Το FBI είχε ερευνήσει τον ένοπλο πριν από την επίθεση έξω από τον διαγωνισμό κινουμένων σχεδίων του Μωάμεθ στο Τέξας

Οι ερευνητές του FBI καταγράφουν την περιοχή γύρω από δύο νεκρούς ένοπλους και το όχημά τους έξω από το κέντρο Curtis Culwell στο Γκάρλαντ του Τέξας, τη Δευτέρα. | Brandon Wade/AP

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Από το 2006, το FBI ερευνούσε τον Έλτον Σίμπσον — έναν από τους ύποπτους για τους πυροβολισμούς στο Τέξας έξω από έναν διαγωνισμό με σκίτσα του μουσουλμάνου προφήτη Μωάμεθ.

Οι πράκτορες κατέγραψαν τον νεαρό άνδρα από το Φοίνιξ να μιλάει για τη μάχη με μη πιστούς για τον Αλλάχ. Σχετικά με τα σχέδια να ταξιδέψω στη Νότια Αφρική και να συνδεθώ με αδέρφια στη Σομαλία. Σχετικά με τη χρήση του σχολείου ως εξώφυλλου για ταξίδια στο εξωτερικό.



Ο Simpson συνελήφθη το 2010, μία ημέρα πριν οι αρχές πουν ότι σχεδίαζε να φύγει για τη Νότια Αφρική. Όμως, παρά τις περισσότερες από 1.500 ώρες ηχογραφημένων συνομιλιών, η κυβέρνηση τον άσκησε δίωξη μόνο για μία μικρή κατηγορία - ότι είπε ψέματα σε έναν ομοσπονδιακό πράκτορα. Τα χρόνια που δαπανήθηκαν ερευνώντας τον Simpson για δεσμούς με τρομοκρατία είχαν ως αποτέλεσμα τρία χρόνια δοκιμασίας και 600 δολάρια σε πρόστιμα και δικαστικά έξοδα.

Στη συνέχεια, την Κυριακή, δύο άνδρες τους οποίους οι αρχές αναγνώρισαν ως Simpson και Nadir Soofi άνοιξαν πυρ σε ένα προάστιο του Ντάλας εναντίον ενός άοπλου αξιωματικού ασφαλείας που βρισκόταν έξω από τον αγώνα. Οι αξιωματούχοι μίλησαν μόνο υπό τον όρο της ανωνυμίας, επειδή δεν ήταν εξουσιοδοτημένοι να συζητήσουν την έρευνα ονομαστικά.

Οι ερευνητές συσπείρωσαν ένα όπλο επίθεσης τη Δευτέρα έξω από το κέντρο Curtis Culwell στο Garland του Τέξας. | Brandon Wade/AP

Ο εσκεμμένα προκλητικός αγώνας αναμενόταν να προκαλέσει οργή από τη μουσουλμανική κοινότητα. Σύμφωνα με την κυρίαρχη ισλαμική παράδοση, οποιαδήποτε φυσική απεικόνιση του Προφήτη Μωάμεθ —ακόμη και με σεβασμό— θεωρείται βλάσφημη και σχέδια παρόμοια με αυτά που παρουσιάστηκαν στην εκδήλωση του Τέξας έχουν πυροδοτήσει βία σε όλο τον κόσμο.

Ο Simpson και η Soofi φορούσαν πανοπλία και ο ένας πυροβόλησε τον αξιωματικό ασφαλείας στο πόδι. Ο εκπρόσωπος της αστυνομίας του Γκάρλαντ, Τζο Χαρν, δήλωσε τη Δευτέρα ότι ένας μόνος αστυνομικός της Γκάρλαντ υπέταξε τους δύο ένοπλους, αλλά μετά τους αρχικούς πυροβολισμούς του, αστυνομικοί της SWAT που ήταν κοντά πυροβόλησαν επίσης εναντίον των δύο ανδρών. Ο Χαρν είπε ότι η αστυνομία δεν γνωρίζει ποιος πυροβόλησε τους φονικούς πυροβολισμούς.

Ο αξιωματικός ασφαλείας νοσηλεύτηκε για τον τραυματισμό του στο νοσοκομείο και αφέθηκε ελεύθερος.

Ο υπουργός Εσωτερικής Ασφάλειας Τζε Τζόνσον είπε σε δήλωση τη Δευτέρα ότι οι αρχές επιβολής του νόμου ερευνούν τα κίνητρα των ανδρών και όλες τις συνθήκες γύρω από την επίθεση.

