Στα 50, η Natalie Merchant επιστρέφει με νέα τραγούδια, βαριά καρδιά

Φωτογραφία του Dan Winters

ΤΟΥ ΜΑΡΚ ΓΚΟΥΑΡΙΝΟ | SUN-TIMES ΜΟΥΣΙΚΟΣ ΣΥΓΓΡΑΦΕΑΣ

Για πολλούς, η φωνή της Natalie Merchant καθόρισε τα κολεγιακά ροκ χρόνια στα τέλη της δεκαετίας του 1980 και στις αρχές της δεκαετίας του 1990, όταν γνώρισε επιτυχία με το folk-pop συγκρότημα 10.000 Maniacs. Μια σόλο καριέρα προκάλεσε και η Merchant, 50, κυκλοφόρησε τη δική της μουσική μέχρι να πάρει άδεια για να μεγαλώσει μια κόρη, να ξεκινήσει μια δισκογραφική εταιρεία και να επιμεληθεί δύο άλμπουμ πρώιμης λαϊκής μουσικής.



Επιστρέφει με μια νέα συλλογή πρωτότυπων τραγουδιών με τίτλο Natalie Merchant (Nonesuch), που τη φέρνει στο Chicago Theatre την Πέμπτη. Αυτό που ακολουθεί είναι μια επεξεργασμένη απομαγνητοφώνηση της συνομιλίας μας.

Δεν έχετε κυκλοφορήσει δίσκο με πρωτότυπα τραγούδια εδώ και 13 χρόνια. Βρεθήκατε να χαζεύετε περισσότερα τραγούδια από όσα περιμένατε για να αποφασίσετε ποια ήταν φύλακες;

Αυτή είναι μια διαισθητική διαδικασία. Νομίζω ότι είχα γράψει περίπου τριάντα τραγούδια. Όταν άρχισα να τα ομαδοποιώ για να επιμεληθώ τον δίσκο, συνέχισα να με τραβούν τραγούδια που είχαν μεγάλο βάρος και βαρύτητα. Και αυτά που ήταν πιο ελαφριά - δεν θα πω επιπόλαια γιατί συνήθως δεν γράφω επιπόλαια τραγούδια - αλλά τα ελαφριά μείωσαν τη δύναμη των βαρυσήμαντων τραγουδιών και έτσι τα απέκλεισα. Πάντα έγραφα αυτού του είδους τα τραγούδια, αλλά πάντα τα είχα μετριάσει με πιο ελαφρύ υλικό, οπότε σκέφτηκα ότι θα ήταν ενδιαφέρον να επιτρέψω στον δίσκο να έχει αυτή τη βαρύτητα.

Τι συγκεκριμένα στον κόσμο συνέβη που σε έκανε να γράψεις τόσο βαριά τραγούδια;

Θα έλεγα ότι ο συνεχής πόλεμος και η απειλή του πλανήτη μας να μπει εμπόδια σε έναν ασταμάτητο κύκλο καταστροφής πιθανώς μείωσε τη διάθεσή μου τα τελευταία χρόνια. Όπως θα ένιωθε το ίδιο όποιος έχει δώσει προσοχή. Μπορώ να αποσπάσω την προσοχή μου από αυτό, αλλά είμαι αϋπνία, οπότε έχω πολύ χρόνο στη μέση της νύχτας για να ανησυχώ για τον κόσμο. Αλλά τα πράγματα για τα οποία σκέφτομαι στη μέση της νύχτας σχετίζονται συνήθως με αυτά που έχω διαβάσει στην εφημερίδα, αν όχι την προηγούμενη μέρα. Δεν μπορώ πραγματικά να καταλάβω πώς μας έχουν δοθεί ως είδος αυτούς τους τεράστιους εγκεφάλους και αυτές τις τεράστιες καρδιές με την ικανότητα να εφευρίσκουμε και να δημιουργούμε και να μοιραζόμαστε συναισθηματικές εμπειρίες στα επίπεδα που κάνουμε και στη συνέχεια να είμαστε τόσο καταστροφικοί. Είναι ένα τέτοιο δώρο για εμάς να είμαστε εδώ και να γνωρίζουμε ότι είμαστε εδώ. Υπάρχουν πολλοί οργανισμοί σε αυτόν τον πλανήτη που δεν γνωρίζουν ότι είναι εδώ και ... τα θεωρούμε όλα δεδομένα. Απλώς το καταστρέφουμε άθελα και καταστρέφουμε ο ένας τον άλλον. Και δεν μπορώ να το βγάλω νόημα.

