

[s3r αστέρι=1,5/4]

Οι δύο τελευταίοι πρωταθλητές του ντέρμπι a cappella του NBC The Sing Off έχουν και οι δύο νέους δίσκους διακοπών και ο ένας είναι το πιο hot νέο σετ κάλαντα της σεζόν. Το That’s Christmas to Me των Pentatonix βρίσκεται στην κορυφή του τσαρτ των εορταστικών άλμπουμ του Billboard για έξι συνεχόμενες εβδομάδες, τροφοδοτούμενο από μια δημοφιλή, ισχυρή διασκευή της Mary, Did You Know? Το γκρουπ είναι ένας άξιος νικητής, ευχάριστος και ποτέ δεν υπερτερεί σε πρότυπα όπως το Sleigh Ride και το Silent Night. Και οι τραγουδιστές κάνουν ενδιαφέρουσες επιλογές εδώ, προσθέτοντας το White Winter Hymnal των Fleet Foxes (I was follow the pack … κ.λπ. κ.λπ.) στον κανόνα των Χριστουγέννων και υφαίνοντας Winter Wonderland με (έτοιμοι για αυτό;) Don't Worry Be Happy. Βρίσκονται με τα μούτρα πάνω από το άνετο, τηγανητό στη χώρα Home Free, που ανακατεύουν τα τραγούδια μέσα από πολυάσχολες, έξυπνες διασκευές αντάξιες του Andy Bernard. — Ντάρελ Τζέβενς

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Η περιοδεία Pentatonix 2015 έρχεται στο θέατρο του Σικάγο στις 8-9 Μαρτίου. Τα εισιτήρια προπωλούνται στο ticketmaster.com.

Darius Rucker, Σπίτι για τις διακοπές

[s3r αστέρι=3/4]

Ένα εκθαμβωτικό άλμπουμ διακοπών αν ποτέ υπήρχε. Ένα παιχνιδιάρικο Let it Snow ξεκινάει τα πράγματα με κομψό τρόπο και ο Rucker δεν κοιτάζει ποτέ πίσω. Τα πιάνο του Have Yourself a Merry Little Christmas είναι υπέροχα. Η επιτυχία What God Wants είναι πλούσια και με νόημα και μια όμορφη προσθήκη στο κανόνι του χριστουγεννιάτικου τραγουδιού. Το uptempo I'll Be Home For Christmas είναι υπέροχο σε κάθε στροφή, ενώ το O Come All Ye Faithful είναι απλά όμορφο. Ο Rucker υποδέχεται την εορταστική περίοδο με τα χέρια ανοιχτά. —Μίριαμ Ντι Νούντσιο

Άντονι Χάμιλτον, Σπίτι για τις διακοπές

[s3r αστέρι=3/4]

Μπορεί κανείς να αισθανθεί την ειλικρίνεια σε αυτήν την τραγουδίστρια R&B, που είναι περισσότερο γνωστή για τη Charlene του 2004. Τα φωνητικά του είναι εγκάρδια και απλά αρκετά ιδιότυπα για να είναι ενδιαφέροντα, και επαυξάνει τα συνηθισμένα κομμάτια με αξιοπρεπή, συγκρατημένα πρωτότυπα, όπως το Home for the Holidays (με τον Gavin DeGraw) και το Coming Home. Ο Chaka Khan του Hyde Park χτυπάει σε μια κομψή ανάγνωση του The Christmas Song. — Ντάρελ Τζέβενς

Idina Menzel, Ευχές για διακοπές

[s3r αστέρι=3/4]

Η νικήτρια Tony αναδεικνύεται επίσης πρωταθλητής στο πρώτο της χριστουγεννιάτικο άλμπουμ. Τα κρυστάλλινα φωνητικά συνοδευόμενα από σαρωτικές διασκευές θα κάνουν τις διακοπές σας χαρούμενες και λαμπερές. Στα σημεία που ξεχωρίζουν περιλαμβάνουν ένα εντυπωσιακό Do You Hear What I Hear, ένα The Christmas Song με έλκηθρο, το Have Yourself a Merry Little Christmas με πιάνο, μια όμορφα ενημερωμένη Silent Night. —Μίριαμ Ντι Νούντσιο

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Η Menzel φέρνει την παγκόσμια περιοδεία της στο Pritzker Pavillion στο Millennium Park στις 16 Αυγούστου 2015. Τα εισιτήρια προπωλούνται στο ticketmaster.com

Dave Koz, Η 25η Δεκεμβρίου

[s3r αστέρι=3/4]

Το άλμπουμ σηματοδοτεί το πέμπτο χριστουγεννιάτικο CD του Koz και το πρώτο άλμπουμ χριστουγεννιάτικων ντουέτας και ο βετεράνος σαξοφωνίστας έχει μια πολύ καλή παρέα εδώ. Αυτά τα Χριστούγεννα με τον Έρικ Μπένετ τσιτσουνίζει, ενώ η My Grown Up Christmas List με τη Χέδερ Χέντλι μεταδίδει το ισχυρό μήνυμά της με τις πιο απαλές ρυθμίσεις. Οι λάτιν ρυθμοί αφθονούν καθώς η Gloria Estefan διασχίζει Do You Hear What I Hear; Το καλύτερο κομμάτι με διαφορά είναι το αυθάδικο και τζαζ I've Got My Love to Keep Me Warm με τους India Arie και Trombone Shorty που θα χτυπάνε τα δάχτυλά σας και τα δάχτυλα των ποδιών σας. Αλλά αυτό που μιλάει EVERYBODY (και αυτό που μπήκε στο Top 10 στο Billboard jazz chart) είναι το εξώφυλλο του All You Need is Love, που περιλαμβάνει την πλήρη σύνθεση ντουέτο του άλμπουμ: Eric Benét, Jonathan Butler, Gloria Estefan, Heather. Hadley, Richard Marx, Johnny Mathis, Maysa, BeBe Winans και Stevie Wonder. Ο Koz είπε στο Billboard ότι το τραγούδι έχει ένα μήνυμα που «ταιριάζει τέλεια για τις διακοπές.. Δεν το αγοράζω, αλλά τότε οι διακοπές είναι μια εξαιρετική στιγμή για να σκορπίσεις την αγάπη μέσα στη χαρά. —Μίριαμ Ντι Νούντσιο

