Πέντε βασικές συναυλίες εξιστορούν το φαινόμενο των Grateful Dead

ΤΟΥ DAVE CLARK | ASSOCIATED PRESS

Αφήστε την αντίστροφη μέτρηση να ξεκινήσει: Οι πέντε τελευταίες παραστάσεις του The Grateful Dead έφτασαν.

Με παραστάσεις το Σάββατο και την Κυριακή στη Σάντα Κλάρα της Καλιφόρνια και άλλες τρεις στο Chicago’s Soldier Field στις 3-5 Ιουλίου, οι πέντε παραστάσεις καλύπτουν περίπου 2.300 συναυλίες σε 30 χρόνια.



Πρωτοπόροι της ψυχεδελικής μουσικής τη δεκαετία του 1960, οι Dead έφεραν τον αυτοσχεδιασμό σε στυλ τζαζ στη ροκ μουσική. Δεν υπάρχουν δύο Dead σόου που ήταν ίδιες — όχι μόνο οι παραστάσεις αλλά και οι λίστες των σετ δημιουργήθηκαν επί τόπου. Κάθε παράσταση είχε την ποιότητα της θέσης του παντελονιού που σήμαινε ότι τα πράγματα θα μπορούσαν να πάνε στραβά, αλλά και ότι μπορούσαν να φτάσετε σε μεγάλα ύψη.

Η πορεία του συγκροτήματος έληξε με τον θάνατο του κιθαρίστα Jerry Garcia το 1995. Αυτό το καλοκαίρι, τα τέσσερα επιζώντα μέλη του συγκροτήματος - ο κιθαρίστας Bob Weir, ο μπασίστας Phil Lesh και οι ντράμερ Mickey Hart και Bill Kreutzmann - θα εμφανιστούν.

Ο θρυλικός ηγέτης των Grateful Dead, Jerry Garcia παίζει κατά τη διάρκεια μιας συναυλίας στο Highgate, Vt., σε αυτή τη φωτογραφία αρχείου της 15ης Ιουνίου 1995. | AP Photo/Toby Talbot, Αρχείο

Ο θρυλικός ηγέτης των Grateful Dead, Jerry Garcia παίζει κατά τη διάρκεια μιας συναυλίας στο Highgate, Vt., σε αυτή τη φωτογραφία αρχείου της 15ης Ιουνίου 1995. | AP Photo/Toby Talbot, Αρχείο

Ακολουθεί μια αναδρομή σε πέντε συναυλίες που αιχμαλωτίζουν το συγκρότημα σε βασικές στιγμές κατά τη διάρκεια του μακρινού και, ναι, παράξενου ταξιδιού τους.

ΦΕΒΡ. 14, 1969: CAROUSEL BALLROOM, SAN FRANCISCO

Ο Γκαρσία, ο βασικός κιθαρίστας με τη θαμπώδη μαύρη (αργότερα γκρίζα) γενειάδα και το άσεμνο χαμόγελο, ήταν ίσως το πιο γνωστό μέλος των Grateful Dead. Αλλά δεν ήταν ο αρχηγός του. ήταν ένας ρόλος που δεν ήθελε ποτέ.

Αν το συγκρότημα είχε έναν ηγέτη στις πρώτες μέρες του, αυτός ήταν ο παίκτης των πλήκτρων Ron McKernan. Με στοργικό παρατσούκλι Pigpen για την απεριποίητη εμφάνισή του, ο McKernan έπαιζε επίσης φυσαρμόνικα και ήταν πιο άνετος τραγουδώντας στην αρχή από τον Garcia ή τον Weir.

Το Pigpen και ταίριαξε και δεν ταίριαζε με τους Dead. Δεν συμμεριζόταν τον μουσικό τυχοδιωκτισμό των συναδέλφων του και προτιμούσε το αλκοόλ από το LSD. Αλλά τα blues και τα R&B μελωδίες που τραγούδησε λειτούργησαν ως άγκυρα για να εμποδίσουν την πιο πειραματική δουλειά της μπάντας να ξεφύγει από τη στρατόσφαιρα.

Το ποτό του Γουρουνιού τελικά τον έπιασε και πέθανε το 1973 σε ηλικία 27 ετών.

