Το σύμβολο του τερματοφύλακα Ίκερ Κασίγιας φεύγει από τη Ρεάλ Μαδρίτης για την Πόρτο

Ο Ίκερ Κασίγιας δείχνει το όνομα της Πόρτο κατά τη διάρκεια της κλήρωσης του UEFA Champions League στο Μονακό πέρυσι. Ο Κασίγιας φεύγει από τη Ρεάλ Μαδρίτης για να ενταχθεί στην πορτογαλική FC Porto μετά από 16 σεζόν κατά τις οποίες βοήθησε την ισπανική δύναμη να κερδίσει τρία πρωταθλήματα Champions League, πέντε ισπανικά πρωταθλήματα και δύο Copas del Rey. Φωτογραφία αρχείου AP

Ο τερματοφύλακας Ίκερ Κασίγιας φεύγει από τη Ρεάλ Μαδρίτης για να ενταχθεί στην πορτογαλική ομάδα FC Porto μετά από 16 σεζόν κατά τις οποίες βοήθησε την ισπανική δύναμη να κερδίσει μια σειρά από τίτλους που περιελάμβαναν τρία στέμματα Champions League και πέντε τρόπαια ισπανικού πρωταθλήματος.

Ο Κασίγιας, ο οποίος ήταν στη Ρεάλ Μαδρίτης από τότε που εντάχθηκε στην ακαδημία νέων της πριν από 25 χρόνια, όταν ήταν 9 ετών, ήταν επίσης αρχηγός της Ισπανίας στον τίτλο του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2010 - κάνοντας μια σημαντική απόκρουση για να αρνηθεί τον Άριεν Ρόμπεν στον τελικό εναντίον της Ολλανδίας - και βοήθησε κέρδισε δύο ευρωπαϊκά πρωταθλήματα.



Η αποχώρησή του ανοίγει την πόρτα για την αναμενόμενη υπογραφή του Νταβίντ ντε Χέα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ενός άλλου Ισπανού, για να τον αντικαταστήσει στη Ρεάλ Μαδρίτης. Ο Ντε Χέα έχει συνδεθεί συχνά με την επιστροφή του στη γενέτειρά του, όπου έπαιζε για την Ατλέτικο Μαδρίτης.

Η Μαδρίτη ανακοίνωσε στην ιστοσελίδα της το Σάββατο ότι επιτεύχθηκε συμφωνία για τη μεταγραφή του Κασίγιας στην Πορτογαλία.

Ο Κασίγιας έκανε το ντεμπούτο του για την πρώτη ομάδα της Ρεάλ Μαδρίτης το 1999 προτού γίνει αρχηγός για πολλά χρόνια, ο οποίος χαιρετίστηκε από τους οπαδούς ως ο Άγιος Ίκερ, του οποίου οι τολμηρές αποκρούσεις έμοιαζαν σχεδόν θαυματουργές.

Κάποτε θεωρήθηκε ανέγγιχτος στη Μαδρίτη, ο Κασίγιας καθήλθε στον πάγκο από τον πρώην προπονητή Ζοζέ Μουρνίχο τον Δεκέμβριο του 2012 και στη συνέχεια δυσκολεύτηκε να επιστρέψει στην αρχική 11άδα μετά από έναν τραυματισμό στο χέρι τον επόμενο μήνα. Ακόμη και αφού κέρδισε ξανά τη θέση του αρχικού τερματοφύλακα την περασμένη σεζόν, η φόρμα του σαφώς δεν ήταν πλέον αυτή που ήταν, με αχαρακτήριστα λάθη.

Ο Κασίγιας, 34 ετών, είχε συμβόλαιο με τη Μαδρίτη μέχρι το 2017.

Στην Πόρτο, θα βρίσκεται υπό τις οδηγίες του Ισπανού προπονητή και πρώην τερματοφύλακα Χουλέν Λοπετέγκι, ο οποίος βοήθησε τον σύλλογο να φτάσει στα προημιτελικά του Champions League την περασμένη σεζόν.

Ο πρώτος τίτλος του Champions League του Κασίγιας ήρθε στην πρώτη του σεζόν, σε ηλικία 19 ετών. Το δεύτερο Ευρωπαϊκό Κύπελλο ήρθε δύο χρόνια αργότερα, όταν μπήκε ως αλλαγή στο δεύτερο ημίχρονο για να κάνει σημαντικές αποκρούσεις στον τελικό.

Έπειτα έπρεπε να περιμένει μέχρι το 2014 για το τρίτο, αλλά κέρδισε μια μακρά λίστα τροπαίων ενδιάμεσα.

Η αποχώρηση του Κασίγιας ήταν αδιανόητη για τους περισσότερους οπαδούς της Μαδρίτης μόλις πριν από μερικά χρόνια, αλλά το ανάστημά του ξεθώριασε τις τελευταίες δύο σεζόν.

Ο διάδοχος του Μουρίνιο, Κάρλο Αντσελότι, κράτησε τον Κασίγιας ως το εφεδρικό του Ντιέγκο Λόπες στο ισπανικό πρωτάθλημα το 2013-14, αλλά έπαιξε με τον Κασίγιας στο Champions League και στο Copa del Rey.

Η αυτοπεποίθηση του Κασίγιας φάνηκε επίσης να κλονίζεται στον εναρκτήριο αγώνα του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2014, όταν είχε μια τρομερή εμφάνιση στην ήττα της Ισπανίας με 5-1 από την Ολλανδία. Η Ισπανία απέτυχε να περάσει από τη φάση των ομίλων και ο Κασίγιας δέχτηκε έντονη κριτική.

Ο Κασίγιας επέστρεψε στους αγώνες πρωταθλήματος την περασμένη σεζόν, αλλά οι εμφανίσεις του ελέγχονταν συνεχώς από τους οπαδούς που συνέχιζαν να επιμένουν ότι είχε χάσει τα γρήγορα αντανακλαστικά του και τη σίγουρη συμπεριφορά του.

Ορισμένα τμήματα των πιστών της Μαδρίτης στο Στάδιο Σαντιάγο Μπερναμπέου άρχισαν να κοροϊδεύουν τον Κασίγιας όποτε δεχόταν γκολ ή έκανε αμφίβολες κινήσεις.

Η αποτυχία της Μαδρίτης να κερδίσει ένα μεγάλο τρόπαιο και η αυξανόμενη ανησυχία των οπαδών φέρεται να ώθησαν τον πρόεδρο της ομάδας Φλορεντίνο Πέρεθ να απαρνηθεί έναν παίκτη που κάποτε θεωρούνταν φυλαχτό.

Ο αποχαιρετισμός του Κασίγιας μετά από 725 αγώνες με τη Μαδρίτη έρχεται το ίδιο καλοκαίρι που ο φίλος και αντίπαλος Τσάβι Ερνάντες έφυγε από τη Μπαρτσελόνα για να παίξει στο Κατάρ.

Το μέλλον του Κασίγιας με την εθνική Ισπανίας θα αμφισβητηθεί τώρα ακόμη περισσότερο, καθώς ο προπονητής Βιθέντε ντελ Μπόσκε κάνει τη γλυκιά του επανάσταση για να αναζωογονήσει την ομάδα για το Euro 2016 στη Γαλλία. Ο Κασίγιας εξακολουθεί να είναι ο Νο. 1 τερματοφύλακας του Ντελ Μπόσκε, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει εάν ο Ντε Χέα συνεχίσει να κάνει βήματα.