Το Goodman Theatre γιορτάζει την κληρονομιά του August Wilson ως μέρος του «Cycle» σε όλη την πόλη

Ο August Wilson δεν εφηύρε το αφροαμερικανικό θέατρο, αν και κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1980 και του 1990 μπορεί να φαινόταν έτσι.

Μαύροι ηθοποιοί και θεατρικές εταιρείες δραστηριοποιούνταν στη Νέα Υόρκη στις αρχές του 19ου αιώνα. Η Αναγέννηση του Χάρλεμ της δεκαετίας του 1920 είδε την εμφάνιση τόσο μεγάλων συγγραφέων όσο και ενεργών μικρών θεάτρων. Η Lorraine Hansberry έγινε γνωστή με το αριστούργημά της, A Raisin in the Sun, το 1959. Και με την έλευση του κινήματος για τα πολιτικά δικαιώματα και του κινήματος των Μαύρων Τεχνών της δεκαετίας του 1960, η σκηνή απογειώθηκε σε πολλές κατευθύνσεις.

Αλλά με την άφιξη του πρώτου επιτυχημένου έργου του Wilson, του Ma Rainey's Black Bottom, το οποίο έκανε το ντεμπούτο του στο Yale Rep το 1984 και στη συνέχεια άνοιξε στο Broadway, το αμερικανικό θέατρο βρήκε τον Σαίξπηρ του. Ο Wilson θα συνέχιζε να δημιουργεί το 10-play Century Cycle, ένα μυθικό, ποιητικό, πεζό χρονικό της αφροαμερικανικής ζωής που προτείνεται από κάθε δεκαετία του 20ού αιώνα. Όλα αυτά τα έργα εκτός από ένα διαδραματίστηκαν στην περιοχή Hill του Πίτσμπουργκ όπου μεγάλωσε ο Wilson (1945-2005). (Μοναδική εξαίρεση ήταν το Ma Rainey, το οποίο διαδραματίστηκε στο Σικάγο τη δεκαετία του 1920.)



Seven Guitars (2000) στο Goodman Theatre. | ΕΥΓΕΝΕΙΑ ΤΟΥ ΘΕΑΤΡΟΥ

Seven Guitars (2000) στο Goodman Theatre. | ΕΥΓΕΝΕΙΑ ΤΟΥ ΘΕΑΤΡΟΥ

Στην πορεία, ο Wilson τιμήθηκε με δύο βραβεία Πούλιτζερ — για Fences (1985) και The Piano Lesson (1990) — με άλλα εξαιρετικά έργα όπως τα Come and Gone του Joe Turner, Jitney, Seven Guitars και Two Trains Running εύκολα άξια της ίδιας αναγνώρισης. . Αλλά εκτός από όλα τα βραβεία, το πραγματικό μεγαλείο του Κύκλου ήταν ότι δημιούργησε ένα ρεπερτόριο σχεδόν στιγμιαίων κλασικών για τους μαύρους ηθοποιούς και σκηνοθέτες που άρχιζαν να αναδύονται από πανεπιστήμια και ωδεία και να βρίσκουν τη θέση τους στις σκηνές της διαρκώς διευρυνόμενης αυτής της χώρας. δίκτυο περιφερειακών θεάτρων. Ο Κύκλος ώθησε επίσης την άφιξη αμέτρητων άλλων θεατρικών συγγραφέων, από τη Λιν Νότατζ και τον Τσαρλς Σμιθ μέχρι τη Λίντια Ντάιμοντ και όχι μόνο.

«ΤΡΕΧΟΥΝ ΔΥΟ ΤΡΕΝΑ»

Πότε: Οι προεπισκοπήσεις ξεκινούν στις 7 Μαρτίου. ανοίγει στις 15 Μαρτίου και διαρκεί έως τις 12 Απριλίου