8 ΑΠΡΙΛΙΟΥ 1972: WEMBLEY EMPIRE POOL, ΛΟΝΔΙΝΟ

Η περιοδεία Europe ’72 — 22 παραστάσεις τον Απρίλιο και τον Μάιο — θεωρείται από πολλούς θαυμαστές ως η καλύτερη των Dead.

Το συγκρότημα έπαιζε ακόμα τα εξερευνητικά jams για τα οποία έγιναν διάσημα στη δεκαετία του 1960, όπως η 30λεπτη έκδοση του Dark Star που ανέδειξε αυτό το σόου, το δεύτερο της περιοδείας. Όμως, μια σύνθεση τραγουδιού του Garcia και του στιχουργού Robert Hunter που μόλις ξεκινούσε στα τέλη της δεκαετίας του '60 είχε ωριμάσει.

Οι στίχοι του Hunter αντλήθηκαν από μια μεγάλη ποικιλία πηγών, από πρότυπα μπλουζ έως παιδικές ρίμες. Πήρε μια παλιά λαϊκή μελωδία βασισμένη σε ένα πραγματικό ναυάγιο τρένου και τη μετέτρεψε σε Κέισι Τζόουνς. Και έγραψε τη στιγμιαία εμβληματική γραμμή στο Truckin, το χρονικό του 1970 της μπάντας για τη ζωή στο δρόμο, Τι μακρύ παράξενο ταξίδι ήταν.

Οι στίχοι του λειτούργησαν σε πολύ πιο ανεβασμένο επίπεδο από την τυπική ερωτική σου μπαλάντα ή τον ροκ ύμνο — ανήκαν στη λογοτεχνία, έγραψε ο Kreutzmann στην αυτοβιογραφία του Deal το 2015, η οποία δανείζεται τον τίτλο της από ένα τραγούδι των Hunter-Garcia.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ

Το Grateful Dead κάνει το Σικάγο τον κορυφαίο τουριστικό προορισμό της 4ης Ιουλίου

8 ΜΑΪΟΥ 1977: ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΟ ΚΟΡΝΕΛ, ΙΘΑΚΗ, ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ

Η Άνοιξη του 1977 ήταν μια άλλη κορύφωση για τους Dead και πολλοί θαυμαστές θεωρούν ότι αυτή η παράσταση είναι η καλύτερη που έπαιξαν ποτέ.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1980, οι κασέτες του σόου του Cornell έγιναν ιδιαίτερα περιζήτητες στην κοινότητα του Deadhead taping. Το συγκρότημα για χρόνια είχε κάνει τα στραβά μάτια στους θαυμαστές που έφτιαχναν κασέτες από τις συναυλίες τους. Το 1984, άρχισαν να το ενθαρρύνουν ενεργά, διαθέτοντας ένα τμήμα για τάπερ στις παραστάσεις τους.

Ο Ντέιβιντ Λέτερμαν ρώτησε τον Γκαρσία κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης το 1982 σχετικά με τη φιλοσοφία πίσω από την παράδοση της μουσικής. Όταν τελειώσουμε με αυτό, μπορούν να το έχουν, είπε ο Γκαρσία.

ΟΚΤ. 16, 1989: EAST RUTHERFORD, ΝΙΟΥ ΤΖΕΡΣΕΪ

Ήταν ένα ανανεωμένο Grateful Dead που ανέβηκε στη σκηνή στο Brendan Byrne Arena αυτή τη νύχτα - τα 42α γενέθλια του Weir.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, ο Γκαρσία είχε εθιστεί στην ηρωίνη και είχε πάρει κιλά. Οι σύντροφοί του, παραμερίζοντας την έντονη κλίση τους προς την προσωπική ελευθερία, έκαναν αρκετές παρεμβάσεις. Ένιωθαν ότι η μουσική υπέφερε και πολλοί θαυμαστές συμφώνησαν.

Ο Γκαρσία καθάρισε στα μέσα της δεκαετίας του '80, αλλά έπεσε σε διαβητικό κώμα το 1986 και παραλίγο να πεθάνει. Μόλις ανάρρωσε, το συγκρότημα ηχογράφησε το πρώτο τους στούντιο άλμπουμ μετά από επτά χρόνια. Και το Touch of Gray - ένα τραγούδι που έπαιζαν σε συναυλίες για πέντε χρόνια - έγινε ένα απροσδόκητο hit single το 1987. Ήταν το μόνο τραγούδι του συγκροτήματος στα Top 40.