Δεν το είχα συνειδητοποιήσει αυτό, αλλά όταν κάνεις παιδί, είσαι ο πνευματικός οδηγός. Πρέπει να είσαι η ηθική πυξίδα και να αποστάξεις την ηθική και να δώσεις μια αίσθηση ηθικής… Έτσι, η προσπάθεια να εξηγήσεις τη δολοφονία του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ σε ένα εξάχρονο που το έμαθε στο σχολείο είναι πιθανώς μια από τις οδυνηρές μέρες στη ζωή της. Και δεν μπορούσα να της το εξηγήσω.

Σας νοσταλγεί τις μέρες του κολεγιακού ροκ στις αρχές της δεκαετίας του 1990, όταν ξεκινούσαν 10.000 Maniacs; Πώς έχει αλλάξει η προσέγγισή σας στη σύνθεση τραγουδιών;

Έχει αλλάξει πολύ από τότε που ήμουν δεκαέξι. Τα πρώτα 10.000 αρχεία των Maniacs είναι λίγο ντροπιαστικά για μένα, καθώς τα ημερολόγια οποιουδήποτε 26χρονου θα ήταν ντροπιαστικά για μια γυναίκα 50 ετών. Δεν ήξερα ότι θα επανακυκλοφορούσαν σε μια μεγάλη δισκογραφική μια μέρα. Θα έλεγα ότι η σύνθεση των τραγουδιών μου έγινε πιο συνεπής στη σόλο καριέρα μου. Αλλά δεν είναι η γραφή που έχει αλλάξει, αλλά η διασκευή και η παραγωγή που έχουν αλλάξει. Καταλαβαίνω καλύτερα πώς να διασκευάζω ένα τραγούδι και πώς να προσελκύω τους κατάλληλους ανθρώπους στο στούντιο και να προσαρμόζω τη μουσικότητα στο τραγούδι. Νιώθω ότι βρήκα τη φωνή μου, όχι μόνο ως τραγουδοποιός, αλλά ως κάποιος που γνωρίζει τον τρόπο που περνάει από ένα στούντιο και ξέρει πώς να μιλάει με άλλους μουσικούς και να βγάζει τις ερμηνείες που θέλω.

Μερικές φορές καλλιτέχνες σαν εμένα, που, αφού πέρασα χρόνια σε ένα συγκρότημα και μετά πηγαίνω σόλο, πιστεύουν ότι είναι ο δρόμος μου ή ο αυτοκινητόδρομος. Αλλά δεν είναι αυτό που υπάρχει στο στούντιο, είναι ποιον φέρνεις στο στούντιο.

Οπότε το να έρθετε από ένα συγκρότημα βοήθησε στην αναζήτηση των κατάλληλων συνεργατών;

