Το Thornton Quarry - το Grand Canyon των νότιων προαστίων - θα είναι σύντομα υποβρύχιο

Όταν ο Brad Sutter μεγάλωνε εκεί κοντά, φυσικά είδε το Thornton Quarry. Δύσκολα μπορείς να το χάσεις.

Έχω περάσει από εδώ εκατοντάδες και εκατοντάδες φορές, είπε ο Σάτερ, από τη σειρά τεράστιων λάκκων από ασβεστόλιθο που πλαισιώνουν το Interstate 80/94 ακριβώς νότια του Σικάγο. Ως παιδί, είσαι «Ουάου, είναι τόσο τεράστιο.» Στο μυαλό μου είναι συγκρίσιμο με το Γκραντ Κάνυον, αν και δεν το έχω δει ποτέ.

Ήταν λοιπόν με μεγάλη ικανοποίηση που η πρώτη δουλειά του 24χρονου για το Walsh Group ήταν Μηχανικός Ασφαλείας, διασφαλίζοντας ότι όλοι όσοι κατεβαίνουν στο Grand Canyon των Νοτίων Προαστίων θα επιστρέψουν ξανά.



Το να μπορώ να πάω από το να το δω όλη μου τη ζωή, να δουλέψω σε αυτό και να βεβαιωθώ ότι οι άνθρωποι πηγαίνουν σπίτι στις οικογένειές τους, είναι εξαιρετικά ικανοποιητικό, είπε.

Χρειάζεστε λοιπόν ένα σκληρό καπέλο - πέτρες που πέφτουν - και ένα πακέτο διάσωσης οξυγόνου M20, καθώς υπάρχουν τεράστιες σήραγγες για να τολμήσετε. Και κίτρινα γιλέκα νέον, για να μην παρασύρεστε από βαρύ εξοπλισμό. Και οι σωστές μπότες, που κανείς δεν είχε αναφέρει από πριν. Δεν είχε σημασία ότι οι καλεσμένοι του ήταν η Μαριγιάνα Θ. Σπυροπούλου, πρόεδρος της Metropolitan Water Reclamation District of Greater Chicago και ο Adel Awad, ανώτερος πολιτικός μηχανικός για το MWRD, το οποίο τα τελευταία δύο χρόνια γυρίζει τον βόρειο λοβό του Thornton. Λατομείο στο Thornton Composite Reservoir. Ο Σάτερ μας έβαλε να κρυώσουμε τα τακούνια μας μέχρι να σταλούν τα κατάλληλα υποδήματα από το μπροστινό γραφείο.

Mariyana T. Spyropoulos, πρόεδρος της Metropolitan Water Reclamation District, και Adel Awad, ανώτερος πολιτικός μηχανικός | Neil Steinberg/Sun-Times '>

Mariyana T. Spyropoulos, πρόεδρος της Metropolitan Water Reclamation District, και Adel Awad, ανώτερος πολιτικός μηχανικός | Neil Steinberg/Sun-Times

Απλώς κάνω τη δουλειά μου, είπε.

Όχι ότι με πείραζε να περιμένω στον πάτο αυτής της αφάνταστα τεράστιας ανθρωπογενούς λεκάνης, πλάτους 2.000 ποδιών, 1.000 ποδιών πλάτους και 300 ποδιών βάθους, που δημιουργήθηκε τις τελευταίες δεκαετίες αφαιρώντας 76 εκατομμύρια τόνους ασβεστόλιθου. Σύντομα αυτό το ταμπλό θα είναι τουλάχιστον εν μέρει κρυμμένο κάτω από δισεκατομμύρια γαλόνια νερού που διαφορετικά θα κατέληγαν στα υπόγεια των σπιτιών ή στον ποταμό Little Calumet.

Αυτή η δεξαμενή πρόκειται να προστατεύσει 14 κοινότητες, περίπου 500.000 ανθρώπους. Ας ελπίσουμε ότι μπορεί να εξοικονομήσει περίπου 40 εκατομμύρια δολάρια σε ζημιές στις κοινότητες, ετησίως, είπε ο Σπυρόπουλος.

Ωστόσο, δεν αρκεί μόνο το να έχεις ένα μεγάλο λάκκο. Το θέμα δεν είναι απλώς να το συνδέσουμε στο δίκτυο Deep Tunnel μήκους 109 μιλίων και να στρίψουμε ένα στόμιο. Πρέπει να προετοιμαστείτε: Χρειάστηκε κατασκευή περίπου 400 εκατομμυρίων δολαρίων για τη δημιουργία της υποδομής της δεξαμενής. Ο ασβεστόλιθος είναι πορώδης, για παράδειγμα, και η μολυσμένη καταιγίδα και τα λύματα θα διέρρεαν πίσω στον υδροφόρο ορίζοντα εάν η δεξαμενή δεν ήταν σφραγισμένη σαν καμπίνα ντους.

Η πρόκληση εδώ, πρέπει να ενέματα τα τέσσερα όρια, να δημιουργήσεις ένα είδος τοίχου, μια κουρτίνα, είπε ο Awad.