Οπου: Goodman Theatre, 170 N. Dearborn

Εισιτήρια: 27 $ - 80 $

Πληροφορίες: (312) 443-3800; www.GoodmanTheatre.org

Από νωρίς, το Goodman Theatre δημιούργησε μια σχέση με τον Wilson και τελικά έγινε το πρώτο θέατρο στον κόσμο που παρήγαγε και τα 10 έργα του Century Cycle. Τώρα, για να σηματοδοτήσει τη 10η επέτειο από τον θάνατο του θεατρικού συγγραφέα, το Goodman ετοιμάζει την παραγωγή του σκηνοθέτη Τσακ Σμιθ για το Two Trains Running. Το έργο, που διαδραματίζεται σε ένα εστιατόριο στο Πίτσμπουργκ το 1969, ξετυλίγεται στον απόηχο των δολοφονιών του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ Τζούνιορ και του Μπόμπι Κένεντι, των αντιπολεμικών διαδηλώσεων και όλου του υπόλοιπου χάους της δεκαετίας του 1960. Αλλά, όπως εξήγησε ο Wilson, πρόκειται κυρίως για τους μέσους ανθρώπους που εμπλέκονται στα δικά τους ιδιαίτερα προβλήματα καθώς προσπαθούν να αντιμετωπίσουν τις αλλαγές που αντιμετωπίζει η γειτονιά τους, τις παγίδες της αστικής ανανέωσης και ζητήματα εγκλήματος, φτώχειας και επιχειρήσεων.

Η παραγωγή του Goodman λειτουργεί ως κεντρικό στοιχείο του The August Wilson Celebration, μιας αναδρομικής καριέρας σε όλη την πόλη που θα διαρκέσει από τις 7 Μαρτίου έως τις 18 Απριλίου. Ο επιμελητής του εορτασμού Chuck Smith, σε συνεργασία με τη χήρα του Wilson, Constanza Romero, τον ηθοποιό/σκηνοθέτη Ron OJ Parson και τον Dr. Harvey Ο Young, αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Northwestern, συνεργάζεται με περισσότερα από 20 θέατρα, σχολεία και οργανισμούς για μια σειρά από εκδηλώσεις, συμπεριλαμβανομένων δωρεάν αναγνώσεων σεναρίων από εννέα άλλα έργα του Century Cycle του Wilson, εκπαιδευτικά σεμινάρια, συζητήσεις, ποίηση και άλλα.

Πρόσφατα ρώτησα τον Smith και τρία μέλη του καστ του Goodman για το φαινόμενο Wilson. Εδώ είναι μερικά από αυτά που είχαν να πουν:

ΤΣΑΚ ΣΜΙΘ (διευθυντής):

ΠΑΙΔΙΚΕΣ ΑΝΑΜΝΗΣΕΙΣ: Έχω ιδιαίτερη αγάπη για το Two Trains Running γιατί με γυρίζει πίσω στην παιδική μου ηλικία, όταν ο παππούς μου με πήγαινε στο κουρείο και άκουγα όλους αυτούς τους παλιούς να μιλούν για το τι έκαναν ο μαύρος και ο λευκός. Απλώς γίνονταν ατελείωτες συζητήσεις και με γοήτευε πώς κάποιοι θα έλεγαν τη γλώσσα αργκό, και οι διανοούμενοι όχι.

Θεατρικός συγγραφέας ως ποιητής: Ο August ήταν πρωτίστως ποιητής, και αυτή η ποίηση εμφανίζεται ιδιαίτερα στους μονολόγους του, με τους ρυθμούς τους που πηγαίνουν τόσο στην αμερικανική διάλεκτο του δρόμου όσο και στην αγροτική διάλεκτο.

Το πλεονέκτημα του 1960: Το Two Trains Running διαδραματίζεται στα τέλη της δεκαετίας του '60. Βγήκα από τους Πεζοναύτες το 1963 και ήταν έτοιμος να επιστρέψω όταν ανακάλυψα ότι το θέατρο ήταν το πράγμα για μένα. Γίνονταν τόσα πολλά γύρω μας εκείνη την εποχή - η Πορεία στην Ουάσιγκτον, οι βομβαρδισμοί εκκλησιών στην Ατλάντα, το Κίνημα των Μαύρων Πάνθηρων. Έπρεπε να παλέψω με το να συμμετάσχω ή να μην συμμετάσχω στο κίνημα. Είχα εκπαιδευτεί για βία, όχι για μη βία. Αλλά ήμουν έτοιμος για ένα διαφορετικό είδος δράσης.

Αστική ανανέωση: Ξέρω για την αστική ανάπλαση. Ως παιδί έπρεπε να μετακομίσουμε από τα δύο διαμερίσματά μας στο παλιό Bronzeville και κάτω στο Hyde Park. Έζησα εκείνη την περίοδο που η πόλη αγόραζε τα σπίτια των ανθρώπων και οι Lake Meadows και Prairie Shores χτίζονταν.

