«The Gambler»: Mark Wahlberg ως το μειλίχιο παιδάκι

Ίσως η καλύτερη πρωταγωνιστική ερμηνεία που έδωσε ποτέ ο Τζέιμς Κάαν ήταν στην ταινία του 1974 The Gambler. Είναι μια από τις καλύτερες ταινίες που έγιναν ποτέ για την αυτοκαταστροφική πλευρά του τζόγου και είναι μια από τις αγαπημένες μου ταινίες όλων των εποχών.

Τώρα έρχεται το ριμέικ με τον Mark Wahlberg. Ενώ διατηρεί πολλά από τα βασικά στοιχεία της πλοκής, χάνει κάτι στη μετάφραση.

Στο πρωτότυπο, ο χαρακτήρας του καθηγητή λογοτεχνίας του Κάαν ήταν ο χειρότερος εχθρός του εαυτού του. Φαινόταν να υπάρχει κάτι σχεδόν ευγενές στην υπαρξιακή, σχεδόν αυτοκτονική προσέγγισή του στον τζόγο. Ήταν σε ένα σχεδόν μυθικό ταξίδι. Δεν έπαιξε στοίχημα για να κερδίσει. έπαιζε γιατί τον έκανε να νιώθει ζωντανός.



Στο remake του Rupert Wyatt, ο Wahlberg είναι ένας μυθιστοριογράφος και καθηγητής λογοτεχνίας με το όνομα Jim Bennett, ο οποίος περνά σχεδόν όλο τον χρόνο του στην τάξη επιπλήττοντας τους μαθητές του και θρηνώντας τη μοίρα του. Ο Τζιμ είναι τόσο ναρκισσιστικός, που λυπάται τον εαυτό του τράνταγμα, η κάποτε γεμάτη τάξη του μειώνεται σε περίπου δώδεκα φοιτητές πριν τελειώσει το εξάμηνο, και δικαιολογημένα. Ποιος πληρώνει δίδακτρα για να ακούσει κάποιον που λέει ότι ίσως υπάρχει ένας ταλαντούχος συγγραφέας σε όλη την τάξη και οι υπόλοιποι θα πρέπει να το ετοιμάσουν;

Ο Τζιμ είναι τελείως σκληρός με την πλούσια μητέρα του, την οποία υποδύεται η Τζέσικα Λανγκ, ακόμα κι όταν της ζητά άλλο ένα τεράστιο δάνειο για να μπορέσει να ξεχρεώσει και να μείνει ζωντανός. Είναι ακόμη και έξυπνος για τους τοκογλύφους που θέλουν να πληρωθούν και ΘΑ τον πληγώσει αν δεν βρει τα χρήματα στην ώρα του.

Ολόκληρη ταινία για ένα παιδάκι με τίτλο που πρέπει να μεγαλώσει; Καλύτερα να είναι ένας συναρπαστικός, πολύπλοκος παλληκάρι. Όπως υποδύεται ο Wahlberg, αυτό δεν συμβαίνει ποτέ πραγματικά. Ακόμη και όταν ο Jim δείχνει σημάδια ανάπτυξης, φαίνεται αυθαίρετο.

Το σενάριο του Γουίλιαμ Μόναχαν μας δίνει ένα κουαρτέτο δευτερευόντων χαρακτήρων που είναι πιο ενδιαφέροντες και πολύπλοκοι από τον Τζιμ, ακόμη και με πολύ λιγότερο χρόνο οθόνης. Η Έιμι της Μπρι Λάρσον είναι μια εξαιρετική μαθήτρια που ελκύεται από τον Τζιμ, παρόλο που βλέπει το B.S. και μένει έκπληκτη όταν βλέπει από κοντά την αυτοκαταστροφική του συνήθεια. Ο John Goodman και ο Michael Kenneth Williams ζωντανεύουν τα πράγματα ως τοκογλύφοι που μιλούν σαν φιλόσοφοι. Ο Anthony Kelly είναι υπέροχος ως Lamar, ένας σταρ του μπάσκετ στο κολέγιο του Jim, ο οποίος είναι πολύ πιο έξυπνος από ό, τι ο Jim του δίνει τα εύσημα — και είναι πολύ πρόθυμος να ακούσει τον αγωνιστικό χώρο του Jim για να ξυρίσει πόντους, δηλαδή να κάνει τα πάντα για να βεβαιωθεί ότι η ομάδα του το κάνει δεν καλύπτει το σημείο εξάπλωσης.

Οι σκηνές τζόγου είναι εντάξει, χωρίς την ένταση και την εσωτερική αίσθηση του πρωτότυπου. Ο αγώνας μπάσκετ όπου ο Lamar υποτίθεται ότι θα κάνει μια βουτιά δεν είναι ποτέ αυθεντικός, ειδικά στο γελοίο τελευταίο λεπτό.

Στην πραγματικότητα, ο Τζιμ δεν είναι και τόσο τζογαδόρος. Δεν είναι ένας ψυχαναγκαστικός τύπος που θα ποντάρει σε οτιδήποτε και σε όλα, ούτε είναι κάποιος που αφιερώνει χρόνο μελετώντας τα spreads πόντων, μαθαίνοντας πώς να μετράει φύλλα στο blackjack ή να κυριαρχεί στη στρατηγική του πόκερ. Είναι απλώς ένας μανιακός που στοιχηματίζει τρελά ποσά μετρητών για μπλάκτζακ ή επιλέγει κόκκινο ή μαύρο στον τροχό της ρουλέτας. Το παιδί του Σινσινάτι, αυτό δεν είναι.

Ο Wahlberg έχει μεγαλώσει τόσο πολύ ως ηθοποιός που μπορούμε λίγο πολύ να τον αγοράσουμε ως καθηγητή/συγγραφέα κολεγίου. Απλώς δεν υπάρχει αρκετό βάθος στον χαρακτήρα του Jim και δεν υπάρχει μεγάλο τόξο ιστορίας. Ξέρετε ότι μια ταινία έχει πρόβλημα όταν αρχίζουμε να αναζητούμε τους τοκογλύφους για να βγάλουμε τον τζογαδόρο από τη δυστυχία του.

[s3r αστέρι=2,5/4]

Η Paramount Pictures παρουσιάζει μια ταινία σε σκηνοθεσία Rupert Wyatt και σενάριο William Monahan, βασισμένη σε μια ταινία σε σενάριο James Toback. Διάρκεια παράστασης: 101 λεπτά. Βαθμολογία R (για τη γλώσσα και για κάποια σεξουαλικότητα/γυμνό). Ανοίγει την Πέμπτη στα τοπικά θέατρα.