Δεν νομίζω ότι προήλθε από 10.000 Maniacs. Ήταν περισσότερο μια οικογενειακή δυναμική όπως είναι τα περισσότερα συγκροτήματα. Υπάρχει πολύς ανταγωνιστικός ανταγωνισμός μεταξύ των αδερφών για τη σύνθεση τραγουδιών. Αυτό που μου αρέσει να είμαι σόλο καλλιτέχνης είναι ότι δεν υπάρχει αμφιβολία ποιανού τα τραγούδια ηχογραφούμε. Αλλά είναι περισσότερο για το πώς θα τα καταγράψουμε. Και δεν υπάρχει κανείς να πει ποιοι στίχοι ακούγονται καλά πού. Αλλά σε 10.000 Maniacs, οι στίχοι ήταν δικοί μου. Μου δόθηκε ελεύθερος βασιλιάς, αλλά έπρεπε πάντα να στέκεσαι στην ουρά γιατί όλοι στο συγκρότημα ήθελαν να γίνουν τραγουδοποιοί και ήσουν τυχερός που έπαιρνες τρία ή τέσσερα τραγούδια σε ένα άλμπουμ.

Έχετε ένα τραγούδι που ονομάζεται Go Down Moses που είναι για την Katrina στη Νέα Ορλεάνη. Γιατί να γράψετε για εκείνη την καταστροφή του 2005 σήμερα;

Έγραψα αυτό το τραγούδι για πολλά χρόνια μετά τον [τυφώνα] Κατρίνα. Ήμουν πραγματικά εκείνη την εποχή στην Ισπανία για αρκετούς μήνες. Ένιωσα πραγματικά αποκομμένος και μακριά από το σπίτι κατά τη διάρκεια εκείνης της κρίσης. Διάβαζα γι' αυτό, αλλά ζώντας σε ένα μικρό χωριό, δεν είχα πρόσβαση στην καλωδιακή τηλεόραση, οπότε προσπαθούσα να διαβάσω γι' αυτό στην ισπανική εφημερίδα. Μόλις γύρισα σπίτι και άρχισα να διαβάζω για τις ιστορίες των επιζώντων και συνέχισα να παρακολουθώ ιστορίες των επιζώντων για χρόνια, ένιωσα ότι αυτό το είδος τραύματος δεν εξαφανίζεται ποτέ.

Έγραψα το τραγούδι για να τιμήσω τη μνήμη των ανθρώπων που πέθαναν — [σχεδόν] 2.000 άνθρωποι στη Νέα Ορλεάνη και τους 100.000 ανθρώπους που έμειναν ανυπεράσπιστοι σε αυτήν την πόλη. Και φαινόταν σαν κάτι που δεν πρέπει να ξεχνάμε. Τόσοι πολλοί τραγουδοποιοί όλα αυτά τα χρόνια, είτε ο Woody Guthrie είτε ο Bob Dylan ή ο Peter Gabriel, έχουν μιλήσει για γεγονότα ή ανθρώπους στην εποχή τους και νομίζω ότι είναι σημαντικό. [Το τραγούδι Guthrie] The Plane Wreck at Los Gatos — αν ο Woody δεν είχε αφήσει κάτω αυτά τα λόγια, κανείς δεν γνώριζε για τους μετανάστες εργάτες φάρμας που απελάθηκαν πίσω στο Μεξικό. Ή [τον αείμνηστο ακτιβιστή κατά του απαρτχάιντ στη Νότια Αφρική] Stephen Biko. Δεν ήξερα για το απαρτχάιντ μέχρι τα 16 μου και άκουσα [το τραγούδι του Gabriel του 1980] Biko και πήγα στη βιβλιοθήκη για να ακούσω αυτό το τραγούδι. Αυτό ήταν πριν από το Διαδίκτυο, [το τραγούδι] στην πραγματικότητα με έκανε να πάω στη βιβλιοθήκη και να αναζητήσω τον Stephen Biko. Και μου άνοιξε όλον αυτόν τον κόσμο.

Η φωνή σου φαίνεται να ταιριάζει φυσικά σε τραγούδια που είναι πιο μελαγχολικά.