Το καστ: Κάθε ηθοποιός σε αυτό το καστ [συμπεριλαμβανομένων των Terry Bellamy και Alfred Wilson] επιλέχτηκε από εμένα. δεν υπήρχαν οντισιόν. Και δύο από τους ηθοποιούς - ο A.C. Smith και ο Chester Gregory - είναι πρώην μαθητές μου.

Ο θεατρικός συγγραφέας August Wilson (αριστερά) και ο σκηνοθέτης Loyd Richards στο πλατό για την παραγωγή του 1989 του Goodman Theatre του Wilson

Ο θεατρικός συγγραφέας August Wilson (αριστερά) και ο σκηνοθέτης Loyd Richards στο πλατό για την παραγωγή του 1989 του Goodman Theatre του Wilson's The Piano Lesson. | ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΑΡΧΕΙΟΥ

ANTHONY IRONS (που παίζει τον Wolf, the numbers runner):

Ανακαλύπτοντας τα θεατρικά έργα: Ανακάλυψα για πρώτη φορά τον August Wilson ως προπτυχιακός στο Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα στο Μπέρμιγχαμ. Διάβασα το «Fences» και απλώς ένιωσα τη γλώσσα της οικογένειάς μου να αποτυπώνεται με έναν πολύ αληθινό τρόπο. Ερχόμενος από το Νότο άκουσα τις θείες και τους θείους μου - τα θέματα των συνομιλιών τους και τη γλώσσα τους. Φυσικά από τη στιγμή που τον έφτασα ήταν ήδη στον ιστό του αμερικανικού θεάτρου.

Αντίστιξη: Αυτή είναι μόλις η δεύτερη παραγωγή μου για τον August Wilson. Έκανα το πρώτο πέρυσι — το «King Hedley II», με το Congo Square Theatre. Άρχισα να κάνω πρόβες για το «Two Trains» ενώ ακόμα έπαιζα τον Lucky στο «Waiting for Godot», στο Court Theatre. Ήταν διασκεδαστικό να αναπηδάς ανάμεσα σε αυτούς τους δύο διαφορετικούς κόσμους.

Χωρίσματα γενεών: Αυτό που μου αρέσει στο «Two Trains» είναι οι διαμάχες μεταξύ των δύο γενιών και το πώς ένας νεαρός προσπαθεί να σπάσει τον κύκλο. Ο χαρακτήρας μου είναι ένας δρομέας αριθμών, που πηγαίνει σε εστιατόρια, μπαρ και κοινωνικά κλαμπ για να πάρει τα μετρητά των ανθρώπων. Είναι μέρος ενός παράνομου συστήματος, αλλά κάνει καλά συμφωνίες και ζει με τον κώδικα του δρόμου. Έχει και μεγάλη καρδιά.

NAMBI E. KELLEY (που υποδύεται τη Risa, τη σερβιτόρα στο δείπνο του Memphis Lee):

Η μύησή της: Υπάρχει ένας μονόλογος στο «Joe Turner's Come and Gone» — το πρώτο έργο του August Wilson που είδα ποτέ [στο Goodman] — που μιλάει για την εύρεση του τραγουδιού σου. Όταν άκουσα για πρώτη φορά ότι με χτύπησε πραγματικά και ήξερα τι ήθελα να κάνω στη ζωή μου — να είμαι στο θέατρο. Όταν είδα για πρώτη φορά το «Two Trains» ήμουν ακόμα ένα τέτοιο μωρό και ποτέ δεν πίστευα ότι θα έπαιζα τη Risa.

Η γυναίκα που υποδύεται: Συνδέομαι πολύ βαθιά με τον χαρακτήρα μου. Νομίζω ότι είναι ο πιο προοδευτικός γυναικείος χαρακτήρας στα έργα του Wilson, και τόσο πολυεπίπεδος. Νομίζω ότι αντιπροσωπεύει αυτό που περνάμε εμείς, ως γυναίκες - την εμπειρία της παρατήρησης, και αυτό που σας διδάσκει σχετικά με τη δύναμή σας ή την έλλειψή της, ως γυναίκα. Ξέρω εδώ και πολλά χρόνια πώς με αντιλαμβάνονται οι άντρες και τι θέλουν οι άντρες. Και δεν είναι μόνο το σεξ. Είναι ένα τέτοιο ταξίδι που όλοι έχουμε περάσει και η Ρίσα διεκδικεί την εξουσία πάνω σε αυτό με τον τρόπο που έχει σημαδέψει τον εαυτό της για ένα είδος αυτοπροστασίας.