Αν και όλα τα γεγονότα δεν έχουν γίνει ακόμη, η χθεσινοβραδινή επίθεση χρησιμεύει ως υπενθύμιση ότι η ελεύθερη και προστατευμένη ομιλία, ανεξάρτητα από το πόσο προσβλητικό για ορισμένους, δεν δικαιολογεί ποτέ οποιουδήποτε είδους βία, είπε ο Τζόνσον.

Ο Simpson, που περιγράφεται ως ήσυχος και αφοσιωμένος, βρισκόταν στο ραντάρ των αρχών επιβολής του νόμου λόγω της παρουσίας του στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, αλλά οι αρχές δεν είχαν ένδειξη ότι σχεδίαζε επίθεση, είπε ομοσπονδιακός αξιωματούχος που γνωρίζει την έρευνα.

Σε μια δήλωση που κυκλοφόρησε αργά τη Δευτέρα από το δικηγορικό γραφείο Phoenix Osborn Maledon, η οικογένεια του Simpson είπε ότι αγωνίζεται να καταλάβει πώς συνέβη το περιστατικό.

Είμαστε σίγουροι ότι πολλοί άνθρωποι σε αυτή τη χώρα είναι περίεργοι να μάθουν αν είχαμε ιδέα για τα σχέδια του Έλτον, αναφέρει η δήλωση. Σε αυτό λέμε, χωρίς αμφιβολία, δεν το κάναμε.

Η δήλωση, η οποία δεν προσδιορίζει τους συγγενείς, αναφέρει επίσης ότι η οικογένεια είναι συντετριμμένη και σε κατάσταση βαθύ σοκ και στέλνει προσευχές σε όλους όσους πλήττονται από αυτή την παράλογη πράξη βίας, ειδικά στον φύλακα που τραυματίστηκε.

Ο Σίμπσον είχε προσκυνήσει στο Κέντρο Ισλαμικής Κοινότητας του Φοίνιξ για περίπου μια δεκαετία, αλλά σταμάτησε να εμφανίζεται τους τελευταίους δύο ή τρεις μήνες, είπε ο πρόεδρος του τζαμιού στο Associated Press.

Έχοντας προσηλυτιστεί στο Ισλάμ, ο Simpson τράβηξε για πρώτη φορά την προσοχή του FBI το 2006 λόγω των δεσμών του με τον Hassan Abu Jihaad, έναν πρώην ναύτη του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ που είχε συλληφθεί στο Phoenix και τελικά καταδικάστηκε για κατηγορίες που σχετίζονται με την τρομοκρατία, σύμφωνα με δικαστικά αρχεία. Ο Τζιχάντ κατηγορήθηκε ότι διέρρευσε λεπτομέρειες σχετικά με τις κινήσεις του πλοίου του στους χειριστές μιας ιστοσελίδας στο Λονδίνο που υποστήριζε ανοιχτά τη βίαιη τζιχάντ κατά των Η.Π.Α.

Το φθινόπωρο εκείνου του έτους, το FBI ζήτησε από έναν από τους πληροφοριοδότες του, τον Dabla Deng, έναν Σουδανό μετανάστη, να γίνει φίλος του Simpson και να ζητήσει συμβουλές για το Ισλάμ. Ο Ντενγκ εργαζόταν ως πληροφοριοδότης του FBI από το 2005 και του δόθηκε εντολή να πει στον Σίμπσον ότι ήταν πρόσφατα προσήλυτος στη θρησκεία.

Τα επόμενα χρόνια, ο Ντενγκ θα μαγνητοσκοπούσε τις συνομιλίες του με τον Σίμπσον με μια κρυφή συσκευή εγγραφής που συγκεντρώνει περισσότερες από 1.500 ώρες συνομιλιών, σύμφωνα με τα αρχεία του δικαστηρίου.

Σου λέω, φίλε, μπορούμε να τα καταφέρουμε στο πεδίο της μάχης, ηχογραφήθηκε να λέει ο Simpson στις 29 Μαΐου 2009. Ήρθε η ώρα να κυλήσουμε.

Στο δικαστήριο, οι εισαγγελείς παρουσίασαν μόνο 17 λεπτά και 31 δευτερόλεπτα κατά τη διάρκεια της δίκης του Simpson, σύμφωνα με δικαστικά έγγραφα.