Τραγουδάω καινοτόμα τραγούδια της δεκαετίας του 1930 με πολλή πεποίθηση επίσης. [Τραγουδάει] Αν ήξερα ότι θα ερχόσουν θα έφτιαχνα ένα κέικ! Η κόρη μου και εγώ, τραγουδάμε όλο αυτό το παλιό τραγούδι των Boswell Sisters και αγαπάμε την Judy Garland και το Life is a Bowl of Cherry και όλα αυτά. Υπάρχει μια υφή στη φωνή μου, μια παράπονη ποιότητα. Λατρεύω τις μπαλάντες. Οι λαϊκές μπαλάντες είναι αυτές που έκοψα τα δόντια μου όταν μεγάλωνα. Πάντα με έλκυε αυτό το συναίσθημα που νιώθω όταν τραγουδάω εκείνα τα τραγούδια που έχουν ιστορία και χαρακτήρες και αυτοί οι χαρακτήρες ζουν μέσα από κάποιο είδος πρόκλησης ή κρίσης. Ή τραγούδια πένθους και απώλειας. Πάντα με τράβηξε περισσότερο αυτό ως ακροατής και ως συλλέκτης τραγουδιών.

Τώρα που η κόρη σας γίνεται έφηβη, μοιράζεστε τη μουσική σας μαζί της;

Είμαι μεγάλος λάτρης της μουσικής, γι' αυτό έχω μια τεράστια συλλογή δίσκων. Έκανα λοιπόν μια συντονισμένη προσπάθεια να την εκθέσω σε μια τεράστια ποσότητα μουσικής μέχρι να φτάσει τα 12, που είναι τα πιο εντυπωσιακά χρόνια. Ενθουσιάζομαι παίζοντας τα δικά μου τραγούδια, είτε πρόκειται για την Εθνική Χορωδία της Βουλγαρίας είτε για την Εντίθ Πιάφ ή για τους Κινκς ή ακόμα και για ένα ρέκβιεμ του Μότσαρτ. Είμαι τόσο ενθουσιασμένος όταν την βλέπω να το παίρνει. Παίζει με εμμονή τον νέο δίσκο Sam Amidon τελευταία. Ακούω την κόρη μου στην κρεβατοκάμαρά της να βουίζει μόνη της αυτά τα τραγούδια ή τα ιερά τραγούδια της άρπας που ερμήνευσε εκ νέου. Τον τελευταίο καιρό ακούει πολλά Fairport Convention. Την ακούω μόνη της. Έχει καταπληκτική ανάκληση στίχων με τον ίδιο τρόπο που έκανα όταν ήμουν νεότερος. Επίσης, είναι μόλις 11, αλλά όταν τραγουδάμε, οι φωνές μας έχουν ακριβώς την ίδια χροιά. Είναι λίγο τρομακτικό.

Κάνετε δίσκους από το 1982. Νιώθετε ότι έχετε σχέση με το κοινό σας μέχρι τώρα;

Τους νιώθω πραγματικά ευγνώμων. Νιώθω πραγματικά τυχερός που είμαι καλλιτέχνης. Όπως κάποιος σαν την Έλα Φιτζέραλντ που ηχογράφησε τη δεκαετία του 1930 και έπαιζε ακόμα σε φεστιβάλ τζαζ και έκανε τζαζ άλμπουμ και έκανε τηλεοπτικές εμφανίσεις στη δεκαετία του 1970. Το να έχεις αυτή τη μακροζωία είναι πραγματικά ένα δώρο. Δεν το θεωρώ δεδομένο. Αυτή η κοινή διαδρομή ζωής τόσων πολλών ανθρώπων που συναντώ και που έρχονται στην εκπομπή μου εδώ και τριάντα χρόνια — Είναι μια σύνδεση, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία γι' αυτό.

Η Natalie Merchant εκτελεί 8 μ.μ. Πέμπτη στο Chicago Theatre, 175 N State St. $29,50 – $57,50. Ticketmaster.com.

Natalie Merchant and Giving Up Everything:

Ο Mark Guarino είναι τοπικός ανεξάρτητος συγγραφέας.