Συνάντηση: Συνάντησα τον August Wilson για δείπνο όταν ήμουν οικότροφος στο Goodman πριν από πολλά χρόνια. Με ρώτησε για τον δικό μου θεατρικό συγγραφέα και μου είπε να του στείλω το έργο που δούλευα τότε. Ήταν μια τέτοια επιβεβαίωση. Και θυμάμαι ακόμα αυτό που είπε: «Όταν κάποιος σε ρωτάει τι είναι το έργο σου, πρέπει να έχεις μια λακωνική πρόταση που μπορείς να πεις με μια ανάσα».

ERNEST PERRY JR. (που υποδύεται τον Hambone, τον ψυχικά προσβεβλημένο άντρα που αναζητά τη δικαιοσύνη):

Η γλώσσα: Το πιο σημαντικό πράγμα όταν παίζεις τα έργα του Αυγούστου είναι να είσαι δίγλωσσος. Γράφει τον τρόπο που μιλούν οι μαύροι, ειδικά στην περιοχή Hill στο Πίτσμπουργκ, και αυτό πολλές φορές έρχεται σε πλήρη αντίθεση με τον τρόπο που μας έχουν διδαχθεί στο εκπαιδευτικό σύστημα αυτής της χώρας. Υπάρχει συγκεκριμένος ρυθμός. Και σαν αυτόν τον τύπο του Σαίξπηρ, πρέπει να είσαι ακριβής. Δεν μπορείτε απλώς να κάνετε ad-lib και να αλλάξετε τα πράγματα. Επίσης, η έκθεση στα έργα του Αυγούστου μοιάζει πολύ με μάθημα ιστορίας. Παίρνει έναν συγκεκριμένο χρόνο και τόπο στην ιστορία και σου δίνει τον ρυθμό εκείνης της εποχής.

Αλλαγή τοπίου: Τα έργα του Αυγούστου σίγουρα άλλαξαν το τοπίο για τους Αφροαμερικανούς ηθοποιούς και σκηνοθέτες. Πριν από τον Αύγουστο, ως μαύρος ηθοποιός, έπρεπε να αποδεικνύεις και να επικρίνεις συνεχώς ότι είχες τα προσόντα. Έχετε ακούσει τη φράση «ρίχνοντας το κουνέλι στο μπάλωμα του κουλούρι»—καλά έτσι ήταν με τον Αύγουστο. Είχαμε ζήσει τη δουλειά του, είχαμε εκτεθεί σε αυτό που περιείχε. Είχαμε κάτι παραπάνω από τα προσόντα για να το κάνουμε. Αφού άρχισε να γράφει τα έργα του, δεν χρειαζόταν να ανησυχείς για το αν θα ξαναδουλέψεις ή όχι.

Αυτός ο χαρακτήρας Hambone: Υπάρχουν μερικές γάτες που ήξερα και ξέρω που μπορεί να χαρακτηριστούν ως τύποι Hambone. Το Hambone είναι παντού. είναι παντού τριγύρω. Οι άνθρωποι τον υποτιμούν και δεν αναγνωρίζουν το ταλέντο που έχει, αλλά είναι ακριβώς συντονισμένος με αυτό που συμβαίνει. Και ακούει — ειδικά τον Γουέστ [έναν ευημερούντα νεκροθάφτη], ο οποίος λέει ότι το καλύτερο πράγμα που μπορείς να κάνεις ποτέ στη ζωή είναι να αφήσεις την τελευταία σου πνοή.

Η κληρονομιά: Γνώρισα τον August όταν ήρθε για πρώτη φορά στο Σικάγο το 1986, με το «Fences», και ήμουν ο μαθητής σχεδόν για όλους τους άνδρες της σειράς. Μου θύμισε τον πατέρα μου. και οι δύο ήταν αυτοεκπαιδευμένοι, και οι δύο περνούσαν πολύ χρόνο στο υπόγειο με μια στοίβα βιβλία. Ήταν το σπουδαιότερο πράγμα που συνέβη στη θεατρική μου καριέρα.