Πρέπει να πω ότι ένιωσα ότι αυτές οι κατηγορίες ήταν εντελώς πλαστές, ότι απλώς προσπαθούσαν να καλύψουν μια πολύ μακρά και δαπανηρή έρευνα και απλά δεν μπορούσαν να φύγουν χωρίς κάποιου είδους κατηγορίες, η δικηγόρος του Simpson, Kristina Sitton , είπε.

Ο Σίτον περιέγραψε τη Σίμπσον τόσο ευσεβή που δεν της έσφινε καν το χέρι και μερικές φορές διέκοπτε τις νόμιμες συναντήσεις τους για να μπορεί να προσευχηθεί. Είπε ότι δεν είχε καμία ένδειξη ότι ήταν ικανός να ασκήσει βία και υπέθεσε ότι απλώς έσπασε.

Λιγότερα ήταν γνωστά για τη Σούφι, η οποία φαινόταν ότι δεν είχε ασκηθεί ποτέ δίωξη σε ομοσπονδιακό δικαστήριο, σύμφωνα με έρευνα στα αρχεία του δικαστηρίου.

Η Σάρον Σούφι, η μητέρα του, η οποία τώρα ζει σε μια μικρή πόλη νοτιοδυτικά του Χιούστον, είπε στο Dallas Morning News ότι δεν είχε ιδέα ότι θα στρεφόταν στη βία.

Είπε ότι ο γιος της μεγάλωσε με κανονικό αμερικανικό τρόπο και ήταν πολύ πολιτικά αναμεμειγμένος με τη Μέση Ανατολή. Απλώς ενημερωθείτε για το τι συμβαίνει.

Δεν ξέρω αν κάτι έσπασε, είπε.

Είπε ότι η τελευταία φορά που επικοινώνησε με τον γιο της ήταν τον περασμένο μήνα, στέλνοντας ένα μήνυμα για να ευχηθεί στον εγγονό της χρόνια πολλά.

Έβαλε τον γιο του πάνω από όλα, σκέφτηκα, είπε στην εφημερίδα. Το δύσκολο είναι να καταλάβουμε γιατί θα το έκανε αυτό και θα άφηνε πίσω του έναν οκτάχρονο γιο.

Ένα μήνυμα που άφησε στο φωνητικό ταχυδρομείο της Sharon Soofi από το Associated Press δεν επιστράφηκε τη Δευτέρα.

Τη Δευτέρα, ομοσπονδιακοί πράκτορες πέρασαν ώρες σε ένα συγκρότημα διαμερισμάτων στο Φοίνιξ όπου προφανώς έμεναν οι άνδρες. Ο Bob Kieckhaver, ένας από τους πολλούς κατοίκους που εκκενώθηκαν για περίπου εννέα ώρες από μονάδες κοντά στο διαμέρισμα των ανδρών, είπε ότι ένας από αυτούς είχε γένια και φορούσε μια ισλαμική εκδοχή ενός σκουφιού προσευχής. Ήταν ήσυχος, αλλά ο δεύτερος άντρας ήταν πιο ανοιχτός και χαιρετούσε τους άλλους στα γραμματοκιβώτια. Και οι δύο άνδρες εθεάθησαν να ταΐζουν αδέσποτες γάτες, είπε.

Ο Simpson ήταν ήσυχος, ποτέ θυμωμένος και τακτικός στο γήπεδο μπάσκετ παίζοντας με νεαρά μέλη του τζαμιού, είπε ο Usama Shami, πρόεδρος του Κέντρου Ισλαμικής Κοινότητας του Φοίνιξ όπου ο Simpson προσκυνούσε για χρόνια. Έκανε ερωτήσεις σχετικά με την προσευχή και το γάμο, είπε ο Shami. Και ταράχτηκε από την έρευνα του FBI για αυτόν χρόνια νωρίτερα. Ο Σάμι είπε ότι οι περισσότεροι άνθρωποι στο τζαμί γνώριζαν ότι ο Ντενγκ ήταν πληροφοριοδότης επειδή έδειχνε τόσο λίγο ενδιαφέρον να μάθει για το Ισλάμ.

Δεν τον έχω δει ποτέ θυμωμένο, είπε ο Shami για τον Simpson. Αυτή είναι η ειλικρινής αλήθεια. Είχε πάντα ένα χαμόγελο.

EILEEN SULLIVAN, ERIC TUCKER ΚΑΙ RYAN VAN VELZER, Associated Press

Ο Van Velzer ανέφερε από το Phoenix. Οι δημοσιογράφοι του Associated Press, Brian Skoloff και Paul Davenport στο Phoenix και ο Jamie Stengle στο Garland του Τέξας, συνέβαλαν.