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Ο Ντέιβ Κοζ φέρνει την εορταστική του περιοδεία στο Θέατρο του Σικάγο στις 13 Δεκεμβρίου, με ειδικούς καλεσμένους τους Τζόναθαν Μπάτλερ, Κρίστοφερ Κρος και Μάιζα. Εισιτήρια διαθέσιμα στο ticketmaster.com .

John Schneider, Top Wopat, Home for Christmas

[s3r αστέρι=2,5/4]

Το δυναμικό δίδυμο από την τηλεοπτική σειρά The Dukes of Hazzard της δεκαετίας του 1970 ενώνεται για αυτήν την υπερ-τζαζ εμφάνιση των αγαπημένων των διακοπών, από το δυναμικό άνοιγμα του Santa Claus is Coming to Town, μέχρι τις απαλές πινελιές του πιάνου που χαϊδεύονται από τις πινελιές βαρύτονου του Wopat στο I'll Be Home For Christmas, στην αυθάδη επανεπεξεργασία του Johnny It's Cold Outside (ολοκληρώθηκε με αναφορά στον αγαπημένο τους General Lee). Οι φωνές συνεργάζονται άψογα. Οι σκληροί θαυμαστές θα το λατρέψουν. — Μίριαμ Ντι Νούντσιο

B.J. Thomas, O Holy Night

[s3r αστέρι=2,5/4]

Δεν υπάρχουν πολλά σε αυτό το EP — μόνο ο τροβαδούρος Raindrops Keep Fallin' On My Head που προσφέρει τα συνηθισμένα αγαπημένα της εκκλησίας (The First Noel, What Child Is This?) που υποστηρίζονται από έναν απλό συνδυασμό. Αλλά είναι ειλικρινής και εξακολουθεί να έχει δυνατή φωνή, και αυτό είναι απολύτως αξιοσέβαστο συνοδευτικό για τις γιορτές κάποιου. — Ντάρελ Τζέβενς

Γη Άνεμος & Φωτιά, Διακοπές

[s3r αστέρι=2/4]

Αυτό το βετεράνο συγκρότημα δεν μπορεί να πάει στραβά με το σήμα κατατεθέν του funky, brassy ήχο του, αλλά μέχρι να ανέβουν τα παλιά τραγούδια του EWF, δεν τους έχει απομείνει πολύ γιορτινό πνεύμα. Το Joy to the World μετατρέπεται σε αγνώριστο, και το O Come All Ye Faithful απλώνεται σε μια ελικοειδή μαρμελάδα διάρκειας έξι λεπτών. Και το κλείσιμο του κομματιού τον Δεκέμβριο είναι μια χαμένη ευκαιρία - μόλις η επιτυχία του Σεπτεμβρίου τροποποιήθηκε με αναφορά διαφορετικής ημερομηνίας. — Ντάρελ Τζέβενς

Jim Brickman, On a Winter’s Night

[s3r αστέρι=2/4]

Διατίθεται μόνο από την Amazon, αυτή είναι κάτι σαν την όγδοη εορταστική συλλογή από τον Brickman, έναν ώριμο πιανίστα στην παράδοση Lorie Line/David Lanz. Ενώ τα κομμάτια εδώ είναι όλα ευχάριστα και ακούγονται - τα οποία ξεχωρίζουν είναι τα Blue Christmas και το Wish It Was Christmas με ένα φωνητικό από την Ann Cochran - ο Brickman έχει φτάσει μέχρι τώρα βαθιά στο πηγάδι με γέμιση που δεν είναι για διακοπές, όπως τα Clouds. Και αφήστε τον αγοραστή να αποφασίσει εάν η σεζόν σας θα ενισχυθεί με απαλές, κουδουνίστρες ερμηνείες του Jolly Old St. Nicholas και της Mariah Carey's All I Want for Christmas. — Ντάρελ Τζέβενς

Sara Evans, τα Χριστούγεννα

[s3r αστέρι=1,5/4]

Πάνω από 10 κομμάτια, η τραγουδίστρια της κάντρι και ο υποψήφιος του Dancing With the Stars δεν υποστηρίζει ούτε μια φορά την ύπαρξη αυτού του άλμπουμ. Είναι όλα φωνητικά ρουτίνας πάνω από πεζές διασκευές κυρίως υπερβολικών τραγουδιών. Δεν είναι απαίσιο, αλλά και δεν αξίζει να το αναζητήσετε. — Ντάρελ Τζέβενς

Η Airbnb λέει ότι μια προτεινόμενη επιβάρυνση θα αποφέρει μόλις 950.000 $ ετησίως για την καταπολέμηση της χρόνιας έλλειψης στέγης - λιγότερο από το ήμισυ της εκτίμησης της πόλης - λόγω πρόσθετων περιορισμών στους εκκρεμείς κανόνες. | Getty Images