Οι νεκροί ήταν ψηλά για το υπόλοιπο της δεκαετίας. Ο Brent Mydland είχε μπει στα πλήκτρα το 1979 και πρόσθεσε ενέργεια σε μια μπάντα γερασμένων χίπις. Όμως πέθανε από υπερβολική δόση ναρκωτικών τον Ιούλιο του 1990.

Το συγκρότημα βρήκε γρήγορα έναν αντικαταστάτη στον Βινς Γουέλνικ, αλλά η πίεση των περιοδειών, το βάρος της αυξημένης φήμης και η επιστροφή του Γκαρσία στη χρήση ηρωίνης συνωμότησαν για να κάνουν τα τελευταία πέντε χρόνια της μπάντας στο δρόμο σε μεγάλο βαθμό ξεχασμένα.

Ο Bob Weir, που προβλήθηκε κατά τη διάρκεια μιας συναυλίας των Grateful Dead τον Ιούλιο του 1994 στο Soldier Field. Την επόμενη χρονιά, το συγκρότημα πραγματοποίησε μια από τις χειρότερες συναυλίες του στον ίδιο χώρο. | ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΑΡΧΕΙΟΥ SUN-TIMES

Ο Bob Weir, που προβλήθηκε κατά τη διάρκεια μιας συναυλίας των Grateful Dead τον Ιούλιο του 1994 στο Soldier Field. Την επόμενη χρονιά, το συγκρότημα πραγματοποίησε μια από τις χειρότερες συναυλίες του στον ίδιο χώρο. | ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΑΡΧΕΙΟΥ SUN-TIMES

9 ΙΟΥΛΙΟΥ 1995: SOLDIER FIELD, ΣΙΚΑΓΟ

Θα δυσκολευτείτε πολύ να βρείτε έναν Deadhead που να πιστεύει ότι αυτή - η τελευταία συναυλία του συγκροτήματος πριν από το θάνατο του Γκαρσία - ήταν καλή.

Τα πράγματα είχαν ξινίσει στον κόσμο του συγκροτήματος. Αρκετά περιστατικά σύγκρουσης πυλών αμαύρωσαν την καλοκαιρινή τους περιοδεία και ορισμένοι χώροι και πόλεις αρνούνταν να φιλοξενήσουν τους Dead.

Τα πράγματα δεν ήταν πολύ καλύτερα στη σκηνή. Ο Γκαρσία χρησιμοποιούσε ξανά. Δεν ξεχνούσε μόνο τους στίχους αλλά και το τραγούδι που έπαιζε. Ο Kreutzmann ισχυρίζεται ότι ο Γκαρσία κατά καιρούς έγνεψε κατά τη διάρκεια των συναυλιών. Χτύπα τα κύμβαλα μου όσο πιο δυνατά μπορούσα, μόνο και μόνο για να τον ξυπνήσω, έγραψε ο ντράμερ στην αυτοβιογραφία του.

Τα μέλη του συγκροτήματος παραδέχτηκαν από τότε ότι μέχρι τότε είχαν σταματήσει να ακούνε ο ένας τον άλλον ενώ έπαιζαν.

Οι Dead είχαν προγραμματιστεί να έχουν μερικούς μήνες άδεια μετά από αυτή την παράσταση και ο Γκαρσία ζήτησε βοήθεια. Μετά από μια σύντομη παραμονή στην κλινική Betty Ford, πήγε στο Serenity Knolls, μια κλινική κατάχρησης ουσιών στη βόρεια Καλιφόρνια, όπου πέθανε από καρδιακή προσβολή στις 9 Αυγούστου 1995, σε ηλικία 53 ετών.

Λίγους μήνες αργότερα, τα επιζώντα μέλη του συγκροτήματος αποφάσισαν να αποσύρουν το όνομα Grateful Dead. Το μακρύ παράξενο ταξίδι είχε τελειώσει.

Ο Weir, ο Lesh, ο Hart και ο Kreutzmann έχουν περιοδεύσει περιοδικά σε διάφορους σχηματισμούς στα 20 χρόνια από τον θάνατο του Garcia. Έχουν χρεώσει αυτές τις πέντε συναυλίες το 2015 ως τις τελευταίες που θα κάνουν μαζί.

Associated Press