Αυτό γινόταν σκάβοντας τρύπες, βάθους εκατοντάδων ποδιών, κάθε 20 πόδια περίπου γύρω από την περίμετρο και γεμίζοντας τις με ενέματα.

Πόσο ενέματα;

Πολλά, είπε ο Αουάντ. Σκεφτείτε έναν σωλήνα πλάτους 6 ιντσών και μήκους 150 μιλίων. Που απλώνεται και σχηματίζει ένα φράγμα.

Ο έλεγχος της δύναμης του εισερχόμενου νερού είναι μια άλλη πρόκληση. Μέσα στη σήραγγα εισαγωγής θα υπάρχουν τέσσερις τεράστιες ατσάλινες πύλες, πάχους δύο ποδιών, που κοστίζουν 7 εκατομμύρια δολάρια η καθεμία, που θα κινούνται πάνω σε ρουλεμάν στο μέγεθος των καπακιών των σκουπιδιών. Η σήραγγα εισαγωγής πλάτους 30 ποδιών χωρίζεται σε δύο κανάλια, για να μειωθεί η δύναμη του νερού, και έξω υπάρχει αυτό που ισοδυναμεί με μια πλάκα έκρηξης, σχεδιασμένη να εκτρέπει τη δύναμη της ροής και να την εμποδίζει να μασήσει τον πυθμένα της δεξαμενής.

Κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας, όταν η ροή περνά μέσα από τη σήραγγα, είναι τεράστιος δύναμη, είπε ο Αουάντ. Χρειάζεται η δομή να είναι σταθερή. Αυτή η πλάκα σκυροδέματος θα έχει πάχος 6 πόδια. θα διαχέει την ενέργεια.

Το νερό θα συγκρατείται μόνο προσωρινά στη δεξαμενή. θα ρέει μέσω της βαρύτητας στη μονάδα επεξεργασίας Calumet. Πέρυσι, το MWRD εξήγαγε 200.000 τόνους από αυτό που γευστικά αποκαλεί βιοστερεά - λίπασμα που καταλήγει σε γήπεδα γκολφ και αθλητικά γήπεδα της περιοχής του πάρκου.

Πίσω στο γραφείο, καθώς δεν έχει κανείς συχνά την ευκαιρία, τηλεφώνησα στη Hanson Material Services, η οποία αγόρασε το λατομείο πριν από μερικά χρόνια, για να ρωτήσω για το χαλίκι.

Thornton Quarry | Neil Steinberg/Sun-Times '>

Thornton Quarry | Neil Steinberg/Sun-Times

Οι μεγαλύτεροι πελάτες μας είναι παραγωγοί σκυροδέματος και ασφάλτου, είπε ο Μπομπ Σαπ, ο προϊστάμενος του εργοστασίου του λατομείου, ο οποίος εργάζεται εκεί 27 χρόνια. Συνεχίζουμε να το εξορύξουμε και έχουμε πολλά χρόνια αποθέματα.

Αναρωτήθηκα ποιο είναι το πιο ενδιαφέρον μέρος της εξόρυξης αμμοχάλικου.

Αυτό που εξορύσσουμε είναι 420 εκατομμυρίων ετών, είπε. Αυτός ήταν ένας παλιός κοραλλιογενής ύφαλος. Βρίσκουμε απολιθώματα θαλάσσιας ζωής.

Μπορείτε να δείτε τα στρώματα βράχου που σχηματίστηκαν κατά τη διάρκεια των χιλιετιών. Προς το παρόν.

Ελπίζουμε ότι αυτό το καλοκαίρι θα έχουμε νερό εδώ μέσα, είπε ο Σπυρόπουλος.

Μέχρι να αρχίσει να ρέει το νερό, ωστόσο, το MWRD παίρνει ομάδες για να δουν την ξηρή δεξαμενή. Έχουν επισκεφθεί διάφορες αντιπροσωπείες από γειτονικές κοινότητες και ο Σπυρόπουλος είπε ότι εάν οι ενδιαφερόμενες ομάδες επικοινωνήσουν με το γραφείο της, θα κανονίσει μια περιοδεία. Εξήγησα προσεκτικά, αρκετές φορές, ότι αν βάλεις κάτι τέτοιο στην εφημερίδα, οι άνθρωποι θα το κάνουν πραγματικά. Αλλά επέμεινε ότι αυτό είναι εντάξει. Έτσι, για τον επόμενο μήνα περίπου, τώρα είναι η ευκαιρία σας. Γιατί θα είναι κάτω από το νερό για πολύ, πολύ καιρό. Αν και αν πάτε, μια συμβουλή: Φέρτε γερές μπότες. Γιατί ο Μπραντ Σάτερ δεν θα σε αφήσει να μπεις διαφορετικά.

Για να προγραμματίσετε μια περιήγηση, επικοινωνήστε με το Γραφείο Δημοσίων Υποθέσεων του MWRD στη διεύθυνση tours@mwrd.org ή στο τηλέφωνο 312-751-6633.