Πού έχουν πάει όλοι οι λευκοί Αμερικανοί παίκτες του NBA;

Υπάρχουν ένα εκατομμύριο πράγματα που πρέπει να αναζητήσετε στον αθλητισμό υψηλού επιπέδου - στατιστικά, διαστρέμματα αστραγάλου, μισθοί προπονητή, εγκλήματα, σενάριο φανέλας, σπουδαία παιχνίδια και άλλα.

Συγχωρέστε με, λοιπόν, σας παρακαλώ, καθώς σας λέω παρατηρώ πράγματα που μπορεί να σας φανούν περίεργα. Παρατηρώ κόκκινα μαλλιά (Andy Dalton), μακριά χέρια (Trevor Ariza), μεγάλες κοιλιές (Pablo ‘’Kung Fu Panda’’ Sandoval), κακή στάση (Michael Phelps).

Παρατηρώ καλά δόντια (Μπράντον Μάρσαλ, Μάικλ Τζόρνταν). Και κακά δόντια (Duncan Keith, Josh Childress, James Harden, ο φίλος μας ο Phelps).



Παρατηρώ επίσης τατουάζ (Bears φαρδύ δέκτης Marquess Wilson έχει γράμματα ''WILSON'' στην πλάτη του με γιγαντιαία γράμματα· ο πρώην γκαρντ του NBA Jason Williams έχει κάνει τατουάζ ''WHI-T'' στις αρθρώσεις του δεξιού του χεριού και ''EBO- Υ'' στις αρθρώσεις του αριστερού του).

Που είναι ένα καλό μέρος για να ξεκινήσετε, ίσως. Γιατί, εδώ είναι το θέμα: Όταν πρόκειται για το ΝΒΑ, όπου οι παίκτες είναι εύκολο να δεις, παρατηρώ λευκούς και μαύρους παίκτες στο παρκέ ανά πάσα στιγμή.

Δεν μπορώ να το βοηθήσω αυτό.

Πληρώνομαι για να παρατηρώ, μου αρέσει να παρατηρώ και, σε αυτούς τους ακόμη δύσκολους και φυλετικά ευαίσθητους καιρούς, το να μην παρατηρώ κάτι τόσο προφανές και φορτισμένο όπως η φυλετική σύνθεση, η εθνικότητα και η χώρα καταγωγής είναι παρόμοιο, κατά τη γνώμη μου, με το να μην παρατηρώ αν ένα άτομο είναι ηλικιωμένος ή βρέφος.

Και στο ΝΒΑ, αυτό είναι ένα από τα πράγματα που παρατηρώ: Δεν υπάρχουν πολλοί λευκοί Αμερικανοί παίκτες στο πρωτάθλημα. Και δεν υπάρχει σχεδόν κανένας που να έχει πραγματικά σημασία.

Παρακαλώ μην αρχίσετε να φωνάζετε για ρατσισμό. Ή χειρότερα, στο μυαλό μου, φωνάζω ότι κανείς δεν νοιάζεται για τίποτα τόσο παλιομοδίτικο και χαζό.

Γιατί δεν είναι ρατσιστικό να το παρατηρείς. Ούτε είναι χαζό ή μεγάλη ηλικία να σκέφτεσαι παρατηρώντας τα πράγματα. Το Ferguson, Missouri, tinderbox έχει να κάνει με τον αγώνα, για παράδειγμα. Και οι αγωγές που κατατέθηκαν τη Δευτέρα κατά του Χάρβαρντ και της Βόρειας Καρολίνας υποστηρίζουν ότι οι πολιτικές «θετικής δράσης» πρέπει να απαγορευθούν όχι μόνο σε αυτά τα σχολεία, αλλά σε ολόκληρο το έθνος.

Αυτά τα πράγματα έχουν τεράστια σημασία.

Πού είναι λοιπόν οι λευκοί Αμερικανοί στο ΝΒΑ;

Δεν υπάρχει κανένας από την Τρίτη στη λίστα στην πρώτη πεντάδα σε σκοράρισμα, επιθετικά ριμπάουντ, αμυντικά ριμπάουντ, τάπες, ασίστ, κλεψίματα ή ποσοστό γκόλ. Κανένας λευκός Αμερικανός δεν βρίσκεται στο top 20 για ασίστ ή κλεψίματα.

Και ο σκόρερ με την υψηλότερη βαθμολογία είναι ο επιθετικός της Τζαζ, Γκόρντον Χέιγουορντ στα 23. Ο μόνος άλλος λευκός Αμερικανός στην πρώτη 50άδα είναι ο Κέβιν Λαβ στα 37 του.

Υπάρχουν λευκοί παίκτες διάσπαρτοι στα μεσαία κλιμάκια των στατιστικών - οι αδερφοί Γκασόλ, ο Ντιρκ Νοβίτσκι, ο Άντριου Μπόγκουτ, ο Νίκολα Βούτσεβιτς, μερικοί άλλοι. Αλλά είναι από Ισπανία, Γερμανία, Αυστραλία, Μαυροβούνιο κλπ. Όχι από εδώ.

Τι γίνεται με το πόσο σπουδαίος ήταν πρόσφατα ο Steve Nash; Λοιπόν, είναι από τον Καναδά.

Τι είναι εδώ στην Αμερική; Τα λευκά παιδιά εξακολουθούν να θέλουν να παίζουν μπάσκετ στα υψηλότερα επίπεδα. Μπορείτε να τους ρωτήσετε. Αλλά δεν υπάρχουν σχεδόν καθόλου πρότυπα, κάποιοι ουσιαστικοί παίκτες στους επαγγελματίες, ιδιαίτερα όσοι δεν είναι ιδιαίτερα ψηλοί.

Γιατί; Τι απέγιναν οι Jerry Wests, οι John Havliceks, οι Pete Maraviches, οι John Stocktons; Ακόμα και ο Scott Skileses του πρωταθλήματος;

Ο Σκάιλς, ο παλιός προπονητής των Μπουλς με 6-2, σημείωσε ρεκόρ 30 ασίστ για τους Μάτζικ το 1990.

Μπορείτε να συμπληρώσετε τη δική σας απάντηση. Δεν γνωρίζω. Οι άνθρωποι θα πουν ότι πρόκειται για την επιθυμία, για τη φτώχεια, για την κουλτούρα του χιούμορ είτε αποτρίχωσης είτε φθίνουσας μέσα σε μια ομάδα.

Και υπάρχουν εκείνοι που θα πουν ότι αφορά τη γενετική, για αυτό που ο Jon Entine αποκάλεσε στο αμφιλεγόμενο αλλά ενδιαφέρον βιβλίο του, Taboo: Why Black Athletes Dominate Sports, «ένα από τα πιο πολιτικοποιημένα ερωτήματα σε όλη την επιστήμη».

Θέλουμε περισσότερους μαύρους Αμερικανούς στο μπέιζμπολ. Υπάρχουν κινήσεις που θα βοηθήσουν να γίνει αυτό, συμπεριλαμβανομένου του προγράμματος Reviving Baseball in Inner Cities (RBI) της Major League Baseball, του οποίου ο στόχος είναι «να αυξήσει τη συμμετοχή στο μπέιζμπολ και στο σόφτμπολ μεταξύ των μη εξυπηρετούμενων νέων».

Δεν δηλώνεται το γεγονός ότι υπάρχουν αρκετοί μαύροι παίκτες στις μεγάλες εταιρείες, αλλά από χώρες όπως η Κούβα και η Δομινικανή Δημοκρατία.

Ίσως δεν χρειαζόμαστε περισσότερους λευκούς Αμερικανούς παίκτες του NBA. Πράγματι, υπάρχουν πολλοί παίκτες τώρα που έχουν μικτές καταγωγές, συμπεριλαμβανομένων των αστέρων Blake Griffin, Stephen Curry, Brook Lopez και Deron Williams. Ο σέντερ των Bulls Joakim Noah έχει μια λευκή μητέρα και έναν πατέρα μισόλευκο, μισό μαύρο. Τι τον κάνει αυτό;

Το ΝΒΑ βασίζεται στην αξία. Όσο λοιπόν παίζουν οι καλύτεροι παίκτες, ποιος νοιάζεται ποιοι είναι ή από πού προέρχονται;

Αλλά δεν μπορώ να σταματήσω να παρατηρώ.

Email: rtelander@suntimes.com

Twitter